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“Nous avons tout gâché”: le plan de vie de Torie après Liz Truss

“La question est de savoir quand – pas si – elle part”, a fait remarquer dimanche un ministre, signe que l’humeur contre Liz Truss se durcit au sein du parti conservateur malgré ses efforts pour stabiliser le gouvernement avec la nomination d’un nouveau chancelier.

Les députés et ministres conservateurs surveilleront attentivement la réaction des marchés lors de leur ouverture lundi après la décision de Truss de nommer Jeremy Hunt au poste de chancelier et d’abandonner sa hausse prévue de l’impôt sur les sociétés.

Hunt, qui a remplacé Kwasi Kwarteng, devrait aller plus loin et abandonner une réduction de 1p du taux de base de l’impôt sur le revenu, un autre élément clé du “mini” budget du mois dernier, dans le but de calmer les marchés et de rétablir la stabilité.

Si la livre et les appliques stabilisent les rendements, des hauts responsables du gouvernement ont déclaré que cela permettrait au Premier ministre de gagner du temps jusqu’au 31 octobre, date à laquelle le chancelier publiera son plan budgétaire à moyen terme. Mais peu de gens doutent que la réputation et l’autorité de Truss ont été abattues.

Un ancien responsable du parti conservateur a déclaré que Truss pourrait survivre pendant des semaines en raison de l’absence d’un successeur évident. “Je lui donne plus de temps que la plupart des autres parce qu’il n’y a pas d’alternative viable. Le 31 octobre est la clé », ont-ils déclaré.

Mais un haut responsable de Whitehall a suggéré qu’il ne restait à Truss que deux semaines à Downing Street : “Cela donnera aux candidats à la direction le temps de se débrouiller et de trouver comment la retirer sans trop de perturbations.” Un autre fonctionnaire a déclaré: “Il y a énormément d’incertitude.”

Le chancelier de l'Échiquier Jeremy Hunt sur le siège arrière de sa voiture quittant Checkers après une rencontre avec le premier ministre Liz Truss
Le chancelier de l’Échiquier Jeremy Hunt sur le siège arrière de sa voiture quittant Chequers après une rencontre avec le Premier ministre Liz Truss © Jacob King/PA

Les députés conservateurs ont passé le week-end dans leurs circonscriptions à se rappeler le mini-budget désastreux qui, selon eux, a sapé la réputation de prudence budgétaire du parti. Certains pensent que le Premier ministre pourrait partir dans quelques jours si les marchés continuent de se retourner contre elle.

“S’il y avait jamais besoin d’un rappel de combien nous avons foiré cela, je l’ai eu ce week-end”, a déclaré un député: “Il est très clair que nous avons perdu le pays et je ne vois pas comment nous pouvons le regagner.

Une autre députée de longue date a déclaré que son association conservatrice locale “veut qu’elle [Truss] parti et bientôt parti ».

Même aux niveaux les plus élevés du gouvernement, on a le sentiment que l’arrivée d’un nouveau chancelier n’a pas sauvé le Premier ministre. Un ministre a dit : « C’est fini, mais je ne sais pas quand. Peut-être cette semaine, peut-être la prochaine. Elle pourrait également survivre un peu plus longtemps dans un rôle de gardien – effectivement, Jeremy Hunt continue en tant que PDG.

Le meilleur espoir de Truss de s’accrocher pourrait être de rester en l’absence d’un plan cohérent pour la remplacer. “C’est un gâchis”, a déclaré un député conservateur. “Certains veulent qu’elle parte la semaine prochaine, certains après la réinitialisation du budget, certains pensent après Noël.”

Deux mécanismes existent par lesquels Truss pourrait être contraint de démissionner : l’un dirigé par le cabinet, l’autre par des députés conservateurs.

Le Premier ministre a nommé un cabinet de ministres loyaux, ce qui signifie que les chances qu’ils la forcent à partir sont minces.

Au lieu de cela, ceux qui cherchent à évincer Truss pensent que cela se résumera à un grand nombre de députés l’appelant à quitter ses fonctions. Elle est théoriquement protégée par les règles du comité de députés d’arrière-ban de 1922, qui stipulent qu’elle ne peut être récusée qu’en septembre 2023, un an après avoir remporté la course à la direction.

Mais le comité de 1922 existe en tant que conduit pour l’opinion d’arrière-ban et si plus d’une centaine de députés écrivent des lettres de censure à son président, Sir Graham Brady, il est probable qu’il examinera un changement de règle.

Sir Graham Brady, président du comité de 1922, lors de la conférence du parti conservateur de ce mois-ci

Sir Graham Brady, président du comité de 1922, lors de la conférence du parti conservateur de ce mois-ci © Getty Images

George Osborne, l’ancien chancelier conservateur, a déclaré à Channel 4 “il y aura un moyen” de forcer la sortie de Truss. “Boris Johnson et Theresa May ont tous deux été renvoyés en dehors des règles du comité de 1922. Je ne passerais donc pas trop de temps à m’inquiéter de ces règles », a-t-il déclaré.

“Je pense que le comité de 1922, ou même un grand nombre de députés, peut forcer la question. Ainsi, l’eau trouvera son chemin vers le bas », a ajouté Osborne.

Si Truss est destitué, il y a une chance que le parti se lance dans une autre course à la direction qui pourrait prendre des semaines à se décider en période de crise économique.

Un ancien ministre a déclaré : « C’est de la pure folie si les députés pensent qu’ils peuvent la virer et faire installer une sorte de nouveau chef sans élection générale. Le public n’acceptera tout simplement pas un autre Premier ministre sans élection générale.”

Hunt est considéré comme le favori pour succéder à Truss, grâce à sa démonstration de loyauté pour stabiliser le gouvernement après le départ de Kwarteng et à ses performances médiatiques calmes.

“J’ai toujours pensé que Jeremy était un technocrate ennuyeux, mais c’est probablement ce dont nous avons besoin en ce moment”, a déclaré un député.

Le couronnement d’un nouveau chef conservateur est le moins probable des scénarios possibles, les hauts conservateurs alignant déjà des candidatures à la direction si elle devait être expulsée.

Les partisans de Rishi Sunak, ancien chancelier, ont téléphoné cette semaine aux députés pour évaluer la situation. “Les conversations suggèrent qu’ils préparent le terrain pour une autre course”, a déclaré l’un d’eux.

Chef de la Chambre des communes Penny Mordaunt
La chef de la Chambre des communes Penny Mordaunt © Isabel Infantes/AFP/Getty Images

Plusieurs candidats à la course à la direction des conservateurs de cet été ont été sondés pour savoir s’ils seraient prêts à se présenter si Truss partait.

Les alliés de Penny Mordaunt, leader de la Chambre des communes, ont clairement indiqué qu’elle ne se présenterait pas sur un ticket commun avec Sunak mais qu’elle envisagerait de se représenter.

Suella Braverman, ministre de l’Intérieur, espère également faire une offre en cas de chute de Truss. “Suella se présente au vote de l’ERG et espère qu’elle pourra être la candidate pour gagner les partisans de Truss”, a déclaré un ministre.

Ben Wallace, le secrétaire à la Défense très populaire auprès des militants conservateurs mais qui ne s’est pas présenté au concours pour succéder à Johnson, pourrait se présenter comme un “candidat de la stabilité” capable d’unir le parti. “Ben est quelqu’un qui peut stabiliser les choses”, a déclaré un député et allié de Wallace.

Malgré l’absence d’un remplaçant évident, cependant, peu de hauts conservateurs pensent que Truss est depuis longtemps en poste. Andrew Mitchell, ancien whip en chef et proche allié de Hunt, a suggéré que Truss avait moins d’une semaine pour prouver qu’elle pouvait encore gouverner.

“Je pense que nous devons voir ce qui se passera dans les prochains jours”, a-t-il déclaré à la BBC. “Mais, comme je l’ai dit, si elle ne peut pas faire le travail, si c’est la détermination du parti parlementaire, alors j’ai peur qu’elle s’en aille.”

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