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‘Où est-il maintenant?’ La mère de Kherson cherche son fils après la retraite russe

De Tom Balmforth

KHERSON, Ukraine (Reuters) – Anna Voskoboinik, une femme unijambiste en fauteuil roulant, a du mal à imaginer la vie sans son fils unique.

Les forces russes, a-t-elle dit, ont arrêté Oleksii, 38 ans, un ancien soldat, il y a trois mois à un poste de contrôle et ne l’ont jamais relâché avant de se retirer de la rive droite du Dnipro après avoir occupé la ville pendant près de neuf mois.

“Où est-il maintenant ? Je ne sais pas. J’irais au bout du monde pour le savoir. C’est mon fils unique. Il était toujours à proximité. Maintenant…” dit-elle en pleurant.

Dans le chaos d’une ville reprise sans électricité, sans eau courante ni signal mobile approprié et où le bruit sourd des tirs d’artillerie retentit encore, l’attention se tourne vers des centaines de personnes que l’on pense détenues par les Russes ou portées disparues.

Il s’agit notamment de personnes comme le fils de Voskoboinik, dont le sort reste un mystère, et d’habitants qui ont été arrêtés par les forces russes pendant l’occupation et emmenés plus loin.

Les autorités disent qu’il est impossible d’estimer leur nombre dans une zone largement libérée où les communications sont inégales, les mines sont une menace et les combats font toujours rage avec les troupes russes de l’autre côté du fleuve.

“Il y a un très gros problème de communication, en particulier dans les zones rurales”, a déclaré Volodymyr Zhdanov, le point de contact de l’administration régionale de Kherson pour les personnes disparues.

La Russie considère Kherson comme son territoire et soumise à ses lois après avoir organisé un “référendum” qui a été condamné comme une farce illégitime par Kyiv et l’Occident.

L’Ukraine a enregistré des cas d’enlèvement ou de disparition de plus de 900 personnes dans la région de Kherson depuis le début de la guerre, a indiqué le bureau du procureur régional. Ceux-ci incluent des politiciens locaux, des prêtres et des citoyens ordinaires.

Sur ce total, 480 personnes ont été libérées, mais 379 sont toujours détenues en Russie, a déclaré la porte-parole du procureur Anastasia Vesilovskaya. Près de 400 civils ont été tués dans des crimes de guerre russes non spécifiés dans la région, a-t-elle ajouté.

Zhdanov a déclaré à Reuters que le nombre de disparus pourrait être beaucoup plus élevé.

“Officieusement, cela pourrait même être des milliers, si nous incluons les morts… Nous ne pouvons tout simplement pas établir le nombre maintenant. Lorsque le territoire sera complètement désoccupé, nous pourrons établir cela”, a-t-il déclaré.

Le ministère russe de la Défense n’a pas immédiatement répondu lorsqu’il a été interrogé sur des cas individuels et le nombre total de disparus à Kherson.

Dans tout le pays, la Commission internationale des personnes disparues, basée à La Haye, estime que plus de 15 000 personnes ont disparu, y compris des détenus, des personnes séparées de leurs proches et des personnes tuées et enterrées dans des tombes de fortune.

LA RECHERCHE

Voskoboinik a tenté de reconstituer l’histoire de son fils en parlant à un compagnon de cellule qui avait été détenu avec lui.

Elle a dit qu’on lui avait dit que son fils avait bu et qu’il avait été arrêté à un poste de contrôle où son chien de berger avait attrapé la jambe de pantalon d’un soldat. Le chien a été abattu, son fils s’est plaint et a été rapidement arrêté et emmené au poste de police, a-t-elle ajouté.

“J’ai déjà demandé à tout le monde (où il se trouve) – l’armée, la police… de m’aider à retrouver mon fils.”

À la cathédrale Sainte-Catherine, en bas de la route de l’épave de la tour de télévision de Kherson, le père Petro a déclaré qu’Ihor Novoselskyi, un confrère prêtre de l’Église orthodoxe ukrainienne, avait été arrêté par les forces russes le 29 août et emmené.

Il a dit qu’il ne savait pas où se trouvait Novoselskyi, un parent qui prêchait à l’église du village de Tokarivka sur la rive droite du Dnipro, ni exactement pourquoi il avait été arrêté.

Il a ajouté que Novoselskyi avait eu 50 ans pendant sa détention.

Maria Zaporozhets, une résidente de Kherson qui est partie pour le territoire sous contrôle ukrainien en avril, a déclaré que son cousin Pavlo Zaporozhets, 32 ans, avait été arrêté dans la ville du sud le 9 mai, le jour où la Russie marque la victoire soviétique dans la Seconde Guerre mondiale.

S’exprimant par téléphone, elle a déclaré que l’ancien soldat avait été détenu pendant trois mois et torturé dans le sous-sol d’un poste de police à Kherson, au n° 1. 3, rue des travailleurs de l’énergie, et accusé de “terrorisme” en vertu du code pénal russe.

Cette installation a été surnommée “le Yama” – “trou” en anglais – par certains pendant l’occupation et elle a gagné en notoriété dans la ville alors que des dizaines d’habitants y auraient été torturés par les forces d’occupation russes.

Moscou a rejeté les allégations d’abus contre des civils et des soldats et a accusé l’Ukraine d’avoir organisé de tels abus dans des endroits comme Bucha.

Maria a déclaré que Pavlo avait été emmené en août en Crimée, la péninsule ukrainienne sous contrôle russe qui a été annexée par Moscou en 2014, et placé au SIZO-1, un centre de détention provisoire, dans la ville de Simferopol.

Il s’est vu assigner un avocat russe qui a refusé de parler aux proches de Pavlo, a-t-elle déclaré. La famille a collecté l’argent pour leur propre avocat auprès duquel ils ont découvert les détails de l’affaire. Elle pense que son cousin est maintenant au SIZO-2.

Il pourrait encourir jusqu’à 20 ans de prison en Russie, a-t-elle déclaré, ajoutant que Pavlo avait changé le témoignage qu’il avait donné contre lui-même sous la contrainte lorsque le nouvel avocat a pris son cas en charge.

“Notre espoir est uniquement sur un échange de prisonniers”, a-t-elle déclaré.

(Reportage de Tom Balmforth; édité par Mike Collett-White et William Maclean)

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