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Pourquoi le typhon Merbok était si puissant lorsqu’il a frappé l’Alaska

L’essai suivant est reproduit avec la permission de La conversationLa conversationune publication en ligne couvrant les dernières recherches.

Les puissants vestiges du typhon Merbok ont ​​frappé la côte ouest de l’Alaska le 17 septembre 2022, poussant les maisons hors de leurs fondations et détruisant les bermes de protection alors que l’eau inondait les communautés.

Les tempêtes ne sont pas inhabituelles ici, mais Merbok s’est construit sur une eau exceptionnellement chaude. son les vagues ont atteint 50 pieds sur la mer de Béring, et son onde de tempête a envoyé des niveaux d’eau dans les communautés à près de records ainsi que des vents proches de la force d’un ouragan.

Merbok a également frappé pendant la saison des récoltes de subsistance d’automne, lorsque les communautés indigènes de la région s’approvisionnent en nourriture pour l’hiver. Rick Thoman, un climatologue à l’Université d’Alaska Fairbanksa expliqué pourquoi la tempête était inhabituelle et l’impact qu’elle a sur les côtes de l’Alaska.

Qu’est-ce qui ressort le plus de cette tempête?

ce n’est pas inhabituel pour que les typhons affectent une partie de l’Alaska, généralement à l’automne, mais Merbok était différent.

ce formé dans une partie du Pacifique, à l’extrême est du Japon, où historiquement peu de typhons se forment. L’eau y est généralement trop froide pour supporter un typhon, mais en ce moment, nous avons de l’eau extrêmement chaude dans le centre-nord du Pacifique. Merbok a voyagé au-dessus des eaux les plus chaudes jamais enregistrées depuis environ 100 ans.

La mer de Béring occidentale, plus proche de la Russie, est au-dessus de la température normale de la surface de la mer depuis l’hiver dernier. L’est de la mer de Béring – la partie de l’Alaska – a été normal à légèrement plus frais que la normale depuis le printemps. Cette différence de température dans la mer de Béring a contribué à alimenter la tempête et était probablement en partie la raison pour laquelle la tempête s’est intensifiée au niveau qu’elle a atteint.

Lorsque Merbok s’est déplacé vers la mer de Béring, il s’est avéré être de loin la tempête la plus forte au début de l’automne. Nous avons eu des tempêtes plus fortes, mais elles se produisent généralement en octobre et novembre.

Le changement climatique a-t-il eu une incidence sur la tempête ?

Il y a de fortes chances que Merbok ait pu se former là où il l’a fait grâce au réchauffement de l’océan.

Avec l’eau chaude de l’océan, il y a plus d’évaporation se passe dans l’atmosphère. Parce que tous les ingrédients atmosphériques se sont réunis, Merbok a pu apporter cet air humide très chaud avec lui. Si l’océan avait été un température plus typique de 1960il n’y aurait pas eu autant d’humidité dans la tempête.

À quel point les inondations ont-elles été extrêmes par rapport aux tempêtes passées ?

La caractéristique la plus remarquable en ce qui concerne l’impact est l’énorme zone qui a été endommagée. Toutes les régions côtières au nord de la baie de Bristol jusqu’à juste au-delà du détroit de Béring – des centaines de kilomètres de côtes – ont eu un certain impact.

À Nome, l’un des rares endroits de l’ouest de l’Alaska où nous disposons d’informations à long terme sur le niveau de l’océan, l’océan était 10,5 pieds (3,2 mètres) au-dessus de la ligne de marée basse le 17 septembre 2022. C’est le plus haut depuis près d’un demi-siècle, depuis la tempête historique de novembre 1974.

Dans Golovine autre Newtokplusieurs maisons sont sorties de leurs fondations et ne sont plus habitables.

Shaktoolik A perdu sa berme protectrice, ce qui est une très mauvaise nouvelle. Avant la construction de la berme, l’approvisionnement en eau douce de la communauté était facilement inondé d’eau salée. La communauté est maintenant plus exposée aux risques d’inondation, et même une tempête modérée pourrait inonder son approvisionnement en eau douce. Ils peuvent le reconstruire, mais la rapidité est une question de temps, d’argent et de ressources.

Un autre impact important concerne les camps de chasse et de pêche le long des côtes. En raison de l l’économie de subsistance de la régionces camps sont cruciaux et leur reconstruction coûte cher.

Il n’y a pas de routes menant à ces communautés côtières, et obtenir du bois pour la reconstruction maisons et ces camps est difficile. Et nous entrons généralement dans la période la plus orageuse de l’année, ce qui rend la récupération plus difficile et les avions ne peuvent souvent pas atterrir.

De nombreux endroits ont également perdu l’électricité et la communication par téléphone portable. L’électricité dans ces régions éloignées est générée dans la communauté – si cela s’éteint, il n’y a pas d’alternative. Les gens perdent l’électricité de leurs congélateurs, qu’ils stockent pour l’hiver. Les villes peuvent avoir une épicerie, et si celle-ci ne peut pas ouvrir ou perdre de l’électricité, il n’y a pas d’autre option.

L’hiver approche et le temps où il est possible de faire des réparations est compté. C’est aussi le milieu de la saison de chasse, qui dans l’ouest de l’Alaska n’est pas un loisir, c’est la façon dont vous nourrissez votre famille. Ce sont presque toutes des communautés majoritairement ou presque exclusivement autochtones. Les réparations vont prendre du temps pour les chasseurs de subsistance, donc toutes ces choses se réunissent en même temps.

Le manque de glace de mer comme tampon fait-il une différence pour l’érosion?

Historiquement, avec les tempêtes plus tard dans la saison, même un petit morceau de glace de mer peut offrir une protection pour amortir les vagues. Mais il y’à pas de glace dans la mer de Béring à toute cette période de l’année. L’action des vagues complètes frappe directement sur la plage.

Comme glace de mer diminue avec le réchauffement des températures mondialesles communautés verront également plus de dégâts causés par les tempêtes plus tard dans l’année.

Y a-t-il des leçons de cette tempête pour l’Alaska ?

Aussi mauvais qu’ait été cet orage, et il était très mauvais, d’autres viendront. C’est une partie orageuse du monde, et les gouvernements des États et fédéraux doivent mieux communiquer les risques et aider les communautés et les tribus à l’avance.

Cela pourrait signifier évacuer les personnes vulnérables. Parce que si tu attends d’être certain qu’il y a un problème, c’est trop tard. Presque toutes ces communautés sont isolées.

Je dirais qu’il s’agit d’un cas classique de modèles météorologiques à grande échelle montrant une idée générale du risque longtemps à l’avance, mais il faut plus de temps pour réagir pour les communautés isolées comme celles de l’Alaska rural. Avant le 12 septembre, La trajectoire de la tempête de Merbok était clairemais si les communautés ne sont informées qu’un jour ou deux avant la tempête, elles n’ont pas assez de temps pour se préparer pleinement.

Cet article a été initialement publié le La conversation. Lis le article original.

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