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Pourquoi y a-t-il un boom syndical ?

Le sénateur Bernie Sanders, un indépendant du Vermont, à gauche, s’exprime aux côtés de Christian Smalls, fondateur de l’Amazon Labour Union (ALU), lors d’un rassemblement de l’ALU dans le quartier de Staten Island à New York, aux États-Unis, le dimanche 24 avril 2022.

Victor J Bleu | Bloomberg | Getty Images

Après des années de baisse d’influence, les syndicats connaissent une résurgence. Les employés d’entreprises à travers le pays s’organisent de plus en plus pour demander plus d’avantages sociaux, de salaire et de sécurité à leurs employeurs.

Entre octobre 2021 et mars de cette année, les pétitions de représentation syndicale déposées auprès du NLRB ont augmenté de 57% par rapport à la même période il y a un an, selon de récentes Les données du National Labor Relations Board des États-Unis. Les accusations de pratiques déloyales de travail ont augmenté de 14 % au cours de la même période.

Plus de 250 emplacements Starbucks ont déposé des pétitions, et après avoir décroché une première victoire à la fin de l’année dernière, 54 magasins appartenant à la société Starbucks se sont officiellement organisés. Les travailleurs d’un entrepôt d’Amazon à New York ont ​​​​récemment voté pour former le premier syndicat du deuxième employeur privé américain et rejoindre l’Amazon Labour Union. Les sous-traitants de Google Fiber à Kansas City ont voté avec succès pour syndiquer leur petit bureau en mars, devenant ainsi les premiers travailleurs ayant le droit de négocier dans le cadre de l’Alphabet Workers Union, créé il y a un an.

Ces efforts trouvent un écho auprès du grand public. Un Gallup sondage menée en septembre dernier a montré que 68% des Américains approuvent les syndicats – le taux le plus élevé depuis 71% en 1965.

Alors pourquoi les syndicats redeviennent-ils populaires ?

La pandémie de Covid-19

Les experts disent que le facteur le plus important a été la pandémie de Covid-19.

“La pandémie a été le signal d’alarme ou le catalyseur qui a suscité deux perspectives : “existe-t-il une autre façon de travailler et de vivre ?” et la relation entre les employeurs et les travailleurs », a déclaré l’ancien président du NLRB et actuel professeur de droit à Georgetown, Mark Pearce. “Les travailleurs vulnérables – ils n’avaient pas seulement peur, ils étaient énervés.”

“Covid était tout”, a convenu Jason Greer, consultant en main-d’œuvre et ancien agent examinateur sur le terrain pour le NLRB. “Beaucoup de gens ont dit ‘Je vois des membres de ma famille mourir et mes amis mourir et nous avons été soudainement confrontés à notre propre mortalité, mais beaucoup d’organisations s’attendaient toujours à ce que vous travailliez tout aussi dur ou plus dur.'”

Alors que les gouvernements et les employeurs imposaient de nouvelles restrictions pour ralentir la propagation de la pandémie et que la demande augmentait pour des services permettant aux gens de faire plus à domicile, comme le commerce électronique et la livraison de courses, les employés étaient confrontés à de nouveaux défis. Les travailleurs du commerce de détail ont dû imposer le port du masque et vérifier l’état de la vaccination. Les employés de livraison et d’entrepôt craignaient de ne pas être correctement équipés avec le bon équipement de sécurité.

“Nous avons vu un raz-de-marée d’activisme au cours des premiers mois de la pandémie”, a déclaré Jess Kutch, co-fondatrice et co-directrice exécutive de Coworker.org, qui aide les travailleurs à organiser leurs efforts. Le groupe a vu plus d’utilisation de son site Web sur une période de trois mois que toutes ses années précédentes combinées. “C’était une indication claire que beaucoup plus de gens voulaient s’exprimer qu’auparavant.”

Un environnement politique favorable

Les organisateurs profitent également de l’environnement politique favorable qu’ils ont connu depuis des décennies.

Président Joe Biden a juré d’être le « président le plus pro-syndical de tous les temps » et a exprimé son soutien à la loi PRO, qui vise à rendre le processus de syndicalisation plus facile et moins bureaucratique.

Au début de son mandat, Biden a réorganisé le Conseil national des relations de travail, limogeant l’avocat général du NLRB de l’ancien président Donald Trump, Peter Robb, peu de temps après son entrée en fonction. Biden a ensuite installé la nouvelle avocate générale Jennifer Abruzzo, une ancienne avocate syndicale, qui a utilisé assez largement ses pouvoirs d’exécution.

“Il est significatif que la première action de Biden ait été de le faire parce qu’il envoyait un message au travail que le NLRB, même avec ses faiblesses, ne devrait pas être démantelé de l’intérieur”, a déclaré Pearce.

Biden a visé les réunions avec un public captif, une pratique courante utilisée par les entreprises pour rejeter les efforts des syndicats. Le règlement du NLRB avec Amazon en décembre a envoyé un message aux autres entreprises et aux organisateurs syndicaux que le NLRB sera agressif dans l’application des violations.

Le président a rencontré jeudi 39 dirigeants syndicaux nationaux, dont Christian Smalls, qui dirige l’Amazon Labour Union, et Laura Garza, une dirigeante syndicale de Starbucks à New York City Roastery.

Succès contagieux

À Seattle, l’organisatrice de Starbucks, Sarah Pappin, 31 ans, a déclaré qu’elle avait été en contact avec des travailleurs syndiqués du commerce de détail de Verizon.

“Nous nous promenons tous entre les mêmes emplois de vente au détail merdiques”, a déclaré Pappin. “C’est le moment où nous avons tous réalisé que ça craint un peu partout, alors prenons position à un endroit et prouvons-le.”

Début mai, Starbucks a annoncé qu’il augmenterait les salaires des travailleurs titulaires, doublerait la formation des nouveaux employés et ajouterait une fonction de pourboire aux transactions par carte de crédit et de débit. Cependant, il a déclaré qu’il n’offrirait pas les avantages améliorés aux travailleurs des plus de 50 cafés appartenant à l’entreprise qui ont voté pour se syndiquer.

“Nous voyons la justice sociale combinée à la justice des travailleurs, et non seulement cela prend feu, mais cela donne des résultats”, a déclaré Pearce.

Richard Bensinger, organisateur syndical chez Starbucks Workers United et ancien directeur de l’organisation de l’AFL-CIO, pense que la plupart des travailleurs pro-syndicaux sont au début de la vingtaine, ce qui l’incite à faire partie d’une “Gen U” pour les syndicats. Selon les données Gallup de 2021, les jeunes adultes âgés de 18 à 34 ans approuvent les unions à un taux de 77 %.

Ces jeunes travailleurs considèrent les victoires des autres comme une source d’inspiration pour les leurs, ont déclaré des experts.

Kutch et Pearce ont donné l’exemple du Google Walkout, qui, selon elle, “a été un moment important non seulement pour le secteur de la technologie, mais pour l’histoire du mouvement ouvrier”.

En novembre 2018, des milliers d’employés de Google dans plus de 20 bureaux à travers le monde ont organisé des débrayages pour protester un rapport explosif du New York Times qui détaillait comment Google protégeait les cadres accusés d’inconduite sexuelle, soit en les gardant dans le personnel, soit en leur permettant des départs à l’amiable. Les organisateurs l’ont décrit comme “une culture de travail qui ne fonctionne pas pour tout le monde” et ont énuméré plusieurs demandes. Certains d’entre eux ont fini par devenir la loi californienne, tandis que d’autres ont été incorporés dans un règlement avec des actionnaires qui avaient poursuivi la société pour sa gestion des incidents.

Cela a montré que les employés d’une grande entreprise pouvaient s’organiser au moyen de bavardages internes, de feuilles de calcul et d’e-mails – en quelques jours, a déclaré Kutch, ajoutant que de nombreuses personnes avaient vu les images via les réseaux sociaux.

“Crier dans le parc à propos des injustices ou brandir une banderole devant une installation a beaucoup plus d’effet quand c’est sur Internet”, a déclaré Pearce.

Annie Palmer de CNBC a également contribué à ce rapport.

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