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Même dans la vingtaine, vous devriez avoir un médecin que vous pouvez voir régulièrement

Si vous êtes un jeune adulte dans la vingtaine et que vous vous considérez en bonne santé, aller chez le médecin pour un bilan de santé peut ne pas figurer sur votre liste de priorités. Près de 50 pour cent des personnes dans la vingtaine n’ont même pas de médecin de premier recours.

Mais pour la vingtaine, avoir un médecin que vous voyez régulièrement peut être plus nécessaire que vous ne le pensez.

Allison Ruff, médecin de soins primaires et professeure agrégée clinique de médecine interne à l’Université du Michigan, pense que c’est essentiel.

« La vérité est que les choses arrivent vraiment. Et si vous tombez malade, cela vous donne quelqu’un à voir », a-t-elle déclaré. “Avoir une relation avec un médecin de soins primaires vous donne quelqu’un à appeler lorsque vous avez besoin de quelqu’un, même si vous pensiez que vous n’auriez jamais besoin de quelqu’un.”

Richard Chung, spécialiste de la médecine pour adolescents et jeunes adultes chez Duke Health, est d’accord. “De nombreux problèmes de santé, en particulier au début de l’âge adulte, peuvent ne pas être évidents pour la personne… et pourtant ils ont des effets sur la santé à la fois aujourd’hui et aussi dans un avenir lointain”, déclare Chung. “Et donc faire un bilan de santé … est une excellente occasion de confirmer que ces problèmes ne commencent pas pour un jeune en particulier.”

Une variété de maladies chroniques peuvent commencer à se développer dans la vingtaine – ou même plus tôt – qui peuvent être nocives à long terme si elles ne sont pas traitées.

Par exemple, plus d’un cinquième des adultes aux États-Unis âgés de 18 à 39 ans souffrent d’hypertension artérielle. Bien qu’il puisse ne pas causer de problèmes à court terme, s’il n’est pas traité, il peut entraîner d’autres affections graves telles que des maladies cardiaques, des maladies rénales et des accidents vasculaires cérébraux plus tard dans la vie. Heureusement, les médecins peuvent facilement dépister l’hypertension lors des rendez-vous et peuvent recommander des changements de mode de vie et des médicaments si nécessaire.

De la même manière, près d’un quart des adultes de 18 à 44 ans souffrent de prédiabète qui, sans traitement, se transforme généralement en véritable diabète. Heureusement, comme pour l’hypertension artérielle, une reconnaissance rapide et des changements de mode de vie peuvent aider à prévenir les conséquences en aval. Cependant, s’ils sont détectés trop tard, certains des effets sur la santé peuvent être irréversibles.

Ce ne sont là que quelques exemples de la raison pour laquelle un jeune adulte peut bénéficier d’une visite chez un médecin au moins toutes les quelques années.

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Les examens de routine sont assez courants, ce qui signifie que vous savez généralement à quoi vous attendre. Dès que vous vous enregistrez pour votre rendez-vous, vous pouvez vous attendre à remplir des tests de dépistage. Par exemple, on peut vous demander de remplir un questionnaire sur les signes ou les symptômes de la dépression. Ensuite, un assistant médical prendra votre pouls, votre tension artérielle et votre température, et mesurera votre taille et votre poids.

Une fois que le médecin entre dans la salle de la clinique, la visite commence généralement par apprendre à vous connaître et répondre à toute préoccupation spécifique que vous pourriez avoir. “Si vous êtes venu au bureau non seulement pour établir des soins, mais parce que l’un de vos proches vous pousse à prendre soin de quelque chose ou à faire examiner un grain de beauté par quelqu’un, ou que vous éprouvez beaucoup d’anxiété ou que vous êtes intéressé dans la prévention de la grossesse – quoi qu’il en soit – nous allons d’abord régler ce problème, enlevez-le de votre esprit », a déclaré Ruff.

Vous devez également être prêt à parler de vos antécédents médicaux. “Quel est leur historique de santé?” dit Chung. « Quelles conditions ont-ils été diagnostiquées dans le passé ? Quelles blessures ou procédures ou autres facettes de leurs antécédents médicaux devrions-nous connaître afin de comprendre qui ils sont et ce dont ils pourraient avoir besoin ? S’ils prennent des médicaments ou des traitements en vente libre de quelque sorte que ce soit, tout cela est pertinent, de sorte que nous avons un contexte complet pour ensuite évaluer et faire des recommandations ce jour-là.

Il est tout aussi important de connaître la santé des membres de votre famille. «Alors, tous les membres de votre famille ont-ils une maladie cardiaque, ou est-il courant que les gens contractent un certain type de cancer très tôt? Et ensuite, nous verrons ce que nous pouvons faire pour vous éviter cela », a déclaré Ruff.

Enfin, le médecin vous posera des questions sur vos « antécédents sociaux ». Dans cette partie de la visite, le médecin posera des questions sur les comportements qui contribuent à la santé.

Il est “vraiment important que les jeunes sachent que nous le faisons à chaque visite … nous devons vraiment comprendre leurs habitudes de santé globales”, a déclaré Ruff. « Alors tu fumes ? Vous vapotez ? Quelle est votre relation avec l’alcool ? Et il est important que les gens sachent : c’est bien d’avoir une relation avec l’alcool, c’est bien d’avoir une vie sexuelle active. … Nous voulons nous assurer que vous faites ces choses et que vous adoptez ces comportements en toute sécurité.

Après l’achèvement de l’histoire vient l’examen physique approfondi de la tête aux pieds. Chung a déclaré que l’objectif était de “s’assurer qu’aucun de ces signes de problèmes de santé potentiels n’est là”.

Vers la fin de la visite, le médecin travaillera avec vous pour déterminer les prochaines étapes.

«Le fournisseur de soins de santé fera une recommandation sur ce qui pourrait être nécessaire ce jour-là pour garder ce jeune en bonne santé. Cela pourrait donc être la mise à jour des vaccinations, il pourrait s’agir de certains tests de dépistage en laboratoire, ou simplement de faire des recommandations sur les comportements de santé ou d’autres choses », a déclaré Chung.

Bien que de nombreux tests de dépistage ne soient recommandés que plus tard dans la vie, il existe encore plusieurs tests recommandés pour les jeunes adultes.

Les personnes dans la vingtaine qui ont des cols de l’utérus ont besoin d’un test de Pap tous les trois ans, bien que l’intervalle puisse être plus court si vous avez eu des résultats anormaux dans le passé. Les personnes sexuellement actives peuvent s’attendre à un dépistage systématique des infections sexuellement transmissibles, dont beaucoup peuvent être asymptomatiques, et il est recommandé que tout le monde subisse un test de dépistage du VIH au moins une fois dans sa vie et, dans de nombreux cas, de l’hépatite C également.

En fonction de vos facteurs de risque, votre médecin peut vous recommander d’autres tests sanguins pour détecter des maladies telles que le diabète et l’hypercholestérolémie.

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Vous pouvez vous attendre à moins de vaccins que dans l’enfance, même s’il n’est pas trop tard pour rattraper les vaccinations que vous avez peut-être manquées, comme celle contre le papillomavirus humain.

Vous aurez également besoin d’un rappel antitétanique tous les 10 ans, et il est fortement recommandé que tout le monde se fasse vacciner contre la grippe chaque année. Bien sûr, le médecin vous demandera si vous avez reçu toutes les doses recommandées du vaccin contre le coronavirus. En fonction de votre état de santé, votre médecin peut vous conseiller d’autres vaccins ou tests de dépistage.

Ruff a souligné l’importance des bilans de santé annuels, même pour les jeunes : « Je pense qu’il est important d’avoir un médecin de premier recours vers qui vous pouvez vous adresser, qui vous connaît, qui peut répondre aux questions de base, vous traiter pour tout, du rhume au cancer, c’est important. Et je pense qu’avoir cette relation est super important.

Netana Markovitz est médecin résidente en médecine interne à Beth Israel Deaconess/Harvard Medical School à Boston.

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