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“Nous voterons avec nos pieds”: les entreprises européennes mettent en garde la Chine contre la stratégie zéro Covid

Les chefs d’entreprise européens en Chine ont averti que la politique zéro Covid de Pékin menaçait les investissements étrangers, alors que le secteur des services chinois a plongé à son niveau d’activité le plus faible en plus de deux ans en raison de mesures de verrouillage strictes.

Deux fois plus d’entreprises européennes envisagent un transfert d’investissement hors de Chine qu’elles ne le faisaient au début de l’année, selon une enquête flash fin avril publiée jeudi par la Chambre de commerce de l’UE en Chine.

Environ 23% des 372 entreprises européennes qui ont répondu à l’enquête ont déclaré qu’elles envisageaient de quitter la Chine, le niveau le plus élevé depuis une décennie, a déclaré le président de la chambre, Jörg Wuttke. Environ 78% ont déclaré que la Chine était désormais moins attrayante pour les investissements en raison de ses politiques Covid-19.

“La tolérance zéro ne fonctionne pas car le monde a appris à vivre avec le Covid et la Chine doit changer de stratégie”, a déclaré Wuttke. “Nous essayons de dire au gouvernement chinois que si vous ne changez pas, nous voterons avec nos pieds.”

L’enquête intervient après que des dizaines d’entreprises, d’Apple à Volkswagen, ont averti ces derniers jours que les fermetures en Chine pourraient perturber les approvisionnements.

Les entreprises avaient besoin d’une feuille de route pour sortir de la politique zéro-Covid, a déclaré Wuttke. “La prévisibilité du marché chinois a disparu”, a-t-il déclaré. « C’était la force de la Chine. La politique a toujours été rationnelle. Cette nouvelle dimension est comme un coup de taupe.”

La « clôture » de la Chine sur l’invasion de l’Ukraine par la Russie affecte également le sentiment, a-t-il ajouté. L’enquête a révélé que 7 % des entreprises envisageaient de transférer leurs investissements depuis la Chine en raison de la guerre.

L’impact des fermetures sur les affaires a été souligné jeudi par la publication de l’indice des directeurs d’achat de services Caixin China, qui demande aux entreprises si elles ont connu une augmentation ou une diminution de l’activité commerciale par rapport au mois précédent.

L’indice est tombé à 36,2 en avril contre 42 en mars, son niveau le plus faible en plus de deux ans et sa deuxième plus forte baisse depuis le lancement de l’enquête en 2005.

“La nouvelle série d’épidémies de Covid-19 a durement touché le secteur des services”, a déclaré Wang Zhe, économiste principal au Caixin Insight Group, ajoutant que l’offre et la demande s’étaient “sévèrement contractées”.

La politique zéro Covid du président chinois Xi Jinping a confiné des centaines de millions de personnes chez elles pendant des semaines et limité les déplacements à l’intérieur du pays.

Plusieurs multinationales, dont Starbucks, Estée Lauder, Apple et Coca-Cola, ont tiré la sonnette d’alarme sur l’effet des fermetures en Chine, affirmant que cela réduirait leurs revenus sur le plus grand marché de consommation du monde.

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L’enquête Caixin auprès de 400 entreprises a indiqué qu’elles avaient été contraintes de baisser les prix en raison de la faiblesse de la demande des consommateurs, tandis que les coûts de transport et de matières premières avaient augmenté en raison des restrictions sur les déplacements interurbains.

Les autorités locales, qui craignent d’importer des cas de coronavirus, ont imposé des limites strictes à de nombreuses routes interurbaines qui permettent généralement la libre circulation des marchandises.

Certaines entreprises interrogées ont déclaré avoir licencié des travailleurs en raison de l’effondrement de la demande des consommateurs et de la hausse des coûts.

Les économistes ont averti que les mesures de verrouillage pourraient provoquer des perturbations encore plus graves que celles subies lors de l’épidémie initiale à Wuhan il y a deux ans, car elles se sont concentrées à Shanghai et dans ses environs, où se trouvent de nombreux fabricants de technologies et d’automobiles.

Les cas ont chuté à Shanghai au cours des quinze derniers jours et plusieurs fabricants de la ville, dont Tesla, ont repris leurs activités.

Mais même si les conditions s’améliorent légèrement dans le centre financier chinois, les entreprises de tout le pays ont dû s’adapter à des mesures de santé publique en constante évolution.

Plusieurs villes, dont Hangzhou et Wuhan, ont introduit une exigence selon laquelle les résidents doivent effectuer un test PCR toutes les 48 heures pour voyager dans les transports en commun, manger au restaurant ou visiter des lieux publics.

Mercredi, les responsables de Pékin ont qualifié la situation des coronavirus dans la capitale de “très difficile” après avoir enregistré 51 cas. Les autorités ont fermé plusieurs stations de métro et lignes de bus et ordonné aux employés de bureau de Chaoyang, le plus grand district de la ville, de travailler à domicile à partir de jeudi.

Les cas quotidiens de coronavirus dans la capitale sont restés à environ 50 la semaine dernière. Pékin a cessé d’ordonner un verrouillage à l’échelle de la ville, mais de nombreux habitants ont reçu l’ordre de rester dans leurs appartements.

Une analyse des données de trafic du Financial Times a montré que les routes généralement bondées de voitures dans le centre-ville de Pékin avaient un léger filet d’activité automobile pendant les trois jours fériés de cette semaine, qui est normalement une période chargée pour les magasins et les restaurants.

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