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“Politique de villégiature”: le BJP de Narendra Modi cible l’opposition dans les États indiens

L’homme qui dirige l’État du Jharkhand, dans l’est de l’Inde, riche en minéraux, a survécu à un vote de confiance après une session législative inhabituellement orageuse ce mois-ci.

Dans un discours passionné à l’assemblée peu avant le vote, le ministre en chef Hemant Soren a accusé le parti Bharatiya Janata du Premier ministre Narendra Modi de « grignoter » le gouvernement de son État « comme des souris ».

“Quand ils ne peuvent pas nous affronter politiquement, le BJP a essayé de déstabiliser les États dirigés par l’opposition élus par le peuple, un par un”, a-t-il affirmé. “Ils essaient de renverser le gouvernement de l’État en menaçant et en achetant des législateurs.”

Soren n’a fourni aucune preuve de corruption. Mais les politiciens et les analystes disent que les scènes qui se sont déroulées à Ranchi, la capitale du Jharkhand, faisaient partie d’une lutte qui s’intensifie pour savoir qui contrôle les régions de l’Inde. Et tandis que Soren a remporté le «vote de confiance», d’autres gouvernements d’État ont été dominés au cours des deux dernières années après que des législateurs d’autres partis sont passés au BJP.

Les politiciens et les analystes disent que chercher à braconner les membres de l’assemblée des partis rivaux (MPA) avec de l’argent ou des faveurs est une caractéristique de longue date de la politique régionale indienne, et également pratiquée par les groupes d’opposition.

Mais Asim Ali, analyste politique et chroniqueur, a déclaré que la campagne actuelle faisait partie d’un “projet idéologique” visant à “peindre le pays en orange” – une référence à la couleur safran officielle du BJP.

Le BJP de Modi a une majorité ferme au parlement de New Delhi et les tentatives de renverser les gouvernements régionaux surviennent deux ans avant les élections nationales, où le parti cherchera à être réélu pour un troisième mandat contre une opposition de plus en plus divisée.

“En Inde, les députés et les députés ne sont pas très liés idéologiquement”, a déclaré Ali. “Si vous leur donnez beaucoup d’argent, ils peuvent facilement changer de direction – et les électeurs ne punissent pas les députés qui changent de poste.”

Les responsables du BJP n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Cependant, des personnalités du parti ont nié avoir payé les législateurs et rejeté comme diffamation les suggestions des partis d’opposition selon lesquelles ils l’auraient fait.

Lors de la session de l’assemblée du Jharkhand, Nilkanth Singh Munda, un haut dirigeant du BJP dans l’État, a riposté. L’Alliance progressiste unie au pouvoir, une coalition qui comprend le parti de Soren, gardait ses membres de l’Assemblée législative de son côté en les emmenant en voyage payé en raison de “son propre manque de confiance en eux”, a déclaré Munda.

Quelques jours avant le «vote de confiance» crucial du 5 septembre, l’UPA a cherché à empêcher les députés de la coalition de faire défection en faisant voler 32 d’entre eux sur un jet affrété vers l’État voisin du Chhattisgarh.

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Les Indiens ont inventé l’expression “politique de villégiature” pour décrire la pratique de plus en plus courante consistant à faire voler des députés en voyage vers d’autres régions de l’Inde afin de les tenir hors de portée des partis rivaux.

En juin, le gouvernement de l’État du Maharashtra a échappé à l’emprise du parti Shiv Sena et a été remplacé par une coalition dirigée par le BJP. Cela est arrivé après une odyssée de 10 jours au cours de laquelle des députés dissidents ont sillonné le pays.

Eknath Shinde, un député du Shiv Sena qui a changé sa loyauté envers le BJP, a d’abord dirigé les «législateurs rebelles» vers le Gujarat gouverné par le BJP, puis vers deux autres États contrôlés par le parti au pouvoir: l’Assam dans le nord-est de l’Inde et Goa à l’ouest. Le voyage, suivi de près par les médias indiens, s’est terminé le 1er juillet, lorsqu’un avion SpiceJet a ramené les rebelles dans le Maharashtra et qu’un nouveau gouvernement d’État dirigé par le BJP a été installé avec leur soutien.

Depuis 2019, le BJP a également pris le contrôle de l’État du Karnataka, siège de la capitale technologique indienne Bangalore, et de l’État central du Madhya Pradesh. Les opposants de Modi décrivent les prises de contrôle par l’État comme faisant partie d’une volonté plus large de consolider la domination du BJP sur la politique, les médias et d’autres domaines de la vie publique.

Dans la région de la capitale nationale de New Delhi, le vice-ministre en chef Manish Sisodia a affirmé le mois dernier que le BJP avait promis d’abandonner les poursuites contre lui résultant d’un scandale des droits d’accise s’il acceptait de faire défection.

Dans le Jharkhand, dont beaucoup d’habitants sont membres de la minorité tribale indigène de l’Inde, certains disent que la lutte pour le contrôle des gouvernements des États n’est pas seulement une question de pouvoir politique incroyable, mais aussi de ressources.

“Charbon, bauxite, or, diamants – nous avons tout ici”, a déclaré Supriyo Bhattacharya, porte-parole de la coalition UPA au pouvoir du Jharkhand, ajoutant que les intérêts commerciaux se mélangent dans les luttes de pouvoir de l’État.

“Dans les petits États, il est très facile de déstabiliser les gouvernements par le lobbying des entreprises”, a déclaré Sudhir Pal, un analyste qui dirige l’ONG de jeunesse Yuva Manthan Sangthan. “Il suffit d’acheter 15 députés pour déstabiliser un gouvernement maintenant.”

Soren, le ministre en chef du Jharkhand, a lui-même fait l’objet d’une enquête de la Commission électorale pour abus présumé de son poste parce qu’il a obtenu une licence minière l’année dernière. Il a nié tout acte répréhensible.

Bhattacharya a défendu le vol de députés de l’UPA à travers les frontières de l’État, affirmant qu’il était essentiel que la coalition protège sa majorité à l’assemblée du Jharkhand contre le BJP. “Si vous gâchez et finissez l’opposition, la démocratie ne survivra pas”, a-t-il déclaré. “L’autocratie viendra.”

Twitter: @JohnReedwrites, @ jyots43

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