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REVUE D’HISTOIRE COURTE : “COSMOGRAMMA” PAR COURTTIA NEWLAND

Revue par Tom Conaghan

Éditeurs : Canongate (2021)
ISBN : 978 1 78689 709 1
Prix ​​12,99 €

La fiction spéculative est-elle particulièrement adaptée à la nouvelle ? Il existe certainement une forte tradition d’écrivains qui ont créé des œuvres mémorables en combinant les deux. Ted Chiang, Philip K. Dick, Isaac Asimov, Shirley Jackson, Ray Bradbury, aussi loin que HG Wells et, l’ancêtre de la nouvelle contemporaine, Edgar Allan Poe – ils ont tous trouvé dix à vingt pages de la bonne longueur pour leur propre marque d’altérité, comme si leurs couleurs vives étaient complétées par une toile plus petite.

Cela semble un choix naturel pour Courttia Newland, maître acclamé de la nouvelle moderne (son article, “Reversible”, n’est qu’un exemple parmi tant d’autres) et, plus tôt cette année, le roman futuriste monumental Une rivière appelée le temps. son nouveau livre, cosmogramme, poursuit son travail spéculatif à travers une collection d’histoires courtes, chacune une nouvelle façon d’amplifier les dimensions du monde connu, de généraliser à partir des tendances actuelles et de décrire où nous pourrions aboutir.

A quoi certains répondront : oh, la fiction de genre. Passe difficile.

Mais y a-t-il quelque chose d’intrinsèquement non littéraire dans une telle science-fiction ? Est-ce l’utilisation de généraliser animer une histoire en rupture avec le métier d’auteur ? Dans son essai «Place in Fiction», Eudora Welty écrit que les écrivains doivent «passer de la vision générale à la vision rapprochée et particulière».

Dans les écrits de Newland, nous voyons les limites du général et les possibilités du particulier. Dans l’ouverture de « Cirrostratus », il y a une description non engageante d’un paysage dystopique : « Tout le reste était des voies d’autoroute, des églises, des fermes envahies par les mauvaises herbes, de vastes espaces vides ». De telles généralités semblent précipitées, comme si le cadre n’avait pas d’importance pour l’histoire, une liste où un sens plus particulier du lieu aurait fourni un équilibre. Quelle était la présence du narrateur ici ? À quel point le lecteur peut-il se sentir présent ?

Comparez cela à la description d’un transporteur dans l’histoire du titre, “Cosmogramma”: “Il était rouge comme la terre sous ses roues.” L’image donne au récit une scène, un terrain et dans la promesse d’une palpabilité.

Newland écrit parfois magnifiquement, une histoire se terminant par la résonance “Je cherche les cieux avec un doigt bien que, malgré mes efforts, une étoile scintillante ressemble beaucoup à une autre.” Bien que le désespoir du narrateur soit hors de vue, dans l’effet cumulatif de l’histoire sur le lecteur, on le ressent passionnément.

Et là où par endroits la langue peut claquer avec une expression éculée, ailleurs il déploie toute la palette de son art de l’écriture. « You Meets You » révèle une assurance narrative qui passe d’une légèreté sournoise ; “Vous tenez le pinceau, incertain de ce qui pourrait arriver ensuite, ou même, comment faire arriver quoi que ce soit”, pour finir par un ingénieux arrachement de l’intestin, car les règles de l’histoire nous amènent à nous voir de loin , s’efforçant de rester en vie : ‘une silhouette minuscule se traîne à terre.’

Dans de nombreuses œuvres de la collection, la spéculation est une promotion d’un monde que nous reconnaissons. Les artistes de cirque augmentés de « Cirrostratus » occupent la même position dans la société que les monstres à l’époque victorienne ; les histoires ‘Link’, ‘Control’ et ‘The Difference Between Me and You’ amplifient toutes la xénophobie moderne.

Des histoires comme « Buck » et « Nommo » sont des alternatives positives à cette étroitesse d’esprit. Les personnages sont ici confrontés à l’autre, l’extraterrestre (littéral). De manière étonnante, ils sont mis au défi de s’ouvrir et, surtout, d’ouvrir leur avenir à d’étranges modes de vie.

Certaines histoires tournent autour de peurs humaines fondamentales : « Control » s’ouvre sur une urgence (« un grattage dans son oreille qui l’a fait sursauter comme un chien endormi, les yeux ouverts, ne voyant rien ») qui propulse une histoire sur la menace de « l’immigration ». Control », une milice raciste. ‘Dark Matters’ riffs sur une préoccupation contemporaine différente – un artiste prometteur suit son ami au-delà du seuil du monde connu, dévoilant un conte de moralité qui retrace leur intrusion jusqu’à son ultime et spectaculaire oubli. “Percipi” raconte l’histoire du robot Buddy 3000, conçu comme un assistant polyvalent, mais qui a rapidement conduit à une guerre entre l’homme et la machine.

L’une des histoires les plus fortes est “Seed”, une histoire troublante sur des plantes qui poussent de manière incontrôlable, gonflant sans arrêt pour former des fruits étrangement reconnaissables.

Si la langue semble parfois pressée c’est que l’accent mis sur le rythme et l’événement rend ces histoires accessibles à tous, des histoires écrites avec des principes démocratiques, des histoires comme des films à succès.

Le lyrisme est plus apparent dans le fond que dans la forme.Avec sa description de belles et étranges manières de vivre, Newland utilise la fonction la plus essentielle de l’histoire – sa capacité à poser des questions à son lecteur.

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Tom Conaghan a publié des nouvelles dans MIR Online, le magazine littéraire Neon et l’anthologie du prix de fiction STORGY 2019. Il travaille comme rédacteur en chef pour le magazine Bandit Fiction et écrit actuellement un roman sur un imposteur du XVIIIe siècle.

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