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L’Ukraine se précipite pour protéger le réseau électrique de la destruction russe

Les ingénieurs ukrainiens se précipitent pour protéger les installations électriques du pays après que des vagues de frappes de missiles et de drones russes la semaine dernière ont endommagé un tiers du réseau électrique à l’approche de l’hiver.

Le bombardement des villes ukrainiennes, en représailles de Moscou à une attaque contre un pont crucial reliant la Crimée au continent russe, a été le plus violent depuis le début de l’invasion à grande échelle de Vladimir Poutine en février.

Malgré le ciblage apparemment aléatoire de certaines des frappes, les responsables ukrainiens affirment que la Russie tente de détruire les centrales électriques et de chauffage du pays alors que le temps se refroidit.

Près d’un tiers de l’infrastructure électrique de l’Ukraine a été endommagée par des tirs de missiles, de drones ou d’artillerie russes lundi et mardi seulement, selon le ministre de l’Énergie German Galushenko.

Les attaques ont provoqué des pannes d’électricité dans des pans entiers du pays, y compris la capitale, Kyiv, et ont forcé les gros consommateurs industriels, tels que les aciéries, à réduire leur production.

Les gens visitent une épicerie sans électricité à Lviv
Des gens visitent une épicerie sans électricité à Lviv © Roman Baluk/Reuters

Kyiv dit qu’après avoir perdu du terrain sur le champ de bataille, la Russie tente de terroriser la population et de briser le moral des civils. “Maintenant, les occupants ne sont pas capables de nous opposer sur le champ de bataille. . . c’est pourquoi ils recourent à cette terreur », a déclaré le président Volodymyr Zelenskyy la semaine dernière.

Zelenskyy a supplié les dirigeants occidentaux de fournir davantage de systèmes et d’équipements de défense aérienne pour protéger les infrastructures vitales. La Russie utilise des essaims de drones kamikazes de fabrication iranienne pour détruire les connexions au réseau électrique.

Un grand danger pour l’Ukraine est la destruction des installations de chauffage centralisées de l’ère soviétique à des températures inférieures à zéro qui, si elles ne sont pas rapidement corrigées, pourraient provoquer le gel et la fissuration des canalisations du réseau. Ces centrales ont également besoin d’électricité pour fonctionner.

Seules deux centrales de production combinée de chaleur et d’électricité à Kyiv alimentent 650 000 foyers de la capitale en chauffage et en eau chaude.

« Pouvez-vous imaginer si tout le système se fige. Ce serait une véritable catastrophe humanitaire », a déclaré Galushenko au Financial Times dans une interview.

Galushenko a déclaré que depuis le début du mois dernier, l’armée russe avait attaqué le système électrique de manière méthodique. Cela l’a amené à croire qu’il recevait des conseils d’experts en énergie familiers avec le système énergétique de l’ère soviétique sur la façon de le détruire.

“Je suis sûr que toutes les cartes sont disponibles quant à la façon dont cela fonctionne”, a-t-il déclaré. “Et cette fois, quelqu’un peut résoudre [the question] comment frapper massivement un certain nombre de stations ce qui ne nous permet pas de nous reconnecter rapidement et de nous ravitailler.

Le service de sécurité intérieure de l’Ukraine, le SBU, a déclaré le mois dernier avoir découvert un groupe d’agents russes qui surveillaient la capitale pour identifier des cibles d’infrastructures critiques, notamment des centrales électriques.

Maxim Timchenko, le chef de DTEK, le plus grand producteur d’électricité privé d’Ukraine, a déclaré que son entreprise, en collaboration avec l’opérateur du réseau, se précipitait pour ériger des structures de protection autour des transformateurs et d’autres équipements du réseau. Ce type d’installations fixes est facilement endommagé par les munitions Shahed-36 fournies par l’Iran.

“Ils utilisent de plus en plus de drones pour ces attaques”, a déclaré Timchenko. «Ce ne sont pas des technologies très sophistiquées. Ils n’ont pas besoin de systèmes de missiles spéciaux.”

La Russie a frappé des centaines d’installations de chauffage et d’électricité depuis février. Mais les attaques contre les infrastructures critiques de l’Ukraine se sont intensifiées après la contre-offensive éclair de Kyiv dans le nord-est du pays le mois dernier.

Le 11 septembre, lors d’une vague de frappes de représailles contre des infrastructures critiques, des missiles russes ont gravement endommagé une centrale de production combinée de chaleur et d’électricité à Kharkiv, la deuxième plus grande installation de ce type dans le pays.

“C’est un autre crime contre l’humanité”, a déclaré Ihor Terekhov, le maire de Kharkiv, au FT. “Ils veulent que les gens meurent de froid.”

Au cours de l’été, les responsables ukrainiens ont ordonné l’évacuation des civils de l’est du pays où les centrales électriques et de chauffage et le réseau de gaz ont été détruits lors des combats. Mais jusqu’aux dernières attaques aériennes, ils semblaient convaincus qu’ils disposaient d’une capacité de production de gaz, de charbon et d’électricité suffisante pour que le reste du pays puisse passer l’hiver sans interruption grâce en grande partie à l’effondrement de la demande industrielle.

Le Premier ministre Denys Shmyhal a déclaré que la demande d’électricité de pointe en soirée devrait diminuer d’un quart si le pays voulait éviter les pannes d’électricité. La température minimale dans les immeubles desservis par des installations de chauffage centralisé sera abaissée à 16 degrés.

“N’embellissons pas la réalité, cet hiver sera difficile”, a déclaré Shmyhal. “Par conséquent, nous exhortons à nouveau tout le monde à se préparer soigneusement pour l’hiver. Il est souhaitable que chaque famille ait un stock des choses de base nécessaires : vêtements chauds, bougies, lampes de poche, piles. Il est important de préparer cela au cas où, à la suite d’attaques massives de missiles, la lumière ou la chaleur disparaîtrait », a-t-il noté.

Les Ukrainiens se préparent à un hiver froid et potentiellement sombre, mais les frappes de missiles et de drones russes ont également renforcé leur détermination.

Denys, un chauffeur de taxi de Kharkiv, a déclaré que certains habitants étaient prêts à vivre sans chauffage, mais vivre sans électricité serait également très difficile.

« Bien sûr, nous pouvons rester s’il y a de l’électricité. Mais cela coûtera cher. Et si tout le monde allume un radiateur électrique, ça va être dur pour le système, les gens sont très patriotes. Si cela aide à gagner, les gens passeront l’hiver sans chauffage.

Reportage supplémentaire de Roman Olearchyk à Kyiv

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