World

Poutine prépare un «conflit prolongé» au-delà du Donbass et pourrait intensifier les menaces nucléaires: un haut responsable du renseignement américain

Le président russe Vladimir Poutine se prépare à un “conflit prolongé” en Ukraine et pourrait recourir à des mesures drastiques si les combats ne se déroulent pas dans son sens, selon la directrice du renseignement national Avril Haines.

Lors d’une audience du Comité sénatorial des forces armées mardi, Haines a déclaré L’invasion de l’Ukraine par Poutine a envoyé un choc à travers l’ordre géopolitique, “avec des implications pour l’avenir que nous commençons seulement à comprendre, mais qui seront certainement conséquentes”.

Bien que Poutine ait concentré ses forces sur le Donbass après avoir échoué dans le nord, les États-Unis ne pensent pas qu’il se contentera de la partie orientale du pays, a déclaré Haines.

“Le ou les deux prochains mois de combats seront significatifs alors que les Russes tenteront de revigorer leurs efforts. Mais même s’ils réussissent, nous ne sommes pas convaincus que les combats dans le Donbass mettront effectivement fin à la guerre”, a-t-elle déclaré. “Nous estimons que le président Poutine se prépare à un conflit prolongé en Ukraine au cours duquel il a toujours l’intention d’atteindre des objectifs au-delà du Donbass.”

Mais pour l’instant, l’objectif de Poutine est de prendre le contrôle des oblasts de Donetsk et de Louhansk dans le Donbass et d’encercler les forces ukrainiennes du nord et du sud “afin d’écraser les forces ukrainiennes les plus capables et les mieux équipées qui se battent pour tenir la ligne à l’Est”. “, a déclaré Haines.

Poutine souhaite également “consolider le contrôle du pont terrestre que la Russie a établi de la Crimée au Donbass, occuper Kherson et contrôler la source d’eau de la Crimée”, a-t-elle déclaré.

Les États-Unis voient également des signes que son armée veut étendre ce pont terrestre à la Transnistrie, en Moldavie, selon Haines.

Haines a déclaré que la Russie pourrait être capable d’atteindre “la plupart” de ces objectifs dans les mois à venir, mais qu’elle devrait mobiliser davantage de troupes pour atteindre le dernier :

“Nous pensons qu’ils ne seront pas en mesure d’étendre le contrôle sur un pont terrestre qui s’étend jusqu’à la Transnistrie et comprend Odessa sans lancer une forme de mobilisation. Et il est de plus en plus improbable qu’ils puissent établir un contrôle sur les deux oblasts et la zone tampon qu’ils désirent dans les semaines à venir », a déclaré Haines.

Mais Poutine “compte probablement sur la résolution des États-Unis et de l’UE pour s’affaiblir alors que les pénuries alimentaires, l’inflation et les prix de l’énergie empirent”, a-t-elle ajouté.

Les forces économiques sont également à l’œuvre en Russie, les sanctions de l’Occident ayant un impact “assez significatif” sur la Russie, selon Haines.

“Parmi les indicateurs que l’on pourrait examiner, il y a, par exemple, le fait que… nous prévoyons une inflation d’environ 20 % en Russie, que nous nous attendons à ce que leur PIB chute d’environ 10 %, peut-être même plus, au cours de la année », a-t-elle déclaré.

Les combats eux-mêmes ont également porté atteinte aux capacités de la Russie.

“Notre point de vue est que les forces de combat terrestres se sont considérablement dégradées. Il leur faudra des années … pour reconstruire cela”, a-t-elle déclaré.

Mais des forces conventuelles dégradées pourraient pousser Poutine vers d’autres moyens d’exercer la force.

“Cela peut finir par signifier qu’ils dépendent davantage des outils asymétriques pendant cette période”, a déclaré Haines. “Ils peuvent donc s’appuyer davantage sur des choses comme le cyber, le nucléaire, la précision, etc. Et c’est évidemment un changement dans la manière dont ils exercent leurs efforts d’influence.”

L’écart entre les hautes aspirations de Poutine et sa capacité conventionnelle dégradée pourrait conduire à “une trajectoire plus imprévisible et potentiellement croissante” et “à une période de prise de décision plus ad hoc en Russie” dans les prochains mois, a déclaré Haines.

Cela pourrait également se manifester au niveau national.

“La tendance actuelle augmente la probabilité que le président Poutine se tourne vers des moyens plus drastiques, y compris l’imposition de la loi martiale, la réorientation de la production industrielle ou des actions militaires potentiellement d’escalade pour libérer les ressources nécessaires pour atteindre ses objectifs alors que le conflit s’éternise, ou s’il perçoit que la Russie est en train de perdre en Ukraine », a-t-elle déclaré.

Que pourrait-il se passer ensuite ?

“Les points d’éclair les plus probables pour l’escalade dans les semaines à venir concernent les tentatives russes croissantes d’interdire l’aide à la sécurité occidentale, les représailles pour les sanctions économiques occidentales ou les menaces contre le régime chez lui. Nous pensons que Moscou continue d’utiliser la rhétorique nucléaire pour dissuader les États-Unis et l’Occident d’augmenter l’aide létale à l’Ukraine et de répondre aux commentaires publics des alliés des États-Unis et de l’OTAN qui suggèrent des objectifs occidentaux élargis dans le conflit », a-t-elle déclaré.

La prochaine étape pour Poutine pourrait être de lancer des exercices nucléaires majeurs pour imposer le respect des États-Unis

“Si Poutine perçoit que les États-Unis ignorent ses menaces, il peut essayer de signaler à Washington le danger accru de son soutien à l’Ukraine en autorisant un autre grand exercice nucléaire impliquant une dispersion majeure de missiles intercontinentaux mobiles, de bombardiers lourds, de sous-marins stratégiques”, dit Haines.

Mais jusqu’à présent, les responsables américains ont déclaré qu’ils ne pensaient pas que la Russie se préparait à utiliser des armes nucléaires en Ukraine ou ailleurs.

« Par ailleurs, nous continuons de croire que le président Poutine n’autoriserait probablement l’utilisation d’armes nucléaires que s’il percevait une menace existentielle pour l’État ou le régime russe », a déclaré Haines.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.