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Rencontrez le nouveau directeur de la justice environnementale de la Maison Blanche

FIL CLIMATIQUE | En tant que stagiaire pour Dow Chemical au lycée et à l’université, Jalonne White-Newsome pensait avoir trouvé son chemin de vie.

Là, les formules qu’elle avait apprises en classe – dans un lycée magnétique à Detroit, puis dans le programme de génie chimique de l’Université Northwestern – ne semblaient plus être des abstractions. Ils étaient l’étoffe de la vraie vie. Ainsi, au lieu de faire des études supérieures, elle a commencé sa carrière en tant qu’ingénieure de projet chez US Gypsum Corp., dont les produits de marque Sheetrock en ont fait le plus grand producteur de cloisons sèches du continent.

“Au début, j’avais l’intention de” travailler à l’USG pendant 30 ans, puis de prendre ma retraite “”, a-t-elle déclaré. dit plus tard l’American Chemical Society.

Mais il y avait un problème : l’héritage de l’entreprise en matière de fabrication avec de l’amiante était en train de le rattraper. Face à des centaines de millions de dollars de poursuites judiciaires, l’entreprise a déposé une demande de mise en faillite en 2001 et a licencié des dizaines de travailleurs, dont White-Newsome.

Maintenant, plus de deux décennies plus tard, White-Newsome rejoint la Maison Blanche en tant que l’un de ses principaux responsables de la justice environnementale. À une époque où les défenseurs de l’environnement perdent patience face aux efforts de l’administration Biden en matière de climat et de justice, beaucoup d’entre eux espèrent que White-Newsome pourra revigorer une foule d’initiatives de justice environnementale (Fil vertLe 5 mai).

Ceux qui la connaissent disent que c’est un choix naturel. White-Newsome apporte un long curriculum vitae de travail philanthropique, d’expérience gouvernementale, de recherche universitaire et de défense des politiques publiques. Elle a également laissé une trace de personnes impressionnées par sa capacité à créer des réseaux et à jongler avec plusieurs rôles.

“Elle plaisante en disant que lorsqu’elle était au collège, elle avait un planificateur Franklin”, a déclaré Lois DeBacker, directrice générale du programme environnemental de la Fondation Kresge, où White-Newsome a créé un programme de subventions innovant visant à l’intersection de l’eau, de l’équité et du climat. monnaie.

Cette énergie organisationnelle n’est pas négligeable pour un emploi au Conseil de la qualité de l’environnement. Le prédécesseur de White-Newsome, Cecilia Martinez, Raconté Le Washington Post que le rythme ininterrompu de travail sur le programme de justice environnementale de Biden l’a laissée “dangereusement proche de l’épuisement professionnel”.

En plus de la Fondation Kresge, White-Newsome a travaillé pour le Maryland Department of the Environment (sous les administrations des deux parties), WE ACT for Environmental Justice et Empowering a Green Environment and Economy, un cabinet de conseil qu’elle a fondé.

Elle a également enseigné à l’Université Kettering et à l’Université George Washington, en plus de détenir des bourses avec l’Union of Concerned Scientists et le Programme de leadership environnemental. Elle a publié plusieurs articles évalués par des pairs sur l’impact inégal du climat sur la santé publique, en mettant l’accent sur la chaleur extrême.

Mais peut-être plus fondamental pour White-Newsome était son temps avec US Gypsum (maintenant appelé USG).

“Comme [a] ingénieur d’usine, je travaillais des quarts de 12 à 14 heures et je pensais que c’était difficile », a déclaré White-Newsome à l’American Chemical Society, estimant qu’en tant que première directrice de la politique fédérale de WE ACT, elle travaillait environ 80 heures par semaine.

“C’est un défi d’équilibrer tout cela avec ma vie de famille, mais j’aime ce que je fais”, a-t-elle déclaré, ajoutant que son secret de productivité était de travailler tôt le matin et tard le soir. “Ne vous prenez pas trop au sérieux et ne laissez pas les gens vous voir transpirer.”

Le Conseil sur la qualité de l’environnement n’a pas spécifiquement mentionné le travail de White-Newsome pour l’USG dans son annonce d’hier la nommant directrice principale pour la justice environnementale. Cela n’a pas non plus identifié ses autres premiers emplois: superviseur de la production d’une usine de produits chimiques spécialisés dirigée par Farro Corp. et spécialiste de l’environnement pour un consortium de constructeurs automobiles collaborant sur les moteurs à combustion interne.

Mais dans l’annonce, White-Newsome a déclaré que son début de carrière lui avait montré les dommages que les entreprises peuvent causer aux gens.

“J’ai été témoin au début de ma vie personnelle et de ma carrière professionnelle des conséquences de l’évaluation des bénéfices par rapport aux personnes, ce qui a malheureusement entraîné un héritage d’injustices environnementales à travers notre pays”, a-t-elle déclaré.

« Cependant, nous avons la possibilité de créer un nouvel héritage. Ce ne sera pas facile, mais le travail critique et urgent que l’administration Biden-Harris a entrepris nous rapproche de faire de la justice environnementale une réalité.

Son début de carrière l’a également mise sur la voie du CEQ dans un sens plus littéral. US Gypsum, qui avait besoin de plus d’expertise environnementale, a aidé à payer son inscription au programme de maîtrise en génie environnemental de la Southern Methodist University à Dallas, a-t-elle déclaré à ACS. (En fin de compte, l’entreprise l’a licenciée environ trois ans avant d’obtenir son diplôme, selon sa page LinkedIn.)

White-Newsome est finalement retourné à Detroit pour le travail. Elle a commencé à envisager un travail de santé publique et de justice environnementale lorsqu’elle a pris un congé de maternité, a-t-elle déclaré. Elle a postulé à l’école de santé publique de l’Université du Michigan et a obtenu une bourse complète.

Le CEQ, qui agit comme une sorte de centre névralgique pour les politiques environnementales du gouvernement, est l’endroit idéal pour quelqu’un comme White-Newsome, a déclaré DeBacker de la Fondation Kresge.

« Je pense que cette vaste expérience est un énorme atout, car elle comprend les points de vue des personnes travaillant dans différents secteurs, ainsi que les liens entre différentes disciplines. Je pense donc que son expérience de travail et sa formation professionnelle lui permettent d’éviter de voir les problèmes en silos », a-t-elle déclaré.

Dans le même temps, a ajouté DeBacker, elle s’attend à ce que la sensibilisation des communautés touchées reste “une priorité incroyablement élevée pour Jalonne”.

“Elle croit profondément en la sagesse des personnes qui vivent dans des communautés qui subissent des injustices environnementales, et en l’importance de tenir compte de leurs connaissances, de leurs souhaits et de leurs solutions”, a-t-elle déclaré.

Réimprimé de Actualités E&E avec la permission de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News fournit des informations essentielles aux professionnels de l’énergie et de l’environnement.

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