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Pourquoi j’aimerai toujours un bar à vin

La plupart des Londoniens que je connais d’un certain âge ont un Bar à vins Gordon histoire – dans les jours précédant Tinder, un rendez-vous à l’aveugle alimenté par du bordeaux dans sa cave stygienne était à peu près un rite de passage. Fondé en 1890, juste en bas de la colline de Charing Cross, c’est le plus ancien bar à vin de Londres. Mais j’ai bien peur que sa signification historique nous ait échappé à l’époque. Nous ne connaissions rien au fromage et à la charcuterie. Et encore moins sur le vin. La raison pour laquelle nous aimions tous Gordon’s était parce qu’il faisait noir et que l’alcool était bon marché. C’est tout ce dont vous avez besoin dans la vingtaine pour passer un bon moment.

Gordon's Wine Bar au début de la première guerre mondiale

Gordon’s Wine Bar au début de la première guerre mondiale

J’avais pratiquement oublié Gordon’s. Et un jour, alors que j’étais assis dans un bar à vin à la mode en sirotant un pét-nat biodynamique slovène, cette grotte crépusculaire a refait surface dans mon esprit. Soudain, j’ai ressenti une grande nostalgie pour le genre d’endroit bondé, éclairé à la chandelle, en toile d’araignée, où tout le monde est trop occupé à s’enivrer. pour remarquer si le vin est bouchonné.

Le plus ancien bar à vin de Londres, Gordon's a ouvert ses portes en 1890

Le plus ancien bar à vin de Londres, Gordon’s a ouvert ses portes en 1890 © Chio Fernández, Chio Photography

Alors, pour la première fois en 20 ans, j’ai franchi la porte étroite de Gordon. C’était encore plus sombre et moisi que dans mon souvenir, le plafond voûté si bas par endroits que je ne pouvais pas me tenir droit. Des bougies scintillaient, éclairant des visages, des bouteilles et des assiettes de raisins et de fromages de manière presque picturale. La carte des vins accordéon bien fournie avait tenté d’évoluer avec son temps, avec plusieurs options signalées comme « naturelles » ou « végétaliennes » et même un vin sans alcool. Mais dans l’ensemble, il était toujours réglé de manière rassurante sur “le plaisir de la foule”. Je ne me souviens pas quand j’ai vu pour la dernière fois un Bucks Fizz, Mimosa et Kir Royale sur la même liste.

Pour l’amour du bon vieux temps, j’ai commandé un verre de 7,50 £ de solide Bordeaux Supérieur de marque propre de Gordon et je l’ai siroté pendant que les trains de métro grondaient sous mes pieds. Je soupçonne que mes autres invités étaient plus des touristes que des amoureux – mais c’était difficile à voir. Au moment où je suis parti, une file d’attente tenue par un videur s’était formée sur le trottoir à l’extérieur. Les Gordon d’autrefois n’auraient jamais été aussi organisés.

Le Beaujolais est le plus ancien bar à vin français de Londres

Le Beaujolais est le plus ancien bar à vin français de Londres

Le restaurant et le club des membres en bas dans Le Beaujolais

Le restaurant et le club des membres en bas dans Le Beaujolais © Mike Kemp/InPictures/Getty Images

De là, je me suis dirigé vers Leicester Square et le bar à vin français Le Beaujolais – un autre vieux repaire que j’avais négligé depuis bien trop longtemps. Rempli de cinq décennies de souvenirs, il a un léger air de grotte à ce sujet. Le plafond bas est festonné de chopes et de cravates pour hommes (rejets du club des membres sur invitation seulement en bas); le bar est encombré de dessins et de photos fanées. Le mobilier semble n’avoir pas changé depuis 1972. Il y a une patine teintée de tabac qui ne peut être acquise qu’après de nombreuses années d’utilisation intensive. La carte des vins francophiles est courte et fièrement traditionnelle, avec beaucoup de vins de village et de vins de pays sans prétention, et des bouteilles d’un bon rapport qualité-prix de grands noms respectés. Il penche vers la Bourgogne et le Beaujolais – si vous voulez vraiment connaître vos terroirs du Beaujolais, ils ont tous les vins des 10 crus du producteur de référence Henry Fessy.

Mon ami et moi nous sommes serrés entre deux hauts argentés parlant de cricket et une table de jeunes femmes en eye-liner et bérets, et avons commandé un très bon Albert Bichot Pinot Noir 2015 et une vaste assiette de fromages. Au fur et à mesure que le vin diminuait et que le niveau de bruit augmentait, j’ai ressenti un sentiment croissant de bonhomie – au moment où je suis parti, je ne voulais rien d’autre qu’une Gauloise allumée.

Le Winemakers Club est installé dans les arches en briques du viaduc Holborn de Londres

Le Winemakers Club est installé dans les arches en briques du Holborn Viaduct de Londres © Voyteck Photography

“Apprécié par le négoce pour ses prix compétitifs et sa carte peu étoffée de vins à faible intervention” : le Club des Vignerons © Voyteck Photography

Le Club des Vignerons à Farringdon n’a été lancé qu’en 2014 mais, comme tous les meilleurs bars à vin, on a l’impression qu’il existe depuis toujours. Installé dans les hautes arches en briques du Holborn Viaduct – un magasin de vin depuis l’époque victorienne – il manque de confort moderne : les chaises sont dures et l’éclairage tamisé, mais il est apprécié par le commerce pour ses prix attractifs et sa liste peu étoffée de produits à faible intervention. vin.

Vous pouviez subsister toute la nuit sur les “choix du personnel” à seulement 5 £ le verre – nous avions un Chianti soyeux de Tenuta di Carleone, un Sin Nombre verdejo doré de Castilla y León et une orange pithy de Les Tètes dans la Loire. C’est dans le magasin de bouteilles, cependant, que vous pouvez vous débrouiller – les étagères sont bordées de petits producteurs intéressants, et il y a toujours des choses ouvertes au goût. Le droit de bouchon est de 14 £ le lancer, sauf entre 12h et 16h quand c’est gratuit. La nourriture est le genre de choses simples dont j’ai envie avec ce genre de vin : rillettes de canard, salami de fenouil, boquerones sur toast.

Le Winemakers Club est excentrique – un petit chien monte la garde à l’entrée, il y a un piano droit et il faut sortir pour trouver les toilettes. Il fait un peu froid (prenez un manteau). Mais cela résonne de bonne humeur. En d’autres termes : si vous appelez et que je ne décroche pas, c’est peut-être parce que je suis là.

@alicelascelles

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