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Pourquoi le Twitter d’Elon Musk pourrait être (plus) meurtrier | des médias sociaux

Juste avant de conclure un accord pour acheter Twitter pour environ 44 milliards de dollars la semaine dernière, Elon Musk a suggéré qu’il pourrait abandonner les limites de la plate-forme en matière de discours, y compris le “contenu haineux” et les abus. “Est-ce que quelqu’un que tu n’aimes pas a le droit de dire quelque chose que tu n’aimes pas ?” demanda-t-il sarcastiquement. “C’est sacrément ennuyeux, mais c’est le signe d’une situation de liberté d’expression saine et fonctionnelle.”

Musk n’a pas précisé de quels types de discours il parlait, mais il nous a donné une idée deux semaines plus tard en retweeter les critiques d’extrême droite de deux des dirigeants de Twitter. L’une contenait des images de Vijaya Gadde, l’avocate générale de la société et chef de la modération du contenu, avec un texte laissant entendre qu’elle avait un parti pris contre les conservateurs.

Certains des plus de 84 millions d’abonnés Twitter de Musk se sont accumulés, avec du vitriol et des menaces visant Gadde. De nombreux messages hostiles faisaient référence à son origine indienne. Alors Musk a répondu Approbation d’un tweet dans lequel le théoricien du complot d’extrême droite Mike Cernovich a accusé l’avocat général adjoint de Twitter de faciliter la fraude.

Bien que les abonnés de Musk aient semblé aimer ces messages, d’autres les ont trouvés bien pires que « sacrément ennuyeux ». Dick Costolo, qui a été PDG de l’entreprise de 2010 à 2015, tweeté après que Musk se soit moqué de Gadde, “Ce qui se passe? Vous faites de l’entreprise que vous venez d’acheter un cadre supérieur la cible de harcèlement et de menaces.”

Pourtant, Costolo n’est pas étranger au credo de dire ce que vous aimez. Il y a une dizaine d’années, Costolo a commencé à désigner la plate-forme comme «l’aile de la liberté d’expression du parti de la liberté d’expression», ce qui signifie que Twitter voulait laisser les gens publier comme ils le souhaitaient et que l’entreprise évitait de supprimer des tweets ou des comptes.

Au cours des années suivantes, Twitter a abandonné cette position de non-intervention, alors que les utilisateurs protestaient contre le nombre de personnes attaquées sur la plate-forme. Parmi d’innombrables exemples, la fille de Robin Williams, Zelda, âgée de 25 ans, a reçu des tweets graphiques et horrifiants la blâmant pour son suicide en 2014.

Au cours de cette période, le personnel de Twitter a commencé à réécrire les règles de la plateforme pour interdire le “harcèlement ciblé” et la “glorification de la violence”. C’est sous ce dernier que l’ancien président Donald Trump a finalement été écarté de la tribune, après l’émeute du 6 janvier 2021 au Capitole américain.

Pourtant, Twitter continue d’être utilisé pour attaquer des individus à travers le monde. Et il existe un autre océan de contenu préjudiciable : des informations effrayantes, généralement fausses, sur des groupes de personnes.

J’étudie ce genre de contenu, que j’ai surnommé “discours dangereux” pour sa capacité à inspirer la violence entre groupes de personnes. Le discours dangereux forme une catégorie parce qu’il est étonnamment similaire d’un cas à l’autre, à travers les langues, les cultures et même les époques. Au Dangerous Speech Project, une équipe de recherche indépendante que j’ai fondée, nous avons identifié d’innombrables exemples, dont beaucoup ont été suivis de meurtres et même de génocides.

Nous recherchons les meilleurs moyens d’atténuer le pouvoir des discours dangereux, en ligne et hors ligne. Musk prenant le contrôle de Twitter ne ressemble pas à l’un d’entre eux, c’est le moins qu’on puisse dire.

Notre équipe a constaté que lorsqu’un contenu incendiaire devient viral, il peut facilement atteindre un public susceptible de commettre des actes de violence hors ligne. Sur Twitter, un message effrayant peut se résumer à un hashtag mémorable. Suite à ces hashtags et tweets associés, des personnes du monde entier ont été torturées et tuées.

Au début de la pandémie de COVID-19, par exemple, des rumeurs se sont répandues sur Twitter et d’autres médias en Inde selon lesquelles les musulmans du pays prévoyaient d’infecter les hindous avec le virus. En un peu plus d’une semaine, près de 300 000 tweets portant le hashtag “CoronaJihad” ont été vus 165 millions de fois, selon Equality Labs, un groupe numérique de défense des droits de l’homme. Cela a conduit à de multiples attaques.

Le 5 avril, En 2020, une foule hindoue a traîné le villageois Mehboob Ali dans un champ du nord de l’Inde et l’a sévèrement battu avec des chaussures et des bâtons. Ils l’ont accusé d’avoir tenté de propager le coronavirus parce qu’il avait récemment assisté à un rassemblement religieux musulman. Ses agresseurs ont exigé de savoir qui d’autre faisait partie du complot. Lorsqu’il s’est finalement rendu à l’hôpital pour faire soigner ses blessures, Ali a été isolé en tant que “suspect corona”. Quelques jours plus tard, deux bébés est mort lorsque les hôpitaux indiens ont refusé d’admettre leurs mères en travail parce qu’elles étaient musulmanes et donc soupçonnées de propager le virus. De telles accusations ont persisté en Inde et ont conduit à l’incendie de 45 foyers musulmans près de Calcutta en mai.

Les tweets qui inspirent l’agression proviennent aussi souvent de puissants responsables gouvernementaux, ce qui ajoute à leur influence. Au début de la pandémie, un membre du parlement kenyan tweeté que les gens devraient lapider un groupe de Chinois qui auraient violé la quarantaine. Au Brésil, le président Jair Bolsonaro et son fils ont publié à plusieurs reprises des suggestions selon lesquelles les personnes LGBTQ sont des pédophiles.

Aucun de ces messages n’a été supprimé en vertu des règles existantes de Twitter. Sous Musk, les règles risquent de s’assouplir. Pressé sur ses plans, Musk a précisé (sur Twitter, bien sûr) que “par liberté d’expression, j’entends simplement ce qui correspond à la loi”. Il convient de noter que la loi sur la liberté d’expression varie considérablement d’un pays à l’autre et que de nombreux gouvernements l’appliquent de manière sélective dans leur propre intérêt.

En pratique, la loi pertinente pour Twitter sera les propres règles de la plate-forme, ou plutôt les règles de Musk, si son accord est conclu. Ensuite, nous devons espérer que Musk apprendra – et choisira de s’en soucier – un discours qui est pire que sacrément ennuyeux.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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