Health

Prochain outil contre les maladies (y compris COVID)

27 avril 2022 – Chaque jour, des informations vitales sur votre santé sont jetées dans les toilettes – littéralement. Les selles contiennent un véritable trésor de biomarqueurs qui peuvent découvrir un large éventail de conditions, des choses qui vous manquent dans votre alimentation aux maladies mortelles, y compris COVID-19.

“L’évaluation des matières fécales peut aider les médecins à détecter certains types de cancers, à mieux comprendre le microbiome et à approfondir la nutrition et les habitudes de vie”, déclare Jessie Ge, MD, du département d’urologie de la Stanford University School of Medicine.

Cela peut aider les médecins à personnaliser les traitements du syndrome du côlon irritable ou des maladies inflammatoires de l’intestin, dit-elle. Et beaucoup plus.

“Je ne sais même pas combien de conditions peuvent être examinées”, dit Ge, “parce qu’il y en a beaucoup.”

Le problème est que les méthodes d’évaluation des selles d’aujourd’hui sont coûteuses, peu pratiques et plutôt volumineuses. De nombreux tests vous obligent à faire caca dans un plateau, à prélever un échantillon et à l’envoyer à un laboratoire, ce qui crée un énorme obstacle à l’utilisation, car un patient doit être très motivé pour le faire.

Une solution, selon Ge et d’autres scientifiques, consiste à créer des “toilettes intelligentes” qui peuvent capturer des échantillons de qualité laboratoire là où ils sont déposés pour la première fois. De cette façon, les médecins et leurs patients peuvent obtenir des informations clés avec peu ou pas d’action requise. En fait, un article récent que Ge et d’autres ont écrit dans la revue Nature explique comment les toilettes intelligentes pourraient être le prochain outil pour surveiller le COVID-19 et contrôler le virus.

Une brève histoire des toilettes intelligentes

On pourrait dire que nous gonflons les toilettes presque depuis que nous les avons inventées. Monsieur John Harington a inventé les toilettes à chasse d’eau modernes en 1596 et, dans les années 1700, les Européens les amélioraient avec des bidets et d’autres éléments de luxe.

Avance rapide de quelques siècles, et nous en avons ajouté encore plus. Les toilettes d’aujourd’hui ne feront pas que laver, réchauffer et sécher à l’air vos fesses ; ils vous permettront d’éclairer la cible, de jouer de la musique et d’ajouter de l’aromathérapie – le tout depuis le confort de votre appareil mobile.

Mais les toilettes intelligentes dont Ge et ses collègues ont parlé dans Nature irait plus loin : examiner votre santé.

le tard Sanjiv “Sam” Gambhir, MD, PhD, a été l’un des premiers pionniers de la technologie des toilettes intelligentes depuis les années 1980. Son objectif était d’axer les soins de santé sur la détection précoce et la prévention, connues sous le nom de santé de précision. Aujourd’hui, un collègue de Gambhir, Parc Seung Min, PhD, poursuit les travaux. (Park était co-auteur et scientifique principal des données sur l’article de Ge.)

Park a conçu le Canari, un prototype de toilette intelligent qui analyse l’urine et les selles. Le Kanaria peut évaluer la quantité, la fréquence, la couleur et la consistance ; identifier la présence de sang ou de mucus ; et suit les changements au fil du temps.

D’autres toilettes intelligentes utilisent également la technologie de balayage pour examiner les selles à la recherche de sang ou d’autres problèmes. Par exemple, des chercheurs de l’Université Duke en 2021 ont dévoilé sa version, qui analysait l’outil pour la cohérence et la présence de sang.

Mais le nouveau concept de toilettes intelligentes de Park va encore plus loin, dit-il, en utilisant un système automatisé d’échantillonnage et d’analyse fécale qui peut identifier des maladies spécifiques – y compris, dit-il, COVID-19.

Toilettes intelligentes et COVID-19

Les scientifiques déjà vérifier les eaux usées pour COVID-19. Bien que cela permette aux responsables de la santé publique de repérer les changements parmi les communautés, cela ne fournit pas d’informations aux individus.

Le nouveau concept de toilettes intelligentes de Park, surnommé Coronavirus : toilettes à diagnostic intégré (COV-ID), comprendrait un bras mécanique capable de collecter et de tester des échantillons pour le virus. Un utilisateur consentirait d’abord au test en scannant un code QR avec son smartphone. Les résultats seraient disponibles dans 15 minutes.

La grande idée n’est pas simplement de diagnostiquer les patients, mais de “comprendre le virus dans les études épidémiologiques”, explique Park.

« Des tests fréquents et généralisés des matières fécales pour la présence d’ARN lié au COVID pourraient aider la science à mieux comprendre le comportement du virus », dit-il.

Par exemple, prélever plusieurs échantillons sur une même personne permettrait aux scientifiques de surveiller l’excrétion virale au fur et à mesure que la maladie progresse et se termine. Cela pourrait offrir des indices sur les mystères du COVID, comme pourquoi certaines personnes qui en sont atteintes ne présentent pas de symptômes et d’autres, qui ont ce qu’on appelle un long COVID, traitent des symptômes pendant des semaines ou des mois.

Les toilettes intelligentes arrivent-elles bientôt dans une salle de bain près de chez vous ?

Les toilettes de suivi COVID que Park et ses collègues envisagent pourraient être disponibles dans les 3 prochaines années, à condition qu’un financement approprié et l’approbation de la FDA soient obtenus. (Aucun n’est garanti.) Pendant ce temps, certains prototypes de toilettes intelligentes existent déjà et devraient être accessibles au public d’ici un an environ, dit Park.

Ces modèles collectent des informations générales telles que le temps passé en position assise, le temps écoulé avant la première selle, la couleur de la défécation et les données de l’échelle de Bristol (une mesure de la forme et de la consistance). Cela peut dévoiler les changements physiques et comportementaux qu’une personne peut avoir besoin de faire pour améliorer sa santé, comme boire plus d’eau ou manger plus de fibres.

“À l’avenir, [smart toilets will be able to assess] plus de marqueurs de santé, comme la chimie du corps, mais nous n’en sommes pas encore là », dit Park. Il prédit que quelque chose comme le diagnostic du cancer, qui est beaucoup plus difficile, pourrait être possible dans les 5 prochaines années. Et parce que tant de choses sur le microbiome ne sont pas connues, il faudra peut-être 7 ans ou plus avant que les toilettes intelligentes puissent offrir des informations menant à un diagnostic ou à un traitement.

Outre le financement et les tests, le grand obstacle auquel sont confrontées les toilettes intelligentes est de déterminer quelles règles de sécurité et de confidentialité en matière de santé doivent être en place pour les utiliser de manière sûre et efficace.

De nombreuses questions demeurent : Quel est le moyen le plus sûr de gérer et de stocker les données personnelles capturées ? Que se passe-t-il lorsqu’une toilette identifie un problème de santé sensible ? Comment peut-on s’assurer que tout cela sera conforme auxLoi sur la transférabilité et la responsabilité de l’assurance maladie (HIPAA) ?

“Le but est d’aider les gens”, dit Park. « Les avantages doivent l’emporter sur les risques potentiels, comme la sécurité ou la confidentialité. Ce qui fait de la bioéthique une priorité absolue en ce moment.

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