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Poutine et le prince : craintes à l’ouest alors que la Russie et l’Arabie saoudite approfondissent leurs liens | Russie

JIls ont tous deux déclenché des guerres dans les pays voisins, détiennent une influence significative sur les marchés de l’énergie, sont connus pour ne tolérer aucune dissidence et convoiter des points de l’histoire. Le président assiégé de la Russie, Vladimir Poutine, et le dirigeant de facto de l’Arabie saoudite, Mohammed ben Salmanesemblent avoir beaucoup en commun.

Près de huit mois après l’invasion russe de Ukraine, les relations entre Riyad et Moscou sont à leur apogée. Alors qu’une grande partie de l’Europe, des États-Unis et du Royaume-Uni redoublent d’efforts pour combattre un dirigeant russe de plus en plus menaçant, le prince Mohammed a plutôt choisi d’approfondir les liens.

Une réunion de l’Opep+ à Vienne mercredi est le dernier jalon d’une relation croissante qui défie de plus en plus les exigences des alliés de Riyad et semble rassurer Poutine à un moment critique de la guerre. Les deux pays chercheront probablement à augmenter les prix du pétrole en réduisant l’offre mondiale de 1 à 2 millions de barils par jour.

Une telle décision ferait suite à une perturbation généralisée de l’approvisionnement en gaz de l’Europe causée par la guerre et aux prévisions d’une aggravation de la crise de la sécurité énergétique à l’approche de l’hiver nordique. Cela aliénerait également Washington, un allié qui a tenté de recruter Riyad à la cause de la diminution des pressions d’approvisionnement en ouvrant des vannes sur ses énormes réservoirs.

Au lieu de cela, Joe Biden se retrouve à fixer un partenaire au Moyen-Orient qu’il avait personnellement visité pendant l’été alors que l’ampleur de la crise d’approvisionnement devenait évidente. Biden est reparti les mains vides et, par conséquent, fait face à la perspective inconfortable d’amener les prix élevés des bowsers aux élections de mi-mandat. Peut-être plus important encore pour le président américain, une hausse des prix du pétrole pourrait être considérée comme une aide au financement de l’effort de guerre de Poutine.

Joe Biden frappe du poing Mohammed ben Salmane lors de sa visite en Arabie saoudite – vidéo

“Les administrations saoudiennes précédentes auraient été beaucoup plus sensibles aux sentiments et aux messages des États-Unis, même si elles feraient probablement la même chose”, a déclaré Robin Mills, directeur général de Qamar Energy. “L’Arabie saoudite a pratiquement toujours fait ce qu’elle voulait dans le pétrole, quelles que soient les faveurs des États-Unis, mais elle l’a généralement enrobé de sucre. Pas cette fois.”

Un autre signe d’approfondissement des liens entre Moscou et Riyad est apparu le mois dernier lorsque, dans un rare moment de diplomatie mondiale, des diplomates saoudiens ont obtenu le libération des prisonniers internationaux, dont cinq Britanniques, capturés lors de combats en Ukraine. L’optique était forte et semblait sanctionnée par Poutine pour donner à Riyad un moment sur la scène mondiale ; Ici, des diplomates saoudiens loin de chez eux négociaient un accord qui n’avait rien à voir avec le Moyen-Orient.

“C’était un cadeau de Poutine à MBS”, a déclaré un responsable britannique familier avec la dynamique politique. “Poutine voulait que cela se produise, et il voulait que cela donne l’impression que les Saoudiens y étaient parvenus grâce à la diplomatie.”

Après quatre ans de retombées mondiales de la Assassinat du dissident et journaliste saoudien Jamal Khashoggi par les assistants de sécurité du prince Mohammed à Istanbul, l’héritier du trône saoudien est en plein retour mondial. Ses tentatives pour positionner le royaume en tant que puissance régionale et moteur mondial font partie des objectifs fondamentaux de l’homme de 37 ans. Les responsables saoudiens n’ont pas condamné l’invasion de Poutine, et Moscou n’a pas non plus pesé dans l’invasion du Yémen par l’Arabie saoudite au cours des cinq dernières années – une guerre qui a appauvri son voisin et qui a constamment besoin d’une aide importante.

Les ONG ont averti cette semaine que le non-renouvellement d’un cessez-le-feu au Yémen exacerberait les souffrances de millions de personnes. La destruction généralisée et les souffrances humanitaires en Ukraine, quant à elles, n’ont pas été au centre du discours saoudien. Le prince Mohammed ne semble pas perturbé par le réengagement de Poutine envers le nationalisme du sang et du sol et sa tentative de récupérer les gloires perdues de l’Union soviétique. En fait, il y a eu des signes fréquents qu’il aimerait imiter le tyran russe vétéran, avec un nationalisme de sang et de pétrole qui lui est propre.

En 2016, alors que le prince Mohammed était encore vice-ministre de la Défense, l’homme alors âgé de 30 ans a convoqué des diplomates britanniques, parmi lesquels des officiers supérieurs du MI6, à Riyad. Le seul but de la réunion était de demander l’avis du Royaume-Uni sur la manière de traiter avec Poutine.

“Il était fasciné par lui”, a déclaré l’un des Britanniques au Observateur plusieurs années plus tard. « Il semblait l’admirer. Il aimait ce qu’il faisait.”

Dans les années qui ont suivi, le prince Mohammed est venu imiter l’homme qu’il a étudié. Sa répression de la dissidence fait écho au dirigeant russe, tout comme l’émergence naissante d’un État policier saoudien – construit sur des fondations nationalistes arabes et sécurisé en contrôlant les dissidents, en cooptant des oligarques et en consolidant une base de pouvoir.

Les deux hommes ont été encore plus unis ces derniers mois par leur aversion pour Biden, dont l’administration a mené la poussée pour armer l’armée ukrainienne et a forcé l’armée russe à une série de retraites humiliantes. Biden avait également mené la poussée pour écarter le prince Mohammed, qui avait pris plaisir à ce qu’un dirigeant américain se rende à Djeddah avec une casquette à la main et parte les mains vides.

“Poutine voit cela comme un nouvel ordre mondial et pense qu’il peut amener MBS avec lui”, a déclaré le responsable britannique. « Les Saoudiens sont assis sur un atout très puissant dans le pétrole, qui a encore un rôle stratégique à jouer. N’écartez pas le carbone comme outil politique pendant des décennies. MBS connaît l’optique d’être vu pour aider Poutine, mais il s’en fiche. Les libéraux progressistes non plus. Ils voient le leadership à travers le même prisme.

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