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Quelle part de l’Ukraine la Russie détient-elle ?

La Russie a envahi l’Ukraine avec l’intention de renverser le gouvernement, de s’emparer de Kiev, la capitale, et d’amener fermement la nation dans la sphère d’influence du Kremlin.

Alors que Moscou a échoué dans ces objectifs ambitieux, les forces russes se sont emparées d’une large bande du sud de l’Ukraine et ont redéployé des soldats, des véhicules et des armes lourdes dans le but de s’enfoncer plus profondément dans l’est de l’Ukraine, en élargissant le territoire contrôlé par des forces par procuration depuis 2014.

Les armées ukrainiennes et russes sont maintenant engagées dans une guerre d’usure exténuante, se battant souvent férocement sur de petites zones. Mais si la Russie peut détenir le territoire qu’elle occupe sur terre et maintenir sa domination en mer, cela pourrait lui donner la capacité d’étrangler l’économie ukrainienne et de fournir soit un levier dans tout règlement négocié, soit un terrain de préparation pour des assauts plus larges à travers le pays.

Voici un aperçu de l’état des choses.

La Russie a réalisé ses gains les plus rapides et les plus importants au cours des premières semaines de la guerre dans le sud, balayant vers le nord la Crimée – que la Russie a illégalement annexée à l’Ukraine en 2014 – et prenant le contrôle de la ville de Kherson et d’une grande partie de la région environnante. Étalée sur quelque 11 000 milles carrés, la région est un peu plus petite que le Maryland et le Delaware réunis.

La région de Kherson avait une population d’avant-guerre de plus d’un million de personnes, bien que les responsables ukrainiens disent que plus de la moitié d’entre eux ont fui. Située sur la rive ouest du fleuve Dniepr, elle abrite un important port relié à la mer Noire. Moscou a régulièrement pris des mesures pour détruire son identité ukrainienne en introduisant la monnaie russe et en nommant et en contrôlant étroitement les dirigeants locaux par procuration.

Mais le contrôle russe du territoire n’est pas complet. Les Ukrainiens ont organisé des contre-attaques sporadiques, essayant de récupérer des villes et des villages.

Après avoir pris Kherson, les forces russes se sont déplacées pour s’emparer du territoire à l’est dans la province sud-est de Zaporizka, qui abrite la plus grande centrale nucléaire d’Europe. On estime maintenant que les Russes contrôlent environ 70 % de la province.

Alors que le gouvernement ukrainien contrôle toujours la ville de Zaporizhzhia, les forces russes contrôlent Berdiansk, un port critique le long de la mer d’Azov ; Melitopol, la deuxième plus grande ville de la région ; et Enerhodar et sa centrale nucléaire.

La province comptait 1,6 million d’habitants avant la guerre; il est difficile d’estimer combien sont restés. Le maire de Melitopol a déclaré lundi qu’environ 60% des habitants de la ville avaient fui.

En bordure de la région de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, cette ville portuaire autrefois florissante est aujourd’hui détruite. Des dizaines de milliers de civils ont été tués pendant le siège russe qui dure depuis des mois et les trois quarts de la population ont fui. Ce qui reste est en grande partie sous contrôle russe. Les derniers soldats ukrainiens sont pris au piège dans une aciérie tentaculaire près du port.

Revendiquer la ville a permis à la Russie de compléter une liaison terrestre convoitée entre la Crimée et la région orientale de Donetsk, qui est contrôlée par leurs forces par procuration, et vers la Russie elle-même.

Alors que la Russie a échoué dans son avance sur la ville portuaire d’Odessa sur la mer Noire, la marine russe contrôle elle-même la mer Noire et a effectivement bloqué l’Ukraine, qui, selon les Nations Unies et d’autres observateurs internationaux, alimente une crise alimentaire mondiale.

Les Ukrainiens et les Russes se sont livrés à une bataille acharnée pour une langue de terre dans la mer Noire appelée Snake Island, à environ 80 milles au large d’Odessa. Avant la guerre, le contrôle ukrainien de l’île était une clé pour étendre les revendications de l’Ukraine sur la mer.

Alors que la Russie n’a jamais été en mesure d’établir un contrôle dans le ciel de l’Ukraine, elle a une supériorité quasi totale en mer.

Le Kremlin a déclaré vouloir “libérer” toute la région du Donbass, qui regroupe deux grandes enclaves orientales, Louhansk et Donetsk. Les deux provinces bordent la Russie et s’étendent de l’extérieur de Marioupol au sud jusqu’à la frontière nord près de Kharkiv.

Les forces russes avaient une longueur d’avance à l’est, puisque les forces russes par procuration se sont emparées de plus d’un tiers de la zone en 2014. Depuis, elles ont étendu leur contrôle pour couvrir environ 80 à 90 %. Mardi, le ministère russe de la Défense a déclaré que ses forces avaient atteint la frontière entre les provinces de Lougansk et de Donetsk.

Une grande partie de ce territoire a été bombardée en ruines. Selon les estimations, seuls 50 000 civils vivent encore dans la partie de Louhansk sous contrôle ukrainien. Pourtant, les Ukrainiens ont concentré une quantité importante mais non spécifiée de leurs propres forces dans la région pour arrêter l’avancée russe.

Face à une résistance ukrainienne féroce, une mauvaise planification, une mauvaise logistique et des tactiques rigides, la Russie n’a pas réussi à s’emparer des principaux centres de population du nord-est. Elle a été chassée de Tchernihiv et de Soumy et n’a jamais réussi à contrôler Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine.

Mais la Russie détient toujours des territoires près de la frontière qu’elle ne contrôlait pas avant la guerre, autour de la région de Kharkiv. Il revendique également le contrôle d’Izium, bien que des combats soutenus se poursuivent autour de la ville.

Cette partie du pays est âprement disputée, les Ukrainiens lançant une offensive majeure autour de Kharkiv, qui n’est qu’à environ 20 milles de la frontière russe. Les Ukrainiens ont depuis repoussé les forces russes vers la frontière nord-est et loin de la ville.

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