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Pourquoi la Hongrie ne soutient-elle pas les sanctions de l’UE contre le pétrole russe ? | Nouvelles du pétrole et du gaz

Alors que l’Union européenne tente d’imposer des sanctions au pétrole russe à cause de la guerre en Ukraine, la Hongrie est devenue l’un des plus grands obstacles au soutien unanime nécessaire des 27 pays membres du bloc.

La présidente de la commission exécutive de l’UE, Ursula von der Leyen, a proposé la semaine dernière d’éliminer progressivement les importations de brut russe dans les six mois et de produits raffinés d’ici la fin de l’année pour sevrer l’Europe de sa dépendance aux combustibles fossiles russes et couper une source lucrative de revenu qui aide à financer la guerre de la Russie.

Mais le gouvernement nationaliste hongrois – l’un des plus favorables à Moscou dans l’UE – insiste sur le fait qu’il ne soutiendra aucune sanction visant les exportations énergétiques russes.

La Hongrie dépend fortement du pétrole et du gaz russes et affirme que le boycott du pétrole de l’UE serait une “bombe atomique” pour son économie et détruirait son “approvisionnement énergétique stable”.

Von der Leyen a effectué lundi un voyage surprise dans la capitale hongroise pour des négociations avec le Premier ministre Viktor Orban afin de tenter de sauver la proposition, mais aucun accord n’a encore été trouvé.

Voici ce qu’il faut savoir sur les pourparlers et ce qui va suivre :

Que dit la Hongrie ?

Le gouvernement hongrois a insisté sur le fait qu’il bloquerait toute proposition de sanctions de l’UE qui inclut l’énergie russe, la qualifiant de « ligne rouge » qui s’oppose aux intérêts de la Hongrie. Elle tire 85 % de son gaz naturel et plus de 60 % de son pétrole de la Russie.

Orban, largement considéré comme l’un des alliés européens les plus proches du président russe Vladimir Poutine, a soutenu à contrecœur les sanctions précédentes de l’UE contre Moscou, y compris un embargo sur le charbon russe. Mais il a fait valoir que de telles mesures nuisaient plus au bloc qu’à la Russie.

Depuis son arrivée au pouvoir en 2010, Orban a renforcé la dépendance de la Hongrie vis-à-vis de l’énergie russe et affirme que sa géographie et ses infrastructures énergétiques rendent impossible la fermeture du pétrole russe.

« Nous avons dit que des sanctions sur le charbon seraient acceptables car elles n’affectent pas la Hongrie ; mais maintenant nous avons vraiment atteint une ligne rouge, une double ligne, parce que l’embargo sur le pétrole et le gaz nous ruinerait », a déclaré Orban dans une interview à la radio vendredi.

Le pays enclavé n’a pas de port maritime pour recevoir les expéditions mondiales de pétrole et doit compter sur des oléoducs. De plus, un programme gouvernemental phare visant à réduire les factures de services publics dépend du coût relativement faible des combustibles fossiles russes et constitue un facteur majeur sous-jacent au soutien politique intérieur d’Orban.

La conversion des raffineries de pétrole et des oléoducs hongrois pour traiter le pétrole provenant de sources non russes prendrait cinq ans et nécessiterait un investissement massif, a déclaré Orban. Cela ferait encore grimper les prix de l’énergie, entraînant des fermetures et du chômage, a-t-il déclaré.

Y a-t-il une chance de compromis?

Outre la Hongrie, la Slovaquie et la République tchèque demandent depuis des années d’éliminer progressivement le pétrole russe. La Commission européenne s’est dite disposée à aider les pays particulièrement dépendants du pétrole russe.

“Nous reconnaissons que la Hongrie et d’autres pays enclavés et fortement dépendants énergétiquement des approvisionnements pétroliers russes sont dans une situation très particulière qui nécessite que nous trouvions des solutions spécifiques”, a déclaré mardi le porte-parole de la commission, Eric Mamer.

Mamer a déclaré que la Hongrie avait des “préoccupations légitimes” concernant l’approvisionnement en pétrole et qu’une élimination progressive du pétrole russe pourrait inclure “des délais différenciés correspondant aux différentes situations de pays spécifiques”.

“C’est certainement l’une des variables, car évidemment, si vous parlez d’investir dans la modernisation des infrastructures, vous avez besoin de temps”, a déclaré Mamer.

Il n’a pas précisé à quels pays on pourrait proposer de retarder l’application d’un embargo pétrolier ni pour combien de temps.

Dans un tweet lundi après sa rencontre avec Orban, von der Leyen a déclaré que la discussion avait été “utile pour clarifier les questions liées aux sanctions et à la sécurité énergétique” et que des progrès avaient été accomplis mais “d’autres travaux sont nécessaires”.

Le président français Emmanuel Macron s’est entretenu mardi avec Orban des “garanties” nécessaires pour certains États membres, comme la Hongrie, qui “se trouvent dans une situation très particulière en ce qui concerne l’approvisionnement en oléoducs depuis la Russie”, selon le bureau de Macron.

Qu’est-ce que la Hongrie a à gagner ?

Le blocage du paquet de sanctions pourrait être utilisé comme levier dans un conflit séparé entre Budapest et l’UE.

Le bloc a détenu environ 8 milliards de dollars de fonds de récupération en cas de pandémie de coronavirus en provenance de Hongrie pour ce qu’il considère comme des mesures anti-corruption insuffisantes et a lancé un processus pour suspendre tout soutien supplémentaire en cas de violation des principes de l’État de droit de l’UE.

La Hongrie a été accusée de revenir en arrière sur les valeurs démocratiques en exerçant un contrôle excessif sur le système judiciaire, en étouffant la liberté des médias et en niant les droits des personnes LGBT.

Le gouvernement d’Orban nie les allégations et soutient que les sanctions de l’UE sont politiquement motivées.

Mais avec l’économie hongroise ébranlée par une inflation élevée et un déficit budgétaire majeur, elle aura besoin de cet argent de l’UE pour une reprise économique. Alors que les responsables de l’UE négocient avec la Hongrie pour obtenir son soutien à des sanctions contre l’énergie russe, la libération des fonds retenus pourrait servir de monnaie d’échange.

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