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L’ouragan Fiona s’intensifie après avoir frappé la République dominicaine et Porto Rico

SAN JUAN, Porto Rico / Saint-Domingue, 19 septembre (Reuters) – L’ouragan Fiona se dirigeait vers le nord lundi soir après avoir apporté des pluies torrentielles et des vents puissants en République dominicaine et provoqué une panne totale de courant à Porto Rico voisin, où au moins deux personnes décédés

L’ouragan de catégorie 2 deviendra probablement un ouragan de catégorie 3 lorsqu’il traversera les eaux chaudes des Caraïbes vers les îles Turques et Caïques. Fiona a été mise à niveau vers une catégorie 2 avec des vents de 105 mph (169 km/h) par le National Hurricane Center lundi soir.

Mardi, le centre de Fiona devrait passer à proximité ou à l’est de l’archipel, qui fait actuellement l’objet d’un avertissement d’ouragan, a indiqué le National Hurricane Center (NHC) des États-Unis. Des conditions de tempête tropicale étaient également attendues aux Bahamas.

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Après avoir mitraillé Porto Rico, Fiona a touché terre en République dominicaine près de Boca Yuma à 3 h 30, heure locale, selon le NHC. Le centre de la tempête a atteint la côte nord d’Hispaniola avant midi.

C’est le premier ouragan à frapper directement la République dominicaine depuis que Jeanne a causé de graves dégâts dans l’est du pays en septembre 2004.

Fiona a provoqué de graves inondations, laissant plusieurs villages isolés, et quelque 800 évacués et plus de 11 000 personnes sans électricité dans la région orientale du pays.

“Les dégâts sont considérables”, a déclaré le président de la République dominicaine, Luis Abinader. Il envisage de déclarer l’état de catastrophe dans les provinces de La Altagracia, où se trouvent la célèbre station balnéaire de Punta Cana, El Seibo et Hato Mayor.

A La Altagracia, à l’extrême est du pays et où l’ouragan a touché terre lundi matin, le débordement de la rivière Yuma a endommagé des zones agricoles et isolé plusieurs communes.

Les services d’électricité et d’eau s’efforcent de rétablir les services dans les zones touchées.

À Porto Rico, un territoire des États-Unis, les habitants étaient toujours confrontés à des vents violents, des éclairs fréquents et de fortes pluies.

Fiona y a touché terre dimanche après-midi, déversant jusqu’à 30 pouces (76,2 cm) de pluie dans certaines régions.

La tempête survient cinq ans après que Porto Rico a été ravagé par l’ouragan Maria, qui a déclenché la pire panne d’électricité de l’histoire des États-Unis.

Le président américain Joe Biden s’est entretenu lundi avec le gouverneur de Porto Rico, Pedro Pierluisi, promettant d’augmenter le personnel de soutien envoyé sur l’île au cours des prochains jours.

“Le président a déclaré qu’il veillera à ce que l’équipe fédérale reste au travail pour y parvenir”, selon la Maison Blanche.

L’administratrice de l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA), Deanne Criswell, s’y rendra mardi.

Jeannette Rivera, 54 ans, chargée des relations publiques à Orlando, en Floride, a déclaré qu’elle n’avait pas parlé avec sa famille depuis un appel téléphonique inégal dimanche matin.

Elle craint pour la sécurité de ses parents et la santé de son père de 84 ans, qui venait de contracter la COVID-19 et faisait de la fièvre.

“Mon inquiétude est que s’ils ont besoin d’aide, il n’y a aucun moyen de communiquer”, a déclaré Rivera.

SANS POUVOIR

Près de 90% de Porto Rico est resté sans électricité lundi, selon Poweroutage.us. Les responsables ont déclaré qu’il faudrait des jours pour reconnecter toute l’île de 3,3 millions d’habitants.

De nombreuses routes sont restées impraticables en raison d’arbres abattus et de coulées de boue. Des images sur les réseaux sociaux montraient des voitures submergées, des personnes pataugeant dans l’eau jusqu’à la taille et des bateaux de sauvetage flottant dans des rues inondées. Seuls 30 % des clients de l’eau potable sont desservis.

Les équipages ont sauvé quelque 400 personnes des inondations à Salinas, une ville du sud où la pluie s’est transformée en bruine. Les régions du sud et du sud-est ont été les plus durement touchées.

Le réseau électrique de Porto Rico reste fragile malgré les réparations d’urgence après Maria, selon le Center for a New Economy, un groupe de réflexion portoricain.

Maria, une tempête de catégorie 5 en 2017 qui a tué plus de 3 000 personnes, laissé 1,5 million de clients sans électricité et détruit 80 % des lignes électriques. Des milliers de Portoricains vivent encore sous des toits en bâche de fortune.

Alors que le Service météorologique national a levé lundi son avertissement d’ouragan pour Porto Rico, les responsables ont averti que les bandes de pluie pourraient suivre le système de tempête sur des centaines de kilomètres.

Un homme de 70 ans dans la ville septentrionale d’Arecibo est la première victime connue à Porto Rico. Il essayait de démarrer son générateur électrique lorsque la machine a explosé, le tuant sur le coup, a indiqué la police.

Un deuxième homme s’est noyé dans l’après-midi. Selon la police, une femme de 88 ans est décédée d’une crise cardiaque dans un refuge.

Des centaines d’intervenants aidaient aux efforts de rétablissement après que Biden ait déclaré une urgence pour l’île, permettant à la FEMA de coordonner les secours en cas de catastrophe et de fournir des mesures de protection d’urgence.

Pierluisi a déclaré que la réponse du gouvernement a été beaucoup plus efficace que lors de l’ouragan Maria, qui est devenu très politisé, l’administration de l’ancien président Donald Trump étant critiquée pour sa lenteur à fournir des secours en cas de catastrophe. Trump a réfuté cela.

Le gouvernement n’a pas estimé les dommages, car il est encore dans la période de réponse, bien que le gouverneur ait déclaré que les dommages se chiffraient à des millions.

Pendant la majeure partie des cinq années qui se sont écoulées depuis que Maria a frappé Porto Rico, le gouvernement endetté et la Puerto Rico Electric Power Authority ont été embourbés dans la faillite et les finances de l’île ont été gérées par un conseil de surveillance nommé par le gouvernement fédéral.

(Cette histoire corrige l’année où l’ouragan Jeanne a frappé la République dominicaine en 2004, et non en 2018, au 5e paragraphe)

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Reportage d’Ivelisse Riveria à San Juan et Ezequiel Abiu Lopez à Saint-Domingue; Reportage supplémentaire de Tyler Clifford, Rich McKay, Trevor Hunnicutt, Mica Rosenberg, Christian Plumb et Tim Reid; Écrit par Tyler Clifford et Costas Pitas; Montage par Frank McGurty, Mark Porter, Richard Chang et Leslie Adler

Notre norme : Les principes de confiance de Thomson Reuters.

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