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Recul russe vu près de Kharkiv, malgré la poussée du jour de la victoire pour les gains

SLOVIANSK, Ukraine – La pression de la Russie pour donner à son président une victoire éclatante en Ukraine a semblé faire face à un nouveau revers samedi, alors que les défenseurs ukrainiens ont repoussé les envahisseurs vers la frontière nord-est et loin de la ville de Kharkiv, les Russes faisant sauter des ponts derrière eux.

Moins de 48 heures avant que le président russe Vladimir V. Poutine n’ait l’intention de diriger son pays lors des célébrations du Jour de la Victoire commémorant le triomphe soviétique sur l’Allemagne nazie, le retrait russe apparent de la région autour de Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine, contredit le récit russe. et illustré l’image compliquée le long du front de 300 milles dans l’est de l’Ukraine.

Les Russes ont tenté d’avancer dans l’est de l’Ukraine au cours des dernières semaines et ont poussé particulièrement fort à l’approche du Jour de la Victoire, mais les forces ukrainiennes – armées de nouvelles armes fournies par les États-Unis et d’autres pays occidentaux – ont repoussé dans un contre-offensive.

La destruction de trois ponts par les forces russes, à environ 20 km au nord-est de Kharkiv, signalée par l’armée ukrainienne, a suggéré que les Russes essayaient non seulement d’empêcher les Ukrainiens de les poursuivre, mais n’avaient pas l’intention de revenir dans l’immédiat.

Un haut responsable ukrainien, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat pour discuter des combats, a déclaré que les forces russes détruisaient des ponts non pas pour battre en retraite mais parce que “nous les poussons dehors”.

Il a déclaré que la lutte pour Kharkiv n’était pas terminée et que, bien que « pour le moment, nous dominions », les forces russes tentaient de se regrouper et de passer à l’offensive.

Certains analystes militaires ont déclaré que les actions russes étaient similaires à ce que l’armée russe avait fait le mois dernier lors d’une retraite de la ville de Tchernihiv au nord de Kiev.

Frédérick W Kaganhistorien militaire et chercheur principal à l’American Enterprise Institute, un groupe de recherche sur les politiques publiques basé à Washington, a déclaré que la stratégie de la Russie près de Kharkiv pourrait être un indicateur que “l’ordre de se retirer quelque part avait été donné et ils essayaient de mettre en place une ligne défensive.”

Les forces ukrainiennes ont repris une constellation de villes et de villages dans la périphérie de Kharkiv la semaine dernière, les mettant en position de renverser les forces russes de la région et de reprendre le contrôle total de la ville « en quelques jours », selon une analyse récente. par l’Institute for the Study of War, un groupe de recherche basé à Washington.

Le revers oblige maintenant l’armée russe à choisir d’envoyer ou non des renforts destinés ailleurs dans l’est de l’Ukraine pour aider à défendre les positions à la périphérie de Kharkiv, a indiqué l’institut.

Les allers-retours autour de Kharkiv font partie d’un champ de bataille plus complexe dans l’est de l’Ukraine qui a laissé un nombre croissant de villes piégées dans une «zone grise», coincées entre les forces russes et ukrainiennes, où elles sont soumises à de fréquents, parfois aveugle, bombardements.

“Les occupants russes continuent de détruire les infrastructures civiles de la région de Kharkiv”, a déclaré samedi le gouverneur de la région, Oleh Sinegubov, dans un article de Telegram, ajoutant que des bombardements et des attaques d’artillerie dans la nuit avaient ciblé plusieurs quartiers, détruisant un musée national dans le village. de Skovorodynivka.

Pour la Russie, le meilleur exemple de tout ce qui ressemble à une victoire était peut-être la ville portuaire du sud-est de Marioupol, longtemps assiégée. Bien qu’une grande partie de la ville ait été détruite par les bombardements russes, il y avait de plus en plus d’indications samedi que le contrôle de la ville par la Russie était presque terminé.

La direction du renseignement du ministère ukrainien de la Défense a déclaré samedi dans un communiqué que des officiers russes étaient déplacés de leurs positions de combat et envoyés pour protéger un défilé militaire russe prévu à Marioupol.

Petro Andrushchenko, un conseiller du conseil municipal, a publié vendredi une série de photos sur Telegram qui semblaient montrer comment les forces russes restauraient des «monuments de la période soviétique» à travers la ville.

Une image semblait montrer un drapeau russe flottant au-dessus d’un hôpital de soins intensifs. Une autre image, publiée jeudi, montrait des employés municipaux remplaçant les panneaux routiers ukrainiens par des panneaux en écriture russe. Les images n’ont pas pu être vérifiées.

Vendredi, 50 personnes ont été évacuées de l’usine sidérurgique Azovstal de la ville, le dernier bastion des forces ukrainiennes et d’un groupe de civils dans la ville. Trois soldats ukrainiens ont été tués vendredi lors d’une tentative d’évacuation de civils de l’usine, a déclaré Mikhailo Vershinin, le chef de la patrouille de police de la ville.

M. Vershinin, qui se trouvait à l’usine, a déclaré samedi via une application de messagerie qu’une roquette et une grenade étaient à blâmer. “Six ont été blessés, certains grièvement”, a-t-il dit, et dans l’hôpital de fortune de l’usine, “il n’y a pas de médicaments, pas d’anesthésie, pas d’antibiotiques et ils peuvent mourir”.

Les responsables ukrainiens et russes ont déclaré samedi que toutes les évacuations civiles de l’usine de Marioupol étaient terminées.

Il n’y a eu aucune confirmation immédiate de la Croix-Rouge ou des Nations Unies, qui ont aidé à coordonner les récentes évacuations de l’usine. Une porte-parole de la Croix-Rouge a déclaré plus tôt samedi que les efforts pour évacuer les civils restants étaient “en cours”.

Ailleurs, la Russie a lancé samedi six frappes de missiles visant Odessa, le port ukrainien de la mer Noire, selon le conseil municipal. Quatre ont touché une entreprise de meubles et détruit deux immeubles de grande hauteur dans l’explosion, et deux missiles ont été tirés sur l’aéroport de la ville, qui avait déjà été rendu inutilisable par un missile russe qui a détruit sa piste la semaine dernière.

L’objectif des forces russes – pour l’instant du moins – semble être de s’emparer autant que possible de la région de l’est de l’Ukraine connue sous le nom de Donbass, en expulsant les forces ukrainiennes qui combattent depuis des années les séparatistes soutenus par la Russie dans les provinces de Donetsk et Louhansk. . Depuis le début de l’invasion russe le 24 février, environ 80 % de ces deux provinces sont tombées sous le contrôle du Kremlin.

Le gouverneur régional de Louhansk, dans l’est de l’Ukraine, Serhiy Haidai, a déclaré samedi sur Facebook qu’une bombe russe avait touché une école du village de Bilogorivka où environ 90 personnes s’étaient réfugiées. Environ 30 personnes ont été secourues jusqu’à présent, a-t-il dit. Les corps d’au moins deux personnes ont été retrouvés dans les décombres, selon le service d’urgence de l’État ukrainien. Les opérations de sauvetage ont été suspendues samedi soir et devaient reprendre dimanche, ont indiqué des responsables.

Les forces russes tentent de percer les lignes ukrainiennes et d’encercler les troupes défendant la zone autour de la ville orientale de Sievierodonetsk, mais sont pour l’instant tenues en échec, a déclaré M. Haidai samedi.

“C’est une guerre, donc tout peut arriver, mais pour l’instant la situation est difficile mais sous contrôle”, a déclaré M. Haidai lors d’un entretien téléphonique. “Ils ont percé à certains endroits et ces zones sont renforcées.”

Les Russes semblaient “peu susceptibles de réussir à encercler la ville”, selon la dernière mise à jour de l’Institut pour l’étude de la guerre.

L’objectif apparent de l’armée russe est de s’emparer de Sievierodonetsk ou de la couper du gros des forces ukrainiennes combattant à l’est, et de poursuivre sa poussée vers le sud jusqu’à la grande ville industrielle de Kramatorsk.

M. Haidai a déclaré que l’armée russe avait déployé des unités mieux entraînées et plus expérimentées au combat que les soldats russes initialement lancés dans l’invasion.

“Au début, ils ont envoyé des soldats nouvellement mobilisés depuis le territoire occupé”, a-t-il dit. « Mais ils ne peuvent pas se battre. Ils ne sont pas vêtus de gilets pare-balles. Et donc ils sont morts par douzaines ou par centaines. Mais ils en manquent.”

M. Haidai a déclaré qu’il avait exhorté tous ceux qui le pouvaient à évacuer, mais qu’il restait environ 15 000 personnes à Sievierodonetsk. Certains, a-t-il dit, sont plus âgés et “veulent mourir là où ils sont nés”.

En revanche, dans la capitale, Kiev, et dans une grande partie de l’ouest du pays, l’atmosphère semblait à des lieues des bombardements constants de la guerre – malgré les frappes de missiles russes occasionnelles et imprévisibles. Les voitures sont revenues dans les rues de Kiev et les personnes qui y vivent ont repris un semblant de leurs routines normales.

Dans un apparent souci de complaisance, Le président Volodymyr Zelensky a rappelé aux habitants de respecter les couvre-feux locaux et de prendre au sérieux les sirènes des raids aériens.

“S’il vous plaît, c’est votre vie, la vie de vos enfants”, a-t-il imploré les Ukrainiens dans un discours du jour au lendemain.

Les habitants des villes et villages de l’est du pays ont souvent été secoués par des attentats à la bombe, généralement entre 4 et 5 heures du matin.

Samedi matin, le petit village de Malotaranivka est devenu une cible. Une bombe a frappé vers 4 h 15, détruisant des maisons et une petite boulangerie, laissant un cratère d’au moins 15 pieds de profondeur et un large rayon de destruction. Alors que personne n’a été tué, les habitants ont exprimé leur fureur contre les Russes.

“Quel genre de cible militaire est-ce ?” dit Tatyana Ostakhova, 38 ans, parlant à travers le trou béant de l’appartement de sa filleule où elle aidait à nettoyer. “Un magasin qui fait du pain pour que les gens ne meurent pas de faim?”

De telles frappes se sont produites plus fréquemment dans le prélude au Jour de la Victoire en Russie, que M. Poutine devait utiliser comme plate-forme pour une sorte d’annonce sur ce qu’il a appelé «l’opération militaire spéciale» en Ukraine.

“C’est comme si nous étions dans un rêve”, a déclaré Svetlana Golochenko, 43 ans, qui nettoyait les restes de la maison de son fils. “Il est difficile d’imaginer que cela nous arrive.”

Malotaranivka est un petit village de maisons unifamiliales et d’immeubles à ossature de bois à environ 13 km de Kramatorsk. Les habitants ont déclaré qu’à part quelques points de contrôle, il n’y avait aucune présence militaire dans la région, ce qui rendait les bombardements russes encore plus incompréhensibles.

“Qui sait ce qu’ils ont dans leur tête vide”, a déclaré Artur Serdyuk, 38 ans, qui était couvert de poussière et fumait une cigarette après avoir passé la matinée à nettoyer ce qui restait de sa maison.

M. Serdyuk a déclaré qu’il venait de retourner se coucher après être sorti fumer une cigarette au milieu de la nuit lorsque l’explosion s’est produite. L’explosion a soufflé le toit de sa maison et incinéré sa dépendance, ne laissant qu’un rouleau de papier toilette assis dans un tas de poussière près du trou des latrines.

La maison de son voisin a été ouverte comme une maison de poupée, permettant à un journaliste de scruter les restes de la cuisine décorée de papier peint représentant des paons verts.

Michel Schwartz rapporté de Sloviansk, et Cora Engelbrecht autre Megan Specia rapporté de Londres. Ivan Nechepurenko a contribué aux reportages de Tbilissi, en Géorgie.

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