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L’Ukraine met en garde contre le “terrorisme nucléaire” après une frappe près d’une usine

KYIV, Ukraine (AP) – Un missile russe a fait exploser un cratère près d’une centrale nucléaire dans le sud de l’Ukraine lundi, endommageant des équipements industriels à proximité mais ne touchant pas ses trois réacteurs. Les autorités ukrainiennes ont dénoncé cette décision comme un acte de “terrorisme nucléaire”.

Le missile a frappé à moins de 300 mètres (328 mètres) des réacteurs de la centrale nucléaire du sud de l’Ukraine près de la ville de Yuzhnoukrainsk dans la province de Mykolaïv, laissant un trou de 2 mètres (6 1/2 pieds) de profondeur et 4 mètres (13 pieds) de large , selon l’opérateur nucléaire ukrainien Energoatom.

Les réacteurs fonctionnaient normalement et aucun employé n’a été blessé, a-t-il précisé. Mais la proximité de la grève a ravivé les craintes que la guerre de près de 7 mois de la Russie en Ukraine pourrait produire une catastrophe radioactive.

Cette centrale nucléaire est la deuxième plus grande d’Ukraine après la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, qui a été la cible de tirs répétés.

Suite aux récents revers sur le champ de bataille, le président russe Vladimir Poutine a menacé la semaine dernière d’intensifier les attaques russes contre les infrastructures ukrainiennes. Tout au long de la guerre, la Russie a pris pour cible les équipements de production et de transmission d’électricité de l’Ukraine, provoquant des pannes d’électricité et mettant fin aux systèmes de sécurité des centrales nucléaires du pays.

Le complexe industriel qui comprend l’usine du sud de l’Ukraine est situé le long de la rivière Southern Bug, à environ 300 kilomètres (190 miles) au sud de la capitale, Kyiv. L’attaque a provoqué l’arrêt temporaire d’une centrale hydroélectrique à proximité et a brisé plus de 100 fenêtres du complexe, ont déclaré les autorités ukrainiennes. L’Agence internationale de l’énergie atomique des Nations Unies a déclaré que trois lignes électriques avaient été coupées mais reconnectées par la suite.

Le ministère ukrainien de la Défense a publié une vidéo en noir et blanc montrant deux grosses boules de feu qui éclatent l’une après l’autre dans l’obscurité, suivies de pluies d’étincelles incandescentes, à 19 minutes après minuit. Le ministère et Energoatom ont qualifié la frappe de « terrorisme nucléaire ».

Le ministère russe de la Défense n’a pas immédiatement commenté l’attaque.

Les forces russes ont occupé la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, la plus grande d’Europe, depuis le début de l’invasion. Les bombardements ont coupé les lignes de transport de l’usine, obligeant les opérateurs à fermer ses six réacteurs pour éviter une catastrophe radioactive. La Russie et l’Ukraine ont échangé la responsabilité des frappes.

L’AIEA, qui a posté des moniteurs à l’usine de Zaporizhzhia, a déclaré une ligne de transmission principale a été reconnectée Vendredi, fournissant l’électricité dont il a besoin pour refroidir ses réacteurs.

Mais le maire d’Enerhodar, où se trouve l’usine de Zaporizhzhia, a signalé de nouveaux bombardements russes lundi dans la zone industrielle de la ville.

Tout en avertissant vendredi d’une éventuelle intensification des frappes, Poutine a affirmé que ses forces avaient agi jusqu’à présent avec retenue, mais a averti que “si la situation évolue de cette façon, notre réponse sera plus sérieuse”.

“Tout récemment, les forces armées russes ont lancé quelques frappes percutantes”, a-t-il déclaré. “Considérons cela comme des frappes d’avertissement.”

Le dernier bombardement russe a tué au moins huit civils et en a blessé 22, a annoncé lundi la présidence ukrainienne. Le gouverneur de la région du nord-est de Kharkiv, désormais en grande partie aux mains des Ukrainiens, a déclaré que les bombardements russes avaient tué quatre travailleurs médicaux tentant d’évacuer des patients d’un hôpital psychiatrique et blessé deux patients.

Le maire de la ville orientale de Donetsk, occupée par la Russie, a quant à lui déclaré que les bombardements ukrainiens avaient tué 13 civils et en avaient blessé huit.

Patricia Lewis, directrice de la recherche sur la sécurité internationale au groupe de réflexion Chatham House à Londres, a déclaré attentats à l’usine de Zaporizhzhia et la frappe de lundi sur la centrale du sud de l’Ukraine a indiqué que l’armée russe tentait de mettre les centrales nucléaires ukrainiennes hors service avant l’hiver.

“C’est un acte très, très dangereux et illégal de viser une centrale nucléaire”, a déclaré Lewis à l’Associated Press. “Seuls les généraux connaîtront l’intention, mais il y a clairement un modèle.”

“Ce qu’ils semblent faire à chaque fois, c’est essayer de couper l’alimentation du réacteur”, a-t-elle déclaré. “C’est une façon très maladroite de le faire, car quelle est la précision de ces missiles?”

De l’énergie est nécessaire pour faire fonctionner les pompes qui font circuler l’eau de refroidissement vers les réacteurs, empêchant la surchauffe et – dans le pire des cas – une fusion du combustible nucléaire générant des radiations.

D’autres frappes russes récentes sur les infrastructures ukrainiennes ont visé des centrales électriques dans le nord et un barrage dans le sud. Ils sont venus en réponse à une vaste contre-attaque ukrainienne dans l’est du pays qui a récupéré le territoire occupé par la Russie dans la région de Kharkiv.

Les analystes ont noté qu’au-delà de la reconquête du territoire, des défis subsistent pour le conserver. Dans une allocution vidéo lundi, le président ukrainien Volodymr Zelenskyy a déclaré de manière énigmatique à propos de cet effort : « Je ne peux pas révéler tous les détails, mais grâce au Service de sécurité ukrainien, nous sommes maintenant convaincus que les occupants n’auront aucun pied sur le sol ukrainien.

Les succès ukrainiens à Kharkiv – la plus grande défaite de la Russie depuis que ses forces ont été repoussées des environs de Kyiv au début de l’invasion – ont alimenté de rares critiques publiques en Russie et ajouté à la pression militaire et diplomatique sur Poutine. Les critiques nationalistes du Kremlin se sont demandé pourquoi Moscou n’avait pas réussi à plonger l’Ukraine dans l’obscurité en frappant toutes ses principales centrales nucléaires.

Dans d’autres développements :

– Un gouverneur a déclaré que l’Ukraine avait repris le village de Bilogorivka dans la région orientale de Lougansk occupée par la Russie. La Russie n’a pas reconnu la demande.

– Les dirigeants installés par la Russie dans les régions ukrainiennes de Luhansk, Donetsk et Kherson ont réitéré lundi leurs appels à la tenue de référendums pour lier officiellement leurs régions à la Russie. Ces responsables ont déjà discuté de tels projets, mais les référendums ont été retardés à plusieurs reprises, peut-être en raison d’un soutien populaire insuffisant.

— La Cour suprême de la région de Louhansk occupée par la Russie a condamné lundi un ancien interprète de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe et une autre personne dont les fonctions n’étaient pas précisées pour haute trahison. Tous deux ont été condamnés à 13 ans de prison.

—Les nations baltes d’Estonie, de Lettonie et de Lituanie ont fermé leurs frontières lundi à la plupart des citoyens russes en réponse au soutien interne en Russie pour la guerre en Ukraine. La Pologne rejoindra l’interdiction le 26 septembre.

– La star de la méga-pop Alla Pugacheva est devenue la célébrité russe la plus en vue à critiquer la guerre, décrivant la Russie dans un post Instagram dimanche comme « un paria » et disant que ses soldats mouraient pour des « buts illusoires ». Valery Fadeyev, le chef du Conseil des droits de l’homme du président russe, a accusé Pougatcheva d’avoir sincèrement cité des préoccupations humanitaires pour justifier ses critiques et a prédit que les artistes populaires comme elle jouiraient de moins d’influence publique après la guerre.

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Le journaliste de l’AP John Leicester au Pecq, en France, a contribué.

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Suivez AP était couvert sur https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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