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Pourquoi il y a une pression pour annuler les prêts étudiants mais pas les autres dettes

Des militants organisent un rassemblement pour l’annulation des prêts étudiants près de la Maison Blanche le 27 avril 2022.

Anna Moneymaker | Getty Images Actualités | Getty Images

Tout au long de la conversation sur l’annulation des prêts étudiants, une question fréquemment posée est pourquoi annuler la dette d’études, et non, disons, la dette de carte de crédit ou les hypothèques ?

En quoi les prêts étudiants sont-ils si différents ?

À certains égards, rien. Les gens empruntent pour leurs études pour les mêmes raisons qu’ils le font pour n’importe quoi d’autre – ils ne peuvent pas se permettre l’article ou le service par eux-mêmes.

Mais il y a des raisons significatives qui expliquent pourquoi il y a eu un mouvement si fort, unifié et élargi pour obtenir l’annulation des prêts étudiants. En voici quatre, selon les experts.

1. Le système est “cassé”

Même avant la pandémie, et lorsque l’économie était en plein essor, les problèmes de remboursement étaient courants chez les emprunteurs de prêts étudiants fédéraux.

L’encours de la dette d’éducation du pays a dépassé 1,7 billion de dollars et a imposé un fardeau plus lourd aux ménages que les cartes de crédit ou les dettes automobiles. On estime qu’environ un quart des titulaires de prêts – soit 10 millions de personnes – sont en défaut de paiement.

Environ un cinquième des emprunteurs fédéraux ont fréquenté des collèges à but lucratif, dont beaucoup ont été critiqués pour avoir induit les étudiants en erreur et ne pas leur avoir fourni une éducation de qualité. La moitié des étudiants qui quittent ces écoles finissent par faire défaut sur leurs prêts.

Le département américain de l’Éducation n’a pas non plus tenu bon nombre de ses promesses, a déclaré Persis Yudirecteur des politiques du Student Borrower Protection Center.

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Des millions de personnes se sont inscrites à des programmes censés aboutir à une remise de dette après un certain laps de temps, y compris plans de remboursement axés sur le revenu et le populaire programme d’annulation de prêt de la fonction publiqueont été bloqués en continuant à payer et rejetés pour le soulagement, souvent pour des raisons techniques et déroutantes.

Les entreprises qui gèrent les prêts étudiants fédéraux ont été accusées de donner aux emprunteurs des informations erronées et incomplètes.

“Il y a eu des décennies de mauvaise gestion, de pratiques abusives et d’incompétence générale, qui ont fait que des millions d’emprunteurs ont été privés de nombreux programmes et avantages vitaux accordés par la loi”, a déclaré Yu.

2. La plupart des prêts ne seront de toute façon pas remboursés

L’un des arguments en faveur de l’annulation des prêts étudiants est que des millions d’emprunteurs ne rembourseront jamais leur dette, de toute façon. Entre-temps, ils font face à une multitude de conséquences du fait d’avoir des dizaines de milliers de dollars sur leur bilan personnel, y compris des difficultés acheter une maison et créer une entreprise.

Selon une estimation approximative de l’expert en enseignement supérieur Mark Kantrowitz, avant la pandémie, à peu près la moitié des emprunteurs fédéraux de prêts étudiants, soit 20 millions de personnes, étaient en cours de remboursement – ​​les autres étaient en sursis ou en abstention ou avaient cessé de payer leurs prêts tous ensemble .

3. Il y a (essentiellement) un créancier

Cependant, l’annulation de tout autre type de dette autre que les prêts étudiants fédéraux serait beaucoup plus délicate sur le plan logistique et financier. Des centaines de banques souscrivent des cartes de crédit et des prêts automobiles, alors que c’est principalement une seule partie – le gouvernement américain – qui détient la dette étudiante fédérale.

Avec la douleur de l’inflation qui frappe les familles et la crainte qu’une récession ne se profile à l’horizon, les partisans indiquent que l’annulation des prêts étudiants est un moyen relativement facile pour le président Joe Biden de soulager le pays, en particulier après que la plupart de son programme de dépenses sociales a été déraillé par le Congrès.

“Contrairement aux dettes détenues par des créanciers privés, le président a le pouvoir d’éliminer la dette fédérale des prêts étudiants d’un trait de plume”, a déclaré Yu.

4. L’éducation est un bien public

Alors que les dettes de carte de crédit, les prêts automobiles et les hypothèques immobilières sont principalement un avantage privé, “une éducation supérieure fait partie du tissu de la société, avec un avantage à la fois public et privé”, a déclaré Kantrowitz.

Les diplômés des collèges paient plus du double de l’impôt fédéral sur le revenu des diplômés du secondaire, a-t-il ajouté. “Ce n’est pas seulement un bon investissement pour le gouvernement fédéral – il n’y a pas de meilleur investissement.”

Ceux qui fréquentent l’université ont également des taux de chômage plus faibles et sont moins susceptibles d’avoir besoin de prestations publiques telles que Medicaid et de coupons alimentaires, a ajouté Kantrowitz, “réduisant le fardeau pour la société”. Ils votent également et font du bénévolat à des niveaux plus élevés que ceux qui n’ont pas de baccalauréat.

Pourtant, les frais de scolarité dans les collèges ont monté en flèche au fil du temps, tandis que les aides et subventions de l’État ont diminué. En conséquence, le coût de l’enseignement supérieur repose de plus en plus sur les familles.

Le solde moyen des prêts à l’obtention du diplôme a triplé, passant de 10 000 $ dans les années 1990 à 30 000 $. Environ 7 % des emprunteurs étudiants doivent plus de 100 000 $.

“Cela revient vraiment à cette idée que l’université sans dette est un bien public, et tout comme nous pensons que l’éducation K-12 sert l’intérêt public, la santé de notre économie et la santé de notre démocratie, de même, devrions-nous penser à l’enseignement supérieur », l’ancien secrétaire à l’éducation John King a déclaré à CNBC récemment.

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