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mahinda : Mahinda Rajapaksa : Un politicien combattant de rue qui a maintenu une image de sécurité et de stabilité mais a échoué sur le front économique

COLOMBO: Mahinda Rajapaksa, le patriarche rusé de 76 ans du puissant clan Rajapaksa, était autrefois connu comme l’homme du Sri Lanka pour toutes les saisons, mais les manifestations antigouvernementales sans précédent déclenchées par la crise économique sans précédent de la nation insulaire se sont avérées être un tsunami qui l’a forcé à démissionner de son poste de Premier ministre.
La pire crise économique de la nation insulaire depuis son indépendance de la Grande-Bretagne en 1948 est causée en partie par un manque de devises étrangères, ce qui signifie que le pays ne peut pas se permettre de payer les importations d’aliments de base et de carburant, entraînant de graves pénuries et des prix très élevés. .
Des milliers de manifestants sont descendus dans les rues du Sri Lanka depuis le 9 avril pour réclamer la démission du président Gotabaya et du Premier ministre Mahinda.
Sous une pression croissante, le président Gotabaya Rajapaksa a limogé son frère aîné Chamal et le neveu aîné Namal du Cabinet à la mi-avril. Cependant, le Premier ministre Mahinda était réticent à démissionner alors même que des informations faisaient état d’une rupture entre les deux frères dans la gestion du pays criblé de dettes.
La démission de Mahinda est intervenue après que ses partisans ont attaqué des manifestants antigouvernementaux devant le bureau du président assiégé Gotabaya Rajapaksa, faisant des dizaines de blessés et incitant les autorités à imposer un couvre-feu national et à déployer des troupes de l’armée dans la capitale nationale.
Les manifestations anti-gouvernementales ont pris de l’ampleur après que près de 1 000 syndicats – issus d’un certain nombre de secteurs, dont le service de l’État, la santé, les ports, l’électricité, l’éducation et la poste – se sont joints au mouvement exigeant la démission immédiate du gouvernement, y compris un membre du puissante famille Rajapaksa – le président Gotabaya et le premier ministre Mahinda.
L’ancien président à deux reprises Mahinda Rajapaksa, qui a subi une défaite écrasante aux élections présidentielles de 2015, est revenu au pouvoir en 2020 après des attentats terroristes meurtriers de Pâques qui ont tué 270 personnes, dont 11 Indiens, et mis de nombreux Sri Lankais en colère contre la sécurité du pays.
Son parti nouvellement formé du peuple sri-lankais (SLPP) a marqué l’histoire en devenant le parti politique avec la durée de vie la plus courte pour obtenir le pouvoir absolu dans l’histoire politique de la nation insulaire.
La puissante famille Rajapaksa a resserré son emprise sur le pouvoir après la victoire massive de son parti aux élections législatives d’août 2020 qui lui a permis d’amender la Constitution pour restaurer les pouvoirs présidentiels et installer des membres proches de sa famille à des postes clés.
Mahinda, qui a écrasé les Tigres tamouls lors d’une campagne militaire brutale, a assumé le rôle de Premier ministre, devenant premier ministre pour la quatrième fois de sa carrière.
Au départ, Mahinda a maintenu une image de sécurité et de stabilité alors que la pandémie de COVID-19 s’est propagée à l’échelle mondiale en 2020. Cependant, malgré des taux d’infection et de décès dus au COVID-19 beaucoup plus faibles que ceux d’autres pays d’Asie du Sud, l’économie sri-lankaise dépendante du tourisme a subi une crise majeure. revers, aboutissant finalement à une crise économique sans précédent qui a pavé son éviction.
Mahinda, un politicien combattant de rue vétéran, est entré au Parlement alors qu’il n’avait que 24 ans, devenant ainsi le plus jeune législateur. Après avoir perdu le siège en 1977, il s’est concentré sur sa carrière en droit jusqu’à sa réintégration au Parlement en 1989.
Il a été ministre du Travail (1994-2001) et ministre de la Pêche et des Ressources aquatiques (1997-2001) sous le président Chandrika Kumaratunga, qui l’a nommé Premier ministre après les élections générales d’avril 2004, lorsque l’Alliance pour la liberté du peuple unie a remporté la majorité. .
Il a été choisi comme candidat présidentiel du Sri Lanka Freedom Party en novembre 2005. Peu de temps après sa victoire aux élections, Mahinda a annoncé son intention d’écraser le LTTE, qui avait établi un gouvernement de facto dans le nord du Sri Lanka.
Mettant fin à la guerre civile sanglante de près de 30 ans avec le LTTE, où tous ses prédécesseurs avaient échoué, Mahinda est devenu un héros et l’a utilisé pour revenir au pouvoir avec une victoire écrasante en 2010, ce qui a conduit les analystes politiques à le qualifier d'”homme avec une touche midas.”
Au cours de sa présidence de 2005 à 2015, Mahinda a consolidé sa position. La Constitution a été modifiée pour lui permettre de remplir un troisième mandat, et ses trois frères – Gotabaya, Basil et Chamal – ont obtenu des postes influents, ce qui a conduit à des accusations selon lesquelles il dirigeait le pays comme une entreprise familiale.
Sa popularité nationale a semblé décliner en 2014 en raison de la hausse des prix et des préoccupations de corruption et d’abus de pouvoir, et, dans une tentative d’obtenir un autre mandat présidentiel avant de perdre son soutien, il a de nouveau appelé à un scrutin présidentiel anticipé. Mais son pari politique s’est retourné contre lui et il a été battu aux élections de 2015. Maithripala Sirisena, ancien membre du cabinet de Rajapaksa, l’a vaincu et a prêté serment en tant que président.
Au cours de son mandat de président, Mahinda a conclu plusieurs accords d’infrastructure clés avec la Chine, suscitant des inquiétudes en Inde et en Occident.
Les critiques disent que c’est à cause de Mahinda que le pays est tombé dans le “piège de la dette chinoise”. Le port stratégique de Hambantota, qui a été financé par un prêt chinois sous son régime, a été loué à Pékin dans le cadre d’un échange de dettes contre des capitaux propres de 99 ans en 2017 après que le pays n’a pas remboursé sa dette.
En 2015, le Parlement a rétabli une limite constitutionnelle de deux mandats à la présidence, empêchant Mahinda de se présenter à nouveau. En août, Mahinda a été élu au Parlement.
Après leur défaite en 2015, les Rajapaksas étaient aux prises avec des arrestations et des affaires de corruption devant les tribunaux. Des dizaines d’affaires ont été déposées contre eux pour détournement présumé et les affaires sont toujours pendantes.
Trois ans plus tard, Mahinda a été brièvement nommé Premier ministre en octobre 2018 par le président Sirisena, qui a limogé le Premier ministre Ranil Wickremesinghe dans un geste controversé qui a plongé le pays dans une crise constitutionnelle. Mahinda a démissionné le 15 décembre après que la Cour suprême a déclaré que la dissolution du Parlement par Sirisena était “illégale”.
Plus tard, Mahinda et ses partisans au Parlement ont quitté le parti au pouvoir et ont rejoint le SLPP, fondé par son frère Basil, et il est officiellement devenu le chef de l’opposition.
Les attentats meurtriers de Pâques du 21 avril 2019 ont marqué un tournant dans la politique sri-lankaise. Le SLPP dirigé par les Rajapaksas a fustigé le gouvernement du président Sirisena et du Premier ministre Wickremesinghe pour l’échec sur le front de la sécurité.
Le SLPP a également annoncé la candidature présidentielle du jeune frère de Maninda Rajapaksa, Gotabhaya, qui avait été son ministre de la Défense dans les dernières années de la guerre civile contre le LTTE.
Le duo de frères a promis la sécurité aux Sri Lankais qui s’inquiétaient de l’extrémisme islamique dans le pays à majorité bouddhiste. Gotabhaya a remporté l’élection présidentielle en 2019.
Après être devenu président, Gotabaya a nommé Mahinda au poste de Premier ministre.

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