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Plus d’un mois plus tard, jusqu’où les manifestations de masse en Iran peuvent-elles aller ?

PARIS, France (AFP) — Un jour du début de l’automne à Téhéran, la police des mœurs a arrêté dans un parc de la ville une Iranienne de 22 ans qui se trouvait dans la capitale en visite familiale, l’a embarquée dans une camionnette et l’a conduite à le poste de police.

La détention de Mahsa Amini le 13 septembre a déclenché une chaîne d’événements qui, un mois plus tard, a laissé la direction cléricale de l’Iran sous le guide suprême l’ayatollah Ali Khamenei, 83 ans, face à l’un de ses plus grands défis depuis la révolution islamique de 1979 mais dont le résultat final reste loin de certains.

L’arrestation d’Amini a été une épreuve partagée chaque année par des centaines de femmes qui sont réputées avoir enfreint les règles vestimentaires strictes imposées par la République islamique après la chute du shah.

Mais moins de deux heures après son arrestation et son transfert au centre de détention de Vozara, Amini était dans le coma. Transportée d’urgence à l’hôpital de Kasra, elle a été déclarée morte le 16 septembre. Sa famille et ses avocats pensent qu’elle a reçu un coup fatal à la tête en garde à vue.

Des manifestations ont commencé devant l’hôpital le 16 septembre après l’annonce de sa mort. Ses funérailles dans sa province natale du Kurdistan le 17 septembre se sont transformées en une action de protestation et le mouvement s’est répandu dans tout le pays.

Un mois plus tard, les dirigeants iraniens sont toujours confrontés à ce qui s’est avéré être le mouvement de protestation le plus durable, le plus tabou et le plus multiforme de l’histoire de la République islamique, ainsi que le premier dirigé par des femmes.

Un manifestant montre un portrait de Mahsa Amini lors d’une manifestation pour soutenir les manifestants iraniens qui s’opposent à leurs dirigeants suite à la mort d’une jeune femme en garde à vue, le dimanche 19 octobre. 2 février 2022 à Paris. (AP Photo/Aurélien Morissard, Dossier)

Le mouvement de protestation sans chef ne montre toujours aucun signe de déclin, avec des manifestations non seulement dans les rues mais dans les universités, les écoles et même les raffineries de pétrole.

Mais le régime est également prêt à utiliser des leviers de répression allant jusqu’à la force létale, les coupures d’internet et les arrestations massives.

Alors que les manifestations pourraient marquer “le début de la fin de la République islamique”, elles devraient être soutenues et trouver une sorte de structure de direction, a déclaré Cornelius Adebahr, chercheur non résident à Carnegie Europe.

“Il faut juste beaucoup plus que des manifestations de rue continues et des appels à des sanctions pour que des changements positifs s’installent”, a-t-il déclaré.

” Renverser carrément “

Les manifestations se sont appuyées sur le désenchantement existant face aux difficultés économiques et à la corruption qui avaient déjà provoqué des manifestations dans le passé.

Ils ont eu lieu à Téhéran, la plaque tournante nord de Tabriz, les villes historiques d’Ispahan et de Shiraz, la ville de pèlerinage de Mashhad qui est la région d’origine de Khamenei, et les provinces de la mer Caspienne.

L’Iran a connu des vagues de protestations ces dernières années – notamment en 2009 à propos de résultats électoraux contestés et en 2019 à propos d’une hausse soudaine des prix de l’énergie – mais aucune n’a remis en question de manière aussi flagrante les fondements de la République islamique mise en place en 1979 par l’ayatollah Ruhollah Khomeini.

“Le soulèvement a commencé comme une réponse aux restrictions sur l’habillement et le comportement des femmes en public (…) mais s’est transformé en une campagne visant à renverser le régime”, a déclaré le groupe de réflexion américain Soufan Center.

Les slogans anti-régime tels que “Mort au dictateur” ne sont pas tout à fait nouveaux en Iran mais ils n’ont jamais été utilisés aussi fréquemment.

Une photo obtenue par l’AFP hors d’Iran montre des personnes se rassemblant à côté d’une moto en feu dans la capitale Téhéran le 8 octobre 2022. (AFP)

Des femmes ont enlevé et même brûlé des foulards. Des images de Khamenei et des icônes du régime, comme feu le commandant des Gardiens de la révolution Qasem Soleimani, ont été dégradées ou incendiées.

Des vidéos ont montré des manifestants repoussant les forces de sécurité, échappant à une arrestation, incendiant des voitures de police et parfois même érigeant des barrages routiers.

La mort de jeunes femmes lors des manifestations telles que Nika Shahkarami et Sarina Esmailzadeh, toutes deux âgées de 16 ans, dont les familles disent avoir été tuées par les forces de sécurité, a créé de nouvelles icônes de la protestation aux côtés d’Amini.

Les manifestations ont également brisé toute idée de la politique iranienne comme une bataille entre les soi-disant éléments réformistes et conservateurs travaillant au sein du système et ont également détourné l’attention internationale des pourparlers avec les dirigeants iraniens sur le programme nucléaire.

« Les manifestants ont changé le discours dominant en mandatant pour un vrai changement. Ils disent non à tout le régime politique », a déclaré Shadi Sadr, directeur de l’ONG britannique Justice for Iran.

Sur cette photo prise par un individu non employé par l’Associated Press et obtenue par l’AP en dehors de l’Iran, des gaz lacrymogènes sont tirés par la sécurité pour disperser des manifestants devant l’Université de Téhéran, Iran, le 1er octobre 2022. (AP Photo)

Elle a déclaré que les manifestations actuelles étaient « beaucoup plus importantes et ont duré beaucoup plus longtemps » qu’en 2019, lorsque moins de villes étaient impliquées, y compris Téhéran, et que les manifestants venaient principalement des classes sociales inférieures.

Il est “temps de penser au-delà de la République islamique”, a déclaré Roham Alvandi, professeur associé à la London School of Economics, déclarant que “la réforme est morte”.

Les précédents “n’encouragent pas”

Mais comme en 2009 et 2019, les autorités ont également eu recours à la force, le groupe Iran Human Rights basé à Oslo affirmant que les autorités ont tué au moins 108 personnes lors de la vague de protestations de Mahsa Amini à travers l’Iran.

En outre, au moins 93 personnes ont été tuées lors d’une répression des manifestations dans la ville de Zahedan, dans le sud-est du pays, qui ont été déclenchées par le viol signalé d’une adolescente par un chef de la police.

Selon Amnesty International, les manifestations sont « brutalement réprimées », avec des balles réelles et des plombs métalliques tirés sur les manifestants à bout portant.

Pendant ce temps, la persécution des manifestants et de ceux qui s’opposent au régime a été sans remords, avec des dizaines d’activistes, journalistes, avocats et même des athlètes de premier plan arrêtés et la plupart toujours en prison.

Après le printemps arabe, peu de soulèvements antigouvernementaux dans le monde ont réussi à vaincre des régimes autoritaires.

Le président syrien Bashar al-Assad reste au pouvoir plus d’une décennie après le début de la guerre civile qui a commencé avec le soulèvement contre son régime.

Le dirigeant biélorusse Alexandre Loukachenko en 2020 a fait face à des manifestations de masse sans précédent à la suite d’une élection que les opposants ont déclaré avoir été truquée mais sont restés au pouvoir après avoir conservé le soutien des forces de sécurité et de la Russie.

“Les exemples de la dernière décennie de tentatives de renverser un dictateur impitoyable… ne sont pas particulièrement encourageants”, a déclaré Adebahr.

“Précisément à cause des slogans anti-système scandés lors de ces marches, le régime iranien est déterminé à ne pas budgétiser d’un pouce”, a-t-il déclaré.

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