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REVUE DE L’HISTOIRE COURTE : ‘MME PINTO CONDUIT AU BONHEUR’ PAR RESHMA RUIA

Revue par Asha Krishna

Éditeurs : Livres sur les dahlias (2021)
180pages
Prix ​​de vente conseillé : 10,00 £
ISBN :
9781913624057

Le premier roman et recueil de poésie de Reshma Ruia a été salué et ses nouvelles ont été publiées dans de nombreuses revues britanniques et internationales. Mme Pinto conduit au bonheur est son premier recueil de nouvelles.

La collection se distingue par ses personnages et son décor. Ruia excelle dans la construction de mondes différents et en laissant stratégiquement ses personnages naviguer dans leurs circonstances. Qu’il s’agisse de Mme Pinto – qui rêve de la plage de Palolem en frottant les carreaux d’une maison de ville londonienne – ou de Neel – un homme marié qui se rend au Rwanda pour les funérailles de son amant gay – les personnages sont des gens ordinaires qui laissent une empreinte dans la mémoire du lecteur. La caractérisation distincte est habilement équilibrée avec des perspectives qui élèvent encore le récit.

Par exemple, dans l’histoire principale, « Mme Pinto conduit au bonheur », la version de Blackpool d’Ahmed est très vivante et romantique : « Les lumières de la nuit sont comme un collier de diamants et l’air froid est bon pour votre âme… » Mais Mme Pinto le voit en noir et blanc : “Elle a googlé Blackpool une fois et a été choquée de voir des photos de magasins fermés et d’une mer couleur d’eau de vaisselle.”

Cette diversité de points de vue est également évidente lorsque Mme Ibrahim répond négligemment à la demande de prêt de Mme Pinto.

« C’est pour réparer le toit.

« De quel toit parlez-vous ? Notre maison est bonne.

Leurs regards se croisent dans le miroir. Mme Pinto soupire. Elle a besoin de simplifier et d’élaborer sa demande à la femme qui est assise voûtée devant la coiffeuse en se peignant les sourcils avec un crayon.

Mme Pinto recommence.

« J’ai besoin d’argent supplémentaire pour réparer le toit de ma maison à Canacona. Les moussons arrivent. Mon fils a aussi besoin d’un nouvel uniforme.

Dans cette scène bien conçue, un échange décontracté résume habilement le jeu de pouvoir et la superficialité des classes supérieures.

De même, les ramifications politiques du régime d’Idi Amin se juxtaposent au personnel lorsque Neel retourne au Rwanda pour assister aux funérailles de son amant gay dans “First Love and Other Betrayals”. ‘Pour penser à tout ce que votre père avait fait pour ce pays. Leur a donné des emplois, vendu des voitures à crédit et c’est la gratitude que nous recevons », déclare la mère de Neel. Comme beaucoup d’Asiatiques ougandais, leur famille a été forcée de quitter son entreprise et sa maison sous le régime d’Idi Amin des années 70. Cependant, cette perspective est remise en question lorsque Neel rencontre une connaissance au Rwanda qui parle de son père, Salim, différemment : « M. Salim était un homme bon, mais il s’est enfui comme un voleur.

Ce sentiment de trahison se reflète dans la propre relation de Neel lorsqu’il se souvient de sa dernière confrontation avec son amant gay Mugenzi : « C’est comme ça que tu me quittes, Neel ? Tu penses que c’est si facile de s’enfuir.

Le thème de l’immigration traverse également certaines histoires. Dans “The Lodger”, un couple de personnes âgées, Mandy et Bill, accueille le locataire libanais Yousef Kemal pour l’aider avec les factures et pour la compagnie. Ruia distille l’essence de la vieillesse lorsqu’elle décrit la solitude de Mandy comme “non pas seule dans une coupe de veine, à la manière d’un clown de cirque, mais dans une fenêtre silencieuse qui regarde”. À mi-chemin de l’histoire, alors que l’état d’esprit insulaire du couple devient apparent, Kemal dit: «Il y a un grand monde à l’extérieur de cette maison, Mme Mandy. Veuillez y prêter attention. Ruia prend alors cette prévisibilité et la renverse lorsque vers la fin ce n’est pas seulement Kemal mais aussi le lecteur qui est pris au dépourvu.

Ce sentiment de surprise est réitéré dans “Dans le douzième prétendant de ma mère” où une anecdote de la mère du narrateur prend une tournure non conventionnelle. Dans “Le cadeau d’anniversaire”, la fille entreprend de célébrer une occasion spéciale avec ses parents pour se sentir désabusée à la fin. C’est cette imprévisibilité subtile qui est l’USP des histoires de Ruia.

L’identité multiculturelle de Ruia est mise en évidence lorsqu’elle gère confortablement «l’autre» dans ses histoires. Qu’il s’agisse du couple Chen rencontrant leur belle-fille anglaise dans “Be a Soldier” ou de Mrs Murthy se liant d’amitié avec sa voisine coréenne Mrs Kim dans “Cookery Lessons in Suburbia”, elle se déplace habilement à travers différentes cultures, tout en conservant son authenticité.

Dans « Be a Soldier », la tension est insérée de manière transparente à travers des connotations culturelles, par exemple lorsque Mme Chen reçoit un cadeau de sa belle-fille et qu’elle réplique : « Pourquoi des chaussures ? En Chine, nous donnons des fruits ou des fleurs », et à travers des références alimentaires dans« Cours de cuisine en banlieue »lorsqu’après avoir appris que le fils de son amie Mme Kim a disparu, Mme Murthy lui rend visite pour trouver la femme en détresse remuant vigoureusement le kimchi qui ressemble à un gâchis coagulé, reflétant la situation dans laquelle se trouve Mme Kim.

Le thème de l’âgisme prend une teinte sombre et sinueuse dans certaines histoires. Suman Bakshi, récemment divorcée, trouve une “Soul Sister” dans son écrivain préféré, et dans “The Day After”, le vieux Mr Jones, qui devient très oublieux, a un moment de clarté lorsqu’il décide de sortir de chez lui pour annuler sa mort. abonnement au magazine de sa femme.

Que ce soit dans les sphères domestiques ou politiques, les personnages de Ruia sont tous des gens ordinaires dans des situations extraordinaires. Caroline dans “Cooking Chicken in Kentucky” voit un fils lorsqu’elle trouve un garçon réfugié dans sa voiture, et Maa, dans “Days by the Sea”, veut supprimer l’étiquette “mère de la nation”. Entre les mains de Ruia, leurs vies scintillent de perspective. Comme pour le narrateur peu fiable de “Someone to Take my Place” qui décide de trouver une femme de remplacement pour son mari une fois qu’elle est convaincue qu’elle va mourir, Ruia donne un aperçu des personnages avec seulement quelques détails.

C’est une vie assez heureuse. Vécu sous des emplois sûrs et une pension saine et des voyages hors saison dans des pays dont les noms sonnent comme des gouttes de fruits sur la langue. Ma maladie n’a pas de place dans un tel mariage.

Ces personnages de tous les jours naviguent dans leurs mondes non pas avec flamboyance mais avec un défi silencieux, même si cela semble parfois un peu extrême. Qu’il s’agisse de M. Basu, l’universitaire à la voix douce bloqué au Japon en raison de la pandémie dans “Springtime in Japan”, ou du gardien du musée dans “The Simple Man” qui prend une mesure drastique pour réaliser le souhait de sa sœur, les personnages de Ruia sont divers et pourtant unis dans leur engagement envers leurs proches.

Pleines d’observations subtiles et incisives, les histoires se distinguent par leur capacité à émouvoir le lecteur, persistant longtemps après la dernière page tournée.

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Asha Krishna a commencé sa carrière d’écrivain en tant que journaliste en Inde, maintenant elle écrit des nouvelles et des flash. Elle est une fière mentorée du Middleway Mentoring Project, un programme professionnel pour les écrivains débutants. Son travail a été publié en version imprimée et en ligne. Elle vit dans le Leicestershire et tweete sous le nom de @ashkkrish.

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