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Qu’est-ce qui a fait stagner le processus de paix en Éthiopie ? | Nouvelles sur les conflits

Addis-Abeba, Éthiopie – Le 11 septembre a marqué le premier jour de la nouvelle année civile éthiopienne dans ce pays déchiré par la guerre. Mais jusqu’à présent, peu de changements ont été introduits avec la nouvelle année, alors que des combats ont éclaté entre le gouvernement fédéral et les rebelles du Tigré à la fin du mois dernier, rompant un cessez-le-feu de cinq mois.

Au moins 10 personnes ont été tuées mardi dans des raids aériens qui visaient une zone résidentielle de Mekelle, la capitale de la région du Tigré, alors que les frappes aériennes et les bombardements de drones continuent de tuer, blesser et terroriser les civils.

Les combattants du Front de libération du peuple du Tigré (TPLF) et l’armée éthiopienne – qui se reprochent mutuellement l’éruption de la violence le 24 août – se sont engagés dans certains des combats les plus féroces cette année, menaçant de saper les perspectives de pourparlers de paix.

“C’est un total de dix-huit morts [since fighting resumed] selon notre décompte », a déclaré le Dr Fasika Amdeslasie, chirurgien au plus grand hôpital de référence Ayder de Mekelle, à Al Jazeera. “Ensuite, il y a ceux qui ont subi des coupures, des amputations et d’autres blessures. Aucun d’eux n’était un combattant armé.”

Les appels des Nations Unies à l’arrêt immédiat des combats et à la reprise du dialogue ont été ignorés, car les combats sur plusieurs fronts ont vu des soldats érythréens bombarder des villes et des villages du centre du Tigré. Les troupes érythréennes combattent aux côtés des forces éthiopiennes depuis le début des combats en novembre 2020.

Pendant ce temps, les forces tigréennes ont repris du territoire dans certaines parties des régions Afar et Amhara, entraînant une nouvelle vague de morts et de déplacements massifs. Les forces spéciales des deux régions sont alliées à l’armée éthiopienne et ont été engagées dans des combats récents.

La détérioration de la situation a probablement contribué à la décision du président américain Joe Biden au début du mois de prolonger les sanctions visant les responsables du gouvernement éthiopien par un autre an.

Des millions de déplacés

La guerre de l’Éthiopie dans le nord a déjà tué des dizaines, voire des centaines de milliers de personnes au cours des 22 derniers mois, le pays étant également ravagé par les combats dans ses régions d’Oromia et de Benishangul Gumuz à l’ouest du pays.

Des millions de personnes ont été déplacées et exposées à la famine depuis que le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a envoyé ses troupes au Tigré, accusant le gouvernement régional de défier le gouvernement fédéral et de mener des attaques contre son armée.

Le conflit dans le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique est devenu un bourbier durable pour les troupes éthiopiennes et érythréennes, ainsi que pour les milices alliées.

Un homme s’accroupit pour inspecter une aire de jeux endommagée à la suite d’une frappe aérienne à Mekelle [File: Tigrai TV/Reuters TV via Reuters]

La guerre a vu les civils subir le poids des atrocités, avec des massacres, des violences sexuelles et un nettoyage ethnique contribuant au record mondial de 5,1 millions de personnes déplacées en Éthiopie en 2021.

Une poussée vers le sud vers la capitale éthiopienne, Addis-Abeba, par les forces tigréennes a été repoussée par une contre-offensive de l’armée éthiopienne soutenue par des drones à la fin de l’année dernière, ce qui a entraîné une impasse sanglante et une accalmie dans les combats entre les faits de combat fatigués par la guerre.

La fin du cessez-le-feu a coïncidé avec la fin de la saison des pluies dans le pays, rendant à nouveau les conditions propices à de nouveaux combats et aux chars et convois militaires pour manœuvrer dans les hautes terres.

C’est loin de ce que la communauté diplomatique avait espéré voir plus tôt cette année. La nouvelle d’une vérité unilatérale annoncée par le Premier ministre éthiopien en mars a été bien accueillie par tous, des États-Unis et de l’Union européenne à la Chine.

Instillant davantage l’espoir qu’un règlement par médiation pourrait être trouvé, ce que l’Éthiopie s’est engagé à permettre aux convois d’aide d’acheminer des fournitures humanitaires vitales dans la région du Tigré ravagée par la famine, mettant fin à son blocus humanitaire qui durait alors depuis huit mois.

Une vague d’efforts diplomatiques s’ensuivit, avec l’envoyé américain de l’époque pour la Corne de l’Afrique, David Satterfield en voyageant à Addis-Abeba pour renforcer une initiative naissante de pourparlers de paix présidée par l’Union africaine (UA) et supervisée par l’ancien président nigérian Olusegun Obasanjo.

“Lâchez-vous dans l’apaisement”

Le TPLF et le gouvernement fédéral ont affirmé à plusieurs reprises leur volonté, en théorie, de s’engager dans un cessez-le-feu.

Cependant, assurer la durée du cessez-le-feu aurait obligé le Premier ministre Abiy à acquiescer aux demandes des médiateurs de rétablir les services d’électricité et de télécommunications coupés, dont la région du Tigré est privée depuis novembre 2020. Publiquement, les hauts responsables éthiopiens ont largement choisi d’éviter le sujet pendant toute la durée du cessez-le-feu de cinq mois.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique à Al Jazeera, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que ses opérations humanitaires avaient été considérablement restreintes en raison des pannes.

Un déplacé interne de la région d'Amhara.
Un déplacé interne de la région d’Amhara parle au téléphone à l’école d’Addis Fana où il est temporairement hébergé dans la ville de Dessie [Eduardo Soteras/AFP]

“Cela a nui à la capacité du Bureau régional de la santé et de l’OMS à coordonner les partenaires pour une réponse efficace et coordonnée (personne n’a accès aux télécommunications et seule l’ONU a accès à Internet). Toutes les réunions doivent avoir lieu en personne.

Mais quelques semaines avant que la récente série d’hostilités n’éclate, Redwan Hussein, conseiller à la sécurité nationale et négociateur en chef du gouvernement éthiopien, tweeté un fil qui semblait clarifier la position de son gouvernement sur la restauration des services.

S’adressant à une récente visite d’envoyés américains et européens au Tigré, et à leur appel ultérieur à “une restauration rapide de l’électricité, des télécommunications, des banques et d’autres services de base au Tigré”, Hussein a critiqué les dignitaires étrangers pour “ne pas avoir fait pression pour un engagement sans équivoque pour pourparlers de paix, permettant plutôt l’apaisement et remplissant les conditions préalables posées par l’autre partie ».

Par l’autre partie, il faisait référence à ses ennemis dans le Tigré. Pour le TPLF, ces remarques ont été perçues comme signifiant que la restauration de ces services devrait être négociée.

“Ils disent que les services de base et un accès humanitaire sans entraves devraient faire partie de la négociation”, a déclaré Fesseha Tessema, conseillère des dirigeants tigréens, à Al Jazeera. “Nous sommes prêts à des pourparlers directs à tout moment, mais nous ne négocierons pas pour les services de base et l’aide humanitaire.”

Getachew Reda, un porte-parole des autorités tigréennes, a depuis affirmé qu’un certain nombre de réunions inopinées ont eu lieu au cours desquelles des responsables éthiopiens ont fait des promesses qu’ils n’ont pas encore honorées. Les réunions étant secrètes, il était encore plus difficile de confirmer si les négociations se déroulaient de bonne foi.

Alors que la restauration des services reste un point d’achoppement, le secret des prétendues réunions et le manque de transparence et de mises à jour sur les procédures signifient que des facteurs supplémentaires qui auraient pu contribuer à l’échec des pourparlers le mois dernier restent sujets à spéculation.

L’UA a été largement muette sur les voyages de son envoyé Obasanjo entre les capitales tigréenne et éthiopienne, ce qui a rendu incertain pendant des mois si des progrès étaient en cours.

On ne sait pas si l’homme d’État le plus âgé, qui n’a pas encore évoqué publiquement la rechute des combats, qui en a apparemment été pris au dépourvu. À la mi-août, des semaines avant que les balles ne commencent à voler, la chargée d’affaires américaine à Addis-Abeba, Tracy Jacobson, avait déclaré qu’elle attendait toujours que l’ancien président nigérian annonce une heure et un lieu pour les pourparlers, présentés comme étant le Kenya. .

Il y a aussi la question du président érythréen Isaias Afwerki, qui s’oppose à l’idée d’un règlement par médiation. Cette semaine, l’Érythrée a commencé à enrôler des hommes âgés de 55 ans et moins pour reconstituer l’armée et éventuellement être déployés dans la guerre. Le jury ne sait pas s’il peut tenter de rendre les discussions sans objet.

Obstacles diplomatiques

Les Tigréens ont demandé le remplacement d’Obasanjo en tant que médiateur, l’accusant de manquer d’impartialité et contestant sa proximité avec Abiy. Obasanjo et Abiy ont été vus main dans la main en juin alors qu’ils se promenaient dans des sites agricoles du sud de l’Éthiopie lors d’une visite qui n’était pas liée à son mandat de négociateur de l’UA. Les déclarations du président soutenant l’effort de guerre éthiopien ont également soulevé la méfiance des Tigréens à l’égard de l’UA.

Mais l’Ethiopie a refusé d’envisager la perspective d’une autre entité remplaçant l’UA. Les responsables éthiopiens, qui ont régulièrement décrit les États occidentaux comme les soutiens du TPLF, ont clairement été irrités par la visite de dignitaires étrangers et leurs poses pour des photos avec le président régional du Tigré, Debretsion Gebremichael. Les médias d’État éthiopiens ont critiqué le contingent diplomatique pour la séance « selfie » sur le tarmac de l’aéroport Alula Aba Nega de Mekelle.

Dimanche, jour du Nouvel An éthiopien, les autorités tigréennes ont soudainement annoncé un changement de position, exprimant leur volonté de participer « à un processus de paix solide sous les auspices de l’Union africaine ».

L’UA a salué cette décision comme un développement positif. Dans la foulée des informations faisant état d’une nouvelle réunion secrète en face à face entre les entités en conflit, cette fois à Djibouti, il a instillé l’espoir que les pourparlers suspendus pourraient reprendre bientôt. Addis-Abeba a depuis rendu la pareille, affirmant qu’elle restait également attachée à la perspective d’un règlement par médiation.

La nomination d’Uhuru Kenyatta, l’ancien président kenyan, en tant qu’envoyé de paix de son pays pour l’Ethiopie va probablement encore dynamiser les efforts diplomatiques car Nairobi est un acteur régional influent.

Un retour annoncé à la table ronde pourrait empêcher l’aggravation de ce qui est déjà l’une des pires crises humanitaires au monde.

Pourtant, naviguer dans les tables rondes ne serait pas une affaire simple. Les griefs vont de l’occupation de territoires dans les régions d’Afar et d’Amhara sous contrôle tigréen à l’expulsion de centaines de milliers de personnes du Tigré occidental, un territoire que la région d’Amhara patrouille actuellement et revendique comme sien.

Et bien sûr, les pourparlers pourraient à nouveau s’effondrer sans un accord pour rétablir les services de base au Tigré.

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