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Lufthansa s’excuse après que des Juifs aient été interdits de vol

Lufthansa Airlines a présenté ses excuses cette semaine après que des passagers voyageant de New York vers la Hongrie ont déclaré qu’ils n’avaient pas pu embarquer sur un vol de correspondance en Allemagne parce qu’ils étaient juifs.

La compagnie aérienne a déclaré qu’un “grand” nombre de passagers avaient été empêchés d’embarquer le 4 mai, mais elle n’a pas précisé combien de personnes ont été bloquées sur le vol, qui allait de Francfort à Budapest. Les passagers du vol en provenance de New York ont ​​estimé que plus de 100 personnes n’étaient pas autorisées sur leur vol de correspondance.

Lufthansa a dit dans une déclaration antérieure que les voyageurs avaient été bloqués du vol parce qu’ils avaient violé l’exigence de masque médical de la compagnie aérienne, mais les passagers ont déclaré au New York Times et à d’autres organes de presse que les Juifs avaient été injustement regroupés et punis parce qu’une poignée de personnes sur le vol de New York ne portaient pas de masques.

La compagnie aérienne a reconnu dans une déclaration mardi que les passagers qui portaient des masques sur le vol de New York se sont vu refuser l’embarquement. “Alors que Lufthansa examine toujours les faits et les circonstances de la journée, nous regrettons que le grand groupe se soit vu refuser l’embarquement plutôt que de le limiter aux passagers non conformes”, a déclaré la compagnie aérienne.

Lufthansa a déclaré qu’elle “s’engagerait” avec les passagers concernés. “Nous avons une tolérance zéro pour le racisme, l’antisémitisme et la discrimination de tout type”, a déclaré la compagnie aérienne.

Un passager du vol de New York, Isaac Kraus, 34 ans, a déclaré qu’il n’avait pas été autorisé à prendre le vol de correspondance alors qu’il portait un masque pendant tout le vol depuis New York et qu’il voyageait seul.

M. Kraus, qui est juif hassidique, était l’un des nombreux passagers qui se sont rendus en Hongrie pour un pèlerinage en l’honneur du grand rabbin Yeshaya Steiner de Kerestir, en Hongrie, décédé en 1925. Chaque année, un événement a lieu sur la tombe du rabbin le l’anniversaire de ce décès.

“Nous allons à la tombe, nous allumons des bougies et disons des prières”, a déclaré M. Kraus. “C’est une chose très sainte et émouvante pour nous.”

Après avoir atterri à Francfort, M. Kraus a déclaré avoir vu une importante présence policière à l’extérieur de la porte pour son vol de correspondance et a supposé que quelqu’un allait être arrêté. Les gens autour de lui étaient de plus en plus anxieux parce que le vol avait été retardé, a-t-il dit, alors qu’environ 10 à 15 passagers ont été appelés à embarquer. La porte se referma derrière eux, laissant derrière eux la plupart des passagers.

Les offres de Danun site Web qui fournit des informations sur les offres de fidélisation, signale les passagers bloqués et partagé une vidéo qui montrait un employé de Lufthansa disant à la foule rassemblée qu’ils ne seraient pas autorisés à prendre le vol pour “une raison opérationnelle” sur le vol de New York. “Vous savez pourquoi c’était”, a déclaré l’ouvrier.

Dans une autre vidéoune personne qui semble être un employé de la Lufthansa dit à un passager que ce sont les Juifs qui volent de New York « qui ont été le bordel, qui ont créé les problèmes ».

M. Kraus a déclaré qu’il pensait que certains passagers ne respectaient pas la règle du masque, mais que lui et d’autres étaient injustement ciblés. “J’ai été puni parce que je suis aussi un Juif”, a déclaré M. Kraus.

Ceux qui sont restés à Francfort ont déclaré qu’ils avaient été interdits de vol pendant 24 heures sur Lufthansa et se sont précipités pour prendre des vols avec d’autres compagnies aériennes.

M. Kraus a déclaré qu’un agent de voyages lui avait réservé un nouveau vol sur une autre compagnie aérienne vers Varsovie, puis la Hongrie.

Il avait sept heures de retard au cimetière. Il avait également initialement prévu de faire un tour en bus pour visiter 10 cimetières en Hongrie et en Pologne pour honorer d’autres grands rabbins, mais il a déclaré que le bus n’avait pu en visiter que cinq en raison des problèmes de vol.

Ben Weber, président de Main Street Travel à Monsey, NY, a déclaré que son agence avait réservé des sièges sur le vol pour 80 “juifs ultra-orthodoxes”, qui étaient “très visibles dans leur mode vestimentaire”. Parmi eux, M. Kraus. M. Weber a déclaré que les 80 personnes avaient été bloquées sur le vol de correspondance vers Budapest et que son agence avait dépensé 50 000 dollars pour modifier la réservation de leurs billets sur d’autres compagnies aériennes et réorganiser les trajets en bus précédemment programmés.

La Ligue anti-diffamation dit dans un communiqué mardi que parce que Lufthansa était une entreprise allemande, elle “a une responsabilité particulière d’éduquer son personnel” et a critiqué les excuses de l’entreprise.

“Cette absence d’excuses n’admet pas la faute ou n’identifie pas les passagers interdits comme juifs”, a déclaré la Ligue anti-diffamation.

Max Weingarten et Eli Meisels, tous deux juifs orthodoxes, se rendaient également au cimetière en Hongrie et ont été autorisés sur les deux vols. Ils ont dit qu’ils étaient habillés “de manière plus décontractée” que les autres passagers juifs, en pantalons et chemises. M. Weingarten portait une calotte et M. Meisels une casquette de baseball.

Ils ont dit qu’ils étaient parmi les premiers passagers à monter à bord de l’avion à Francfort parce qu’ils avaient des sièges de première classe. Ils n’ont pas réalisé que d’autres personnes étaient bloquées dans le vol et ont été surpris quand on leur a dit que l’embarquement était terminé, environ deux minutes après s’être assis.

M. Weingarten, 36 ans, a appelé une connaissance qui avait également voyagé en première classe, mais qui n’était pas dans l’avion, et l’homme lui a dit que les agents d’embarquement avaient empêché les Juifs d’embarquer.

“Cela nous a fait nous sentir absolument horrifiés”, a déclaré M. Weingarten. “Évidemment, tout de suite, toutes ces images, films, livres que nous avons lus sur 1939 à 1944 ont bondi et beaucoup de ces images nous traversent maintenant la tête.”

M. Meisels, 27 ans, a porté un masque pendant tout le vol depuis New York. M. Weingarten a déclaré avoir retiré son masque pour certaines parties du vol, bien qu’aucun employé de Lufthansa ne lui ait demandé, ni à d’autres passagers de première classe, de mettre un masque.

Ils ont estimé que le vol vers Budapest avait environ 20 personnes à bord, et que les deux étaient les seuls passagers juifs. Ils ont dit que les personnes en classe économique ont été invitées à se déplacer à l’arrière du vol pour équilibrer le poids de l’avion presque vide, et qu’on leur a dit qu’ils pouvaient prendre autant de repas casher qu’ils le souhaitaient car il y avait des extras disponibles sur le vol. .

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