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Revue de Chinatown Detective Agency : Carmen Sandiego rencontre le cybernoir

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Une histoire mystérieuse est l’une des expériences les plus merveilleuses et les plus exaltantes de tous les médias : les indices suivants, l’interrogatoire des suspects, la découverte des faits, etc. Cependant, ce genre a un inconvénient : une fois que vous atteignez la fin de l’histoire, toute tentative de le revisiter rapporte des rendements décroissants. Vous connaissez déjà le polar. Chinatown Detective Agency (CDA), le jeu indépendant récemment publié par General Interactive Co, tente de résoudre ce problème avec des résultats médiocres.

Chinatown Detective Agency est un jeu d’aventure pointer-cliquer en 2D, rappelant intentionnellement les titres P&C de la vieille école, plus précisément les jeux Carmen Sandiego. Il se déroule dans un Singapour futuriste et suit les aventures de la détective privée Amira Darma. À travers une série d’affaires, elle s’implique de plus en plus dans le monde souterrain miteux (et souvent miteux) de la ville.

Chinatown Detective Agency cloue le look mystère noir.

Les joueurs suivent les différents cas d’Amira, les résolvant avec une combinaison d’indices dans l’univers et de recherches dans le monde réel. Elle couvre tout, des meurtres aux vols en passant par le crime d’entreprise – qui se sent tout aussi désordonné et sale dans cette future ville baignée de néons. Je ne vais pas gâcher le déroulement de l’histoire, mais l’expérience est une combinaison amusante de cyberpunk et de noir.

Nous sommes de retour à l’ère de la prise de notes

CDA a une grande avance sur Amira, une détective à la voix douce et directe qui ne laisse de temps en temps que des allusions à son passé. Elle est une nouvelle version du détective noir traditionnel, une combinaison de la résilience décousue d’un Phillip Marlowe et du professionnalisme d’un Johnny Dollar. Une dystopie n’est aussi intéressante que la personne ordinaire qui doit y vivre, et la façon pondérée d’Amira de voir son monde empêche l’expérience de se sentir trop sombre.

Amira visitera de nombreux endroits exotiques au cours de ses voyages.

La similitude du jeu avec la série Carmen Sandiego réside dans la recherche. Chaque fois que vous avez besoin de trouver quelque chose pour l’un des puzzles du jeu – que ce soit un lieu ou un fait – vous devez le rechercher vous-même sur Internet en utilisant les indices qui vous sont donnés. Cela peut aller d’une image d’un point de repère à un fait historique en passant par une liste de symptômes d’empoisonnement. Votre historique de recherche va être très intéressant au moment où vous avez fini de jouer au jeu.

J’apprécie ce genre de gameplay. Je l’ai mangé comme des bonbons, comme je le faisais quand j’étais enfant et que je jouais à Carmen Sandiego avec ma mère. Mais si vous n’êtes pas le type de joueur qui a la patience pour cela, je ne pense pas que CDA vous fera croire. C’est tellement ancré dans toute l’identité du jeu que c’est tout ce qu’il est : un jeu d’aventure de style puzzle/recherche, ni plus ni moins.

Singapour n’a jamais été aussi cyberpunk.

La conception visuelle du jeu est également frappante. Bien que Singapour dans le jeu ne soit peut-être pas un endroit où il fait bon vivre, c’est au moins un endroit coloré. Amira visite divers endroits de la ville, des bâtiments municipaux aux coins ombragés, et aucun endroit ne semble terne ou trop lumineux. General Interactive Co a également fait du bon travail dans la conception des personnages, d’autant plus que les personnages sont des pixels. Certains des choix de conception sont discutables : le détective de police Justin Koh a les cheveux noirs et lissés en arrière, mais son sprite a l’air de porter un pompadour blond. Mais pour la plupart c’est bon.

Une autre chose positive à propos de la conception : le jeu propose une option de police alternative pour aider les lecteurs qui pourraient avoir du mal à analyser son texte pixelisé. J’étais content quand j’ai vu cela, car j’avais du mal à lire le texte et je n’ai généralement pas besoin de fonctionnalités d’accessibilité. C’est une touche prévenante, étant donné à quel point le jeu est basé sur du texte.

Parle, Amira

Lorsqu’un jeu est construit aussi simplement que CDA, les problèmes ont tendance à ressortir. Le problème le plus notable est l’incohérence avec l’audio. Le jeu propose un doublage décent … parfois. Il tombe fréquemment, selon le contexte de la conversation et qui parle. Je n’ai trouvé aucune rime ni raison : je ne peux même pas dire si c’est délibéré ou un bug. Le jeu a eu des problèmes audio dès le lancement – certains d’entre eux ont même cassé le jeu – mais le fait que je ne puisse pas les différencier en dit long.

Les personnages du jeu ont un bon doublage. . . quand ils veulent parler du tout.

Même après la publication des correctifs, ce problème persiste. Même les personnages autrement exprimés deviendront silencieux pendant les cinématiques (et parfois au milieu de la conversation). C’est particulièrement choquant lorsque les personnages sans importance d’une note sont silencieux pendant que les personnages principaux sont exprimés – cela donne l’impression que les personnages ne parlent à personne. Étant donné que le jeu contient tellement de dialogues, ce problème est particulièrement perceptible et frustrant.

Bien que je trouve l’histoire du jeu agréable, j’ai remarqué un gros problème quelques heures plus tard. Amira accumule plusieurs clients potentiels tout au long de l’acte d’ouverture, et finalement elle est obligée de choisir entre eux. Quelle que soit celle qu’elle choisit, elle est exclue de ses autres options. C’était mon plus gros problème avec le jeu : une forme artificielle de rejouabilité.

General Interactive Co a laissé une clause de non-responsabilité intéressante au début du jeu.

Un “défaut” que tous les jeux mystères ont est un manque apparent de rejouabilité – comme je l’ai déjà dit, vous connaissez le résultat, donc théoriquement vous n’avez aucune incitation à revoir le jeu. Je ne crois pas nécessairement que tous les jeux doivent créer une rejouabilité pour être rejouables. J’ai joué au moins dix fois tous les matchs de Nancy Drew, même si je sais comment ils finissent tous. Mais puisque CDA est un jeu relativement court, je peux voir pourquoi il voudrait donner aux joueurs autant d’incitations que possible à passer du temps avec lui.

Cependant, je pense qu’il aurait été plus sage que le joueur ait eu la possibilité de jouer les trois scénarios dans l’ordre de son choix. Le simple fait de bloquer chacun d’eux semble forcé et inutile. Le jeu vous dit carrément, avant la scission, de sauvegarder votre jeu afin que vous puissiez revenir en arrière et jouer chaque mission séparément. Quelle est la différence entre cela et simplement rouvrir les autres séries de quêtes après la fin de la première ?

Allez-y, regardez-le

Chinatown Detective Agency a une piste convaincante dans Amira Darma.

Chinatown Detective Agency est fait à l’image des jeux d’aventure classiques et n’aspire jamais au-delà. Le rencontrant selon ses propres termes, c’est un mystère cybernoir adéquat avec une piste convaincante et des décors colorés. Si vous n’êtes pas déjà intéressé par cela, ce jeu ne vous chatouillera probablement pas beaucoup.

Mais si vous l’êtes, vous trouverez que c’est une aventure correctement écrite et conçue. Cela vous demandera un peu de recherche, mais j’ai le sentiment que beaucoup de joueurs trouveront cela aussi amusant que moi. Sachez simplement que, même des semaines après sa sortie, le jeu a encore quelques problèmes de son qui pourraient faire diminuer votre plaisir.

Chinatown Detective Agency est actuellement disponible pour PC, Mac, Nintendo Switch et Xbox via Game Pass. Humble Games a fourni à GamesBeat un code PC pour cet examen.

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