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Mises à jour en direct sur la guerre Russie-Ukraine : Biden signe la loi sur le prêt-bail et plus encore

Dans un atelier de l’ouest de l’Ukraine, un technicien a ajusté un support métallique qui avait été fixé à un drone de course afin qu’il puisse transporter une grenade, transformant un avion vendu dans les magasins de bricolage en une arme mortelle.

À proximité se trouvaient deux entrepreneurs américains, qui étaient arrivés à l’atelier avec en cadeau une douzaine d’autres drones, une petite installation dans ce qui est devenu un torrent d’aide militaire à l’Ukraine. Mais cela ne fait pas partie des livraisons d’armes parrainées par l’État qui sont accélérées vers l’Ukraine pour aider le pays à combattre une armée russe plus puissante à l’est.

Au lieu de cela, les drones font partie d’une campagne de financement participatif à plusieurs facettes de plusieurs millions de dollars qui génère des millions de dollars en dons, ainsi qu’une prime d’armes plus petites et d’autres équipements militaires pour l’armée ukrainienne. Pour générer des dons, des responsables ukrainiens et des entreprises privées lancent des appels directs en ligne à des citoyens étrangers sympathiques, alors même qu’ils continuent également de faire pression sur les gouvernements pour qu’ils utilisent des armes plus lourdes.

L’un des entrepreneurs américains, Chad Kapper, a déclaré que son voyage avait commencé par un appel à un ami ukrainien du drone de course.

“J’ai dit ‘Écoutez, de quoi avez-vous besoin si vous avez besoin de quoi que ce soit ? Vous savez, pouvons-nous fournir des pièces ou quoi que ce soit? », se souvient M. Kapper, le fondateur d’une société de drones de course. “Et il a dit ‘oui, tout ce que tu peux faire’.”

Crédit…Finbarr O’Reilly pour le New York Times

Pour de nombreux donateurs impliqués, ce conflit a une clarté morale inhabituelle.

« Nous avons fait une erreur avec l’Irak, tout comme nous avons fait une erreur avec le Vietnam. Nous nous sommes retrouvés dans des endroits où nous n’aurions pas dû être », a déclaré l’autre entrepreneur américain qui a amené les drones, un homme d’affaires du Tennessee qui a demandé à rester anonyme pour des raisons de sécurité. « Ces gens ne nous demandent pas de nous présenter, ils demandent simplement notre soutien. Le moins que nous puissions faire est de les soutenir.

Alors même que l’Ukraine reçoit d’importantes cargaisons d’armes lourdes des États-Unis et d’autres gouvernements, la campagne en ligne a puisé dans la sympathie occidentale généralisée et produit des dons significatifs pour l’effort de guerre du pays. Les dons comprennent des articles à double usage tels que les drones de loisir; équipements militaires tels que lunettes de vision nocturne ; gilets pare-balles, fusils et munitions; autre Services de lobbying gratuits par des entreprises américaines.

La plus grande campagne, une appel aux dons sur les réseaux sociaux de l’ambassade d’Ukraine à Prague, a levé près de 30 millions de dollars auprès de 100 000 donateurs moins de trois semaines après son lancement, y compris des dons du monde entier, selon les autorités tchèques.

“Nous appelons tous à soutenir financièrement la collecte de fonds pour une assistance immédiate dans l’achat d’équipements militaires pour l’armée ukrainienne et les unités d’autodéfense citoyennes”, a déclaré l’ambassade en février sur sa page Facebook.

Le gouvernement tchèque, qui bénéficie également des ventes de ses propres armes, a déclaré qu’il fournirait une approbation accélérée pour les achats.

Crédit…Shannon Stapleton/Reuters

Un autre site ukrainien fournit une liste de groupes à la recherche de dons, y compris en crypto-monnaie, pour des articles tels que des appareils d’imagerie thermique, des drones et des téléphones satellites.

Avec toute campagne de financement participatif, les escrocs suscitent des inquiétudes et l’Ukraine a lutté contre la corruption avant la guerre. Mais, jusqu’à présent, il n’y a eu aucun rapport d’irrégularité dans les efforts en ligne pour apporter plus d’armes.

Dans l’appel peut-être le plus audacieux, une entreprise ukrainienne a lancé le mois dernier un appel approuvé par le gouvernement pour financer des dons pour acheter un avion de chasse.

« Achète-moi un avion de chasse. Cela m’aidera à protéger mon ciel rempli d’avions russes », a lancé en anglais un pilote de chasse ukrainien grisonnant.

Le site Web a expliqué qu’un avion de chasse MiG-29 ou Su pouvait être obtenu dans l’un des nombreux pays pour bien moins que le coût de 20 millions de dollars d’un nouveau.

« Pour cette raison, nous nous adressons aux entreprises internationales, aux hommes d’affaires et à tous ceux qui peuvent se joindre à l’initiative », lit-on sur le site Web, ajoutant avec désinvolture : « Rejoignez-nous ! Le travail d’équipe est à l’origine d’un travail de rêves!” Un porte-parole de la société a déclaré une semaine après le début de la campagne, ils avaient collecté environ 140 000 dollars et reconnu que l’appel visait les millionnaires.

“JE Je pense qu’il est difficile de croire qu’il pourrait acheter un avion de chasse, qu’ils pourraient l’utiliser à bon escient et obtenir, vous savez, les bonnes personnes dans la bonne formation », a déclaré Simon Schlegel, analyste principal de l’Ukraine pour le groupe de réflexion Crisis Group. “Je pense que c’est vraiment quelque chose qui est probablement plus un stratagème de marketing.”

Crédit…Christo Rusev/Getty Images

Stephen Flanagan, politologue principal à la RAND Corporation qui a été directeur de la politique de défense de l’Agence de sécurité nationale, a déclaré que l’engagement public américain dans la guerre a fait pression sur le gouvernement américain pour qu’il en fasse plus pour l’Ukraine et “a certainement détruit certaines des l’hésitation initiale » du gouvernement américain à fournir un soutien létal à l’armée ukrainienne.

Alors que l’envoi d’armes en Ukraine nécessite des licences d’exportation américaines, le département du Commerce de March a déclaré qu’il accélérait les approbations pour l’exportation d’armes et de munitions envoyées par les Américains. Les dons d’articles à double usage tels que les drones de loisir rencontrent peu d’obstacles.

“Pour les amateurs de drones, faire quoi que ce soit avec du matériel militaire est pratiquement impossible”, a déclaré M. Kapper, le fondateur de Rotor Riot. “Le passe-temps n’est pas réglementé dans un certain sens, ils peuvent donc en utiliser autant qu’ils le peuvent”, a déclaré M. Kapper, qui est une célébrité dans le monde international des drones de course.

Les drones de passe-temps de M. Kapper – connus sous le nom de vue à la première personne pour les images diffusées en direct sur les lunettes d’un pilote, sont à l’opposé du spectre des avions de chasse. Mais ils semblent combler un vide alors que l’Ukraine attend plus de fournitures de drones de qualité militaire.

« Ils m’appellent de différents endroits, de différents bataillons et ils me disent ‘pouvez-vous en envoyer plus ? Nous n’en avons plus », a déclaré un opérateur de drone ukrainien qui a demandé à être identifié uniquement par son deuxième prénom, Oleksandr. Pour des raisons de sécurité, il a demandé que l’emplacement du hub de drones ne soit pas identifié.

Crédit…Finbarr O’Reilly pour le New York Times

Oleksandr a déclaré que les drones apportés par les Américains seraient utiles soit pour transporter des explosifs, soit pour observer des unités de combattants russes sur les lignes de front.

Le récit de la guerre d’un pays plus faible repoussant un puissant agresseur et le spectre d’un génocide en Europe a largement résonné auprès des Américains et d’autres dans le monde.

“Vous savez, après avoir envoyé de l’argent, je n’avais tout simplement pas l’impression d’en faire assez”, a déclaré l’homme d’affaires du Tennessee. « J’ai des ressources et j’ai des relations dans cette partie du monde. Et je savais que je pouvais faire la différence en mettant certaines choses en place pour aider à la fourniture de drones.

L’homme d’affaires, qui a déclaré avoir été contacté par l’armée ukrainienne pour obtenir de l’aide, a déclaré qu’il était en train de créer une organisation caritative pour permettre aux gens de faire des dons pour acheter des drones pour l’Ukraine. Malgré les modifications ultérieures apportées aux drones, il a déclaré qu’il estimait que les dons de drones étaient à des «fins humanitaires».

“Il n’y a rien d’illégal”, a-t-il dit. « Ils ont demandé des drones. Ce qu’ils en font dépend entièrement d’eux.

En plus de transporter des grenades, les drones, qui atteignent des vitesses allant jusqu’à 70 miles par heure, sont utilisés par les forces ukrainiennes pour l’observation avancée des unités russes, le ciblage d’artillerie et la localisation de personnes dans des bâtiments ou des forêts détruits à l’aide de caméras infrarouges. De nombreux drones de loisir, qui coûtent 1 000 $ et plus, ont une courte durée de vie.

“L’ennemi les frappe, alors certains d’entre eux ne vivent qu’un jour ou deux”, a déclaré Oleksandr. «Mais dans ce jour ou deux, ils ont des missions importantes. Nous nous protégeons. Nous ne traversons pas la frontière vers le territoire russe, nous sommes sur notre patrie.”

Crédit…Lynsey Addario pour le New York Times

En 2014, les civils ukrainiens ont réagi à l’invasion de la Crimée par la Russie en se mobilisant pour soutenir une armée sous-équipée et non préparée, jetant les bases de nombreux efforts locaux dans cette guerre.

“Il est vraiment frappant de voir à quel point cet effort de défense a des racines dans la société civile”, a déclaré M. Schlegel du Crisis Group. “Il existe de petits réseaux de personnes qui peuvent acheter presque n’importe quoi, à l’exception des armes lourdes.”

M. Schlegel a déclaré que la vidéo des lignes de front et la prolifération des sites de médias sociaux utilisant des renseignements open source pour analyser la dynamique des batailles ont également alimenté l’engagement du public dans le conflit.

“Les médias sociaux ont été très proches du front, c’est beaucoup plus proche que dans la plupart des guerres historiques”, a-t-il déclaré. “C’est la plus grande guerre terrestre de la vie de nombreuses personnes et pour beaucoup de gens, c’est la première fois de voir des chars en action à cette échelle.”

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