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L’Ukraine regarde avec anxiété sa frontière nord et un nouvel afflux de troupes russes en Biélorussie



CNN

la annonce la semaine dernière par le président biélorusse Alexandre Loukachenko que son pays et la Russie formeraient une force régionale conjointe et effectueraient des exercices ont déclenché la sonnette d’alarme à Kyiv.

La dernière fois que les forces biélorusses et russes ont organisé des exercices conjoints, en févrierbon nombre de ces forces russes ont traversé la frontière ukrainienne dans leur course malheureuse vers la capitale.

Ce n’est pas que la Biélorussie ait une armée puissante – ce n’est pas le cas. Mais la perspective que la longue frontière nord de l’Ukraine devienne un passage pour les forces russes pour la deuxième fois cette année serait un cauchemar pour les forces ukrainiennes déjà surchargées. L’Ukraine et la Biélorussie partagent une frontière de 1 000 kilomètres, en grande partie peu peuplée et densément boisée.

Le premier groupe de soldats russes à rejoindre la nouvelle force avec les troupes biélorusses est arrivé en Biélorussie samedi, a annoncé le ministère de la Défense de Minsk. Au total, le contingent russe sera inférieur à 9 000 personnes, selon le chef du Département biélorusse de la coopération militaire internationale, Valery Revenko.

A l’heure actuelle, le Armée ukrainienne mène des offensives dans l’est et le sud tout en retenant les forces russes dans certaines parties de Donetsk et de Zaporizhzhia. Après sept mois de guerre, l’armée ukrainienne a subi une attrition tout comme son ennemi : déplacer des forces pour défendre son flanc nord étirerait des forces combattant déjà sur plusieurs fronts.

Comme on pouvait s’y attendre, la Biélorussie affirme que la force conjointe est purement défensive. Le ministre de la Défense du pays, Viktor Khrenin, a déclaré que “toutes les activités menées actuellement visent à apporter une réponse suffisante aux activités à proximité de nos frontières”.

Ces activités, selon le Bélarus, visent à dissuader les préparatifs ukrainiens pour attaquer le pays. Loukachenko a déclaré la semaine dernière que son gouvernement avait été « averti des frappes contre la Biélorussie depuis le territoire ukrainien ».

Le ministre des Affaires étrangères, Vladimir Makei, a suivi vendredi, affirmant qu’une opération antiterroriste était en cours “au milieu de rapports faisant état de provocations imminentes par des États voisins”.

L’Ukraine a nié avec véhémence ces allégations. Le ministère des Affaires étrangères a déclaré qu’il “rejette catégoriquement ces dernières insinuations du régime biélorusse. Nous ne pouvons pas exclure que cette note diplomatique fasse partie d’une provocation de la part de la Fédération de Russie.”

Le président Volodymyr Zelensky a déclaré la semaine dernière lors d’une réunion du groupe G7 des économies avancées du monde que des casques bleus de l’ONU devraient être envoyés à la frontière.

“La Russie essaie d’entraîner directement la Biélorussie dans cette guerre”, a déclaré Zelensky au G7.

Il y a certainement eu beaucoup plus de mouvement de matériel militaire sur les chemins de fer du Bélarus. Des vidéos sur les réseaux sociaux ont montré plusieurs convois ferroviaires de chars et d’autres équipements se déplaçant à travers le pays. Les inscriptions sur un convoi provenaient de la région militaire de Moscou.

Les analystes pensent qu’il est probable qu’une grande partie de ce matériel appartienne à la Russie et soit extraite des stocks en Biélorussie pour compenser les pertes subies par les forces russes en Ukraine, en particulier le mois dernier.

Moins probable : que ce spasme d’activité indique que la Biélorussie se prépare à entrer dans la mêlée. Le porte-parole du Conseil de sécurité nationale des États-Unis, John Kirby, a déclaré la semaine dernière que les États-Unis n’avaient pas vu d’indications que les troupes biélorusses “se préparent à entrer ou vont entrer… Toute troupe supplémentaire sous commandement russe est quelque chose dont il faut s’inquiéter, mais nous n’en sommes tout simplement pas là. encore.”

Malgré une rhétorique souvent grandiloquente, Loukachenko n’a pas engagé ses forces dans l’opération militaire spéciale de la Russie, et la plupart des analystes pensent que même s’il le faisait, cela ferait peu de différence.

Konrad Muzyka, un analyste indépendant de la défense basé en Pologne, suit de près l’armée biélorusse et estime qu’elle est “relativement faible”.

Muzyka a déclaré sur Twitter : « Les forces armées biélorusses sont en grande partie une force de mobilisation. Leurs effectifs représentent environ 50 à 60 % de l’effectif requis en temps de paix. »

Pour atteindre leur plein effectif, ils auraient besoin de mobiliser au moins 20 000 hommes, a ajouté Muzyka.

Ce serait un signe avant-coureur. Mais Loukachenko a répété la semaine dernière que la Biélorussie n’envisageait pas d’annoncer de mobilisation.

Contrairement aux forces russes, l’armée biélorusse mène rarement des exercices au-dessus du niveau du bataillon. Mais il a eu un haut niveau d’exercices cette année ; un autre a été annoncé la semaine dernière.

Serhii Naiev, le commandant des forces conjointes ukrainiennes, a déclaré la semaine dernière : “C’est une autre démonstration de leur préparation et une augmentation artificielle du niveau de tension”.

L’analyste Muzyka imagine trois scénarios : les exercices sont conçus pour se préparer à une attaque des États de l’OTAN ; ils visent à immobiliser les forces ukrainiennes le long de la frontière ; ou préparent un assaut contre l’Ukraine.

Le premier n’arrivera pas; la dernière option serait immensément impopulaire en Biélorussie, où le niveau d’animosité envers l’Ukraine est loin d’être atteint en Russie.

Mais c’est dans l’intérêt de Moscou que les Ukrainiens s’inquiètent pour leur frontière nord, notamment en raison de sa proximité avec Kyiv.

Naiev dit que la Biélorussie est déjà importante pour les piles de missiles russes. L’Ukraine estime qu’il y a quatre systèmes de missiles balistiques et 12 systèmes sol-air S-400, et certains drones de fabrication iranienne sont venus du nord la semaine dernière. D’autres avions de combat russes ont également commencé à arriver en Biélorussie, selon le ministère biélorusse de la Défense.

Les responsables ukrainiens estiment qu’il n’y a actuellement que 1 000 soldats russes en Biélorussie. Mais une poussée “créerait une menace d’offensive répétée dans la zone opérationnelle nord, en particulier sur la ville de Kyiv”, a déclaré Naiev.

Malgré la récente mobilisation partielle en Russie, l’Institut américain pour l’étude de la guerre (ISW) estime que l’armée russe est – pour le moment – incapable de former une autre phalange pour attaquer l’Ukraine par le nord.

“Les forces russes continuent d’attiser leurs propres capacités de combat alors qu’elles s’empalent sur des tentatives de capture de minuscules villages dans le Donbass et n’ont tout simplement pas les troupes mécanisées efficaces au combat disponibles pour compléter une incursion biélorusse dans le nord de l’Ukraine”, a déclaré l’ISW vendredi.

Loukachenko a foulé une ligne fine tout au long du conflit – soutenant « l’opération militaire spéciale » du président russe Vladimir Poutine sans engager ses propres troupes.

La semaine dernière, il a déclaré : « Nous participons (à l’opération). Nous ne le cachons pas. Mais nous ne tuons personne. Nous n’envoyons nos militaires nulle part. Nous ne violons pas nos obligations.”

Cependant, sa marge de manœuvre risque de se réduire. Les manifestations de masse qui ont éclaté après sa réélection contestée en 2020 ont rendu Loukachenko encore plus dépendant de Moscou. Alors que le besoin du Kremlin de quelques « victoires » en Ukraine devient plus urgent, son allié à l’ouest pourrait se trouver sous une pression croissante pour collaborer.

Mais dans le même temps, Loukachenko voudra éviter le risque que ses troupes non testées soient mutilées en Ukraine, car il est vulnérable à de nouveaux troubles intérieurs si ses forces de sécurité sont distraites ou affaiblies.

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