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Poutine : Poutine marque le Jour de la Victoire avec peu de choses à montrer pour une guerre de 11 semaines

ZAPORIZHZHIA (Ukraine) : Sans nouveau succès majeur sur le champ de bataille, le président russe Vladimir Poutine a célébré la plus grande fête patriotique de son pays sans même prononcer le mot « Ukraine », car les forces du Kremlin n’avaient que peu ou pas de progrès à montrer pour leur dernière offensive.
Le dirigeant russe a supervisé un défilé du Jour de la Victoire lundi sur la Place Rouge de Moscou, regardant les troupes défiler en formation et le matériel militaire défiler dans une célébration du rôle de l’Union soviétique dans la défaite de l’Allemagne nazie en 1945.
De nombreux analystes occidentaux s’attendaient à ce que Poutine profite des vacances pour claironner une sorte de victoire en Ukraine ou annoncer une escalade, mais il n’a fait ni l’un ni l’autre. Au lieu de cela, il a cherché à justifier à nouveau la guerre comme une réponse nécessaire à ce qu’il a décrit comme une Ukraine hostile.
“Le danger augmentait de jour en jour”, a déclaré Poutine. « La Russie a donné une réponse préventive à l’agression. C’était forcé, opportun et la seule décision correcte.”
Alors que le conflit traversait sa onzième semaine, il a évité les spécificités du champ de bataille, omettant de mentionner la bataille potentiellement cruciale pour le port méridional vital de Marioupol.
Pendant ce temps, sur le terrain, d’intenses combats faisaient rage dans l’est de l’Ukraine, le port vital d’Odessa, au sud de la mer Noire, a subi des attaques répétées de missiles et les forces russes ont cherché à achever les défenseurs ukrainiens qui faisaient leur dernier combat dans une aciérie à Marioupol.
Poutine s’est longtemps hérissé de l’avancée de l’OTAN vers l’est dans les anciennes républiques soviétiques. L’Ukraine et ses alliés occidentaux ont nié que le pays représentait une menace.
Comme il l’a toujours fait, Poutine a faussement décrit les combats comme une bataille contre le nazisme, liant ainsi la guerre à ce que de nombreux Russes considèrent comme leur plus belle heure : le triomphe sur Hitler. L’Union soviétique a perdu 27 millions de personnes dans ce que la Russie appelle la Grande Guerre patriotique.
Après qu’une résistance féroce et inattendue ait forcé le Kremlin à abandonner ses efforts pour prendre d’assaut Kiev il y a plus d’un mois, les forces de Moscou se sont concentrées sur la capture du Donbass, la région industrielle de l’est de l’Ukraine.
Mais les combats y ont été un va-et-vient, village par village, et les analystes avaient suggéré que Poutine pourrait utiliser son discours de vacances pour présenter au peuple russe une victoire au milieu du mécontentement face aux lourdes pertes du pays et aux effets punitifs de sanctions occidentales.
D’autres ont suggéré qu’il pourrait déclarer les combats une guerre, pas seulement une “opération militaire spéciale”, et ordonner une mobilisation nationale, avec un appel des réserves, pour reconstituer les rangs épuisés pour un conflit prolongé.
En fin de compte, il n’a donné aucun signal sur la direction que prend la guerre, ni sur la manière dont il pourrait avoir l’intention de la sauver. Plus précisément, il a laissé sans réponse la question de savoir si ou comment la Russie mobilisera davantage de forces pour une guerre continue.
“Sans mesures concrètes pour construire une nouvelle force, la Russie ne peut pas mener une longue guerre, et le temps commence à tourner sur l’échec de son armée en Ukraine”, a tweeté Phillips P. O’Brien, professeur d’études stratégiques à l’Université de St Andrews en Ecosse.
Nigel Gould Davies, ancien ambassadeur britannique en Biélorussie, a déclaré : « La Russie n’a pas gagné cette guerre. Il commence à le perdre.”
Il a déclaré qu’à moins que la Russie ne fasse une percée majeure, “l’équilibre des avantages se déplacera régulièrement en faveur de l’Ukraine, d’autant plus que l’Ukraine aura accès à des volumes croissants d’équipements militaires occidentaux de plus en plus sophistiqués”.
Malgré la répression de la dissidence par la Russie, le sentiment anti-guerre s’est manifesté. Des dizaines de manifestants ont été arrêtés dans tout le pays le jour de la Victoire, et les rédacteurs d’un média pro-Kremlin se sont révoltés en publiant brièvement quelques dizaines d’articles critiquant Poutine et l’invasion.
À Varsovie, des manifestants anti-guerre ont éclaboussé l’ambassadeur de Russie en Pologne avec ce qui semblait être de la peinture rouge alors qu’il arrivait dans un cimetière pour rendre hommage aux soldats de l’Armée rouge morts pendant la Seconde Guerre mondiale.
Alors que Poutine déposait une gerbe à Moscou, les sirènes des raids aériens retentissaient à nouveau dans la capitale ukrainienne. Mais le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré dans son propre discours du Jour de la Victoire que son pays finirait par vaincre les Russes.
“Très bientôt, il y aura deux Jours de la Victoire en Ukraine”, a-t-il déclaré dans une vidéo. Il a ajouté: “Nous nous battons pour la liberté, pour nos enfants, et donc nous vaincrons.”
Un conseiller de Zelenskyy a interprété le discours de Poutine comme indiquant que la Russie n’avait aucun intérêt à intensifier la guerre par l’utilisation d’armes nucléaires ou un engagement direct avec l’OTAN.
S’exprimant lundi soir dans une interview en ligne, Oleksiy Arestovych a souligné la déclaration de Poutine selon laquelle la Russie honorerait la mémoire de ceux qui ont combattu pendant la Seconde Guerre mondiale en faisant “tout pour que l’horreur d’une guerre mondiale ne se reproduise plus”.
Au lieu de cela, il a prédit que la Russie ferait “une tentative lente” pour prendre le contrôle du Donbass, y compris Marioupol, et d’un couloir terrestre vers la péninsule de Crimée, que le Kremlin a saisi à l’Ukraine en 2014.
Arestovitch a déclaré que la Russie prolongerait la guerre tout en saignant l’économie ukrainienne dans le but d’amener l’Ukraine à accepter de céder ce territoire.
La Russie compte environ 97 groupes tactiques de bataillons en Ukraine, principalement dans l’est et le sud, une légère augmentation par rapport à la semaine dernière, selon un haut responsable américain, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter de l’évaluation du Pentagone. Chaque unité compte environ 1 000 soldats, selon le Pentagone.
Le responsable a déclaré que dans l’ensemble, l’effort russe dans le Donbass n’a pas réalisé de progrès significatifs ces derniers jours et continue de faire face à une résistance acharnée des forces ukrainiennes.
La Russie est peut-être la plus proche d’une victoire à Marioupol. Le responsable américain a déclaré qu’environ 2 000 soldats russes se trouvaient autour de Marioupol et que la ville était pilonnée par des frappes aériennes. On pense que pas moins de 2 000 défenseurs ukrainiens résistent à l’aciérie, dernier bastion de la résistance de la ville.
La chute de Marioupol priverait l’Ukraine d’un port vital, libérerait des troupes pour combattre ailleurs dans le Donbass et donnerait au Kremlin un succès bien nécessaire.
Odessa, elle aussi, a été de plus en plus bombardée ces derniers jours. L’armée ukrainienne a déclaré que les forces russes avaient tiré sept missiles depuis les airs à Odessa lundi soir, touchant un centre commercial et un entrepôt. Une personne a été tuée et cinq autres blessées, a indiqué l’armée.
La guerre dans le pays longtemps connu comme le “grenier à blé de l’Europe” a perturbé l’approvisionnement alimentaire mondial.
“J’ai vu des silos pleins de céréales, de blé et de maïs prêts à être exportés”, a déploré Charles Michel, président du Conseil européen, dans un tweet après une visite à Odessa. La nourriture dont on a cruellement besoin est bloquée à cause de la guerre et du blocus des ports de la mer Noire, a-t-il dit, entraînant “des conséquences dramatiques pour les pays vulnérables”.

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