Stories

REVUE D’HISTOIRES COURTES : ‘JAPAN STORIES’ PAR JAYNE JOSO

Commentaire de Kate Tyte

Éditeurs : Livres de Seren (2021)
ISBN : 9781781725894
Prix ​​: 9,99 £
150pages

À l’âge de douze ans, Jayne Joso a lu le recueil d’histoires japonaises d’Angela Carter les feux d’artifices, et a décidé qu’elle voulait vivre au Japon un jour. Elle a finalement réalisé ce rêve en déménageant au Japon pour enseigner l’anglais. Depuis, elle a publié quatre romans, dont un, Ma maison qui s’effondresitué au Japon.

Histoires du Japon contient quinze histoires très courtes, allant de la fiction flash à des contes plus conséquents, et cinq « miniatures » : des micro-histoires à la manière de Lydia Davis. Le livre présente également plusieurs illustrations de style manga de l’artiste japonaise Namiko, qui ont une qualité mignonne et enfantine, appropriée pour certaines histoires, mais troublante et incongrue pour d’autres.

Histoires du Japon explore la solitude et l’isolement, qui peuvent être en partie le reflet de certaines des histoires écrites pendant la pandémie. Il y a M. Yonemama, un père qui dort seul, désireux de rejoindre sa femme et ses enfants sur leur futon familial commun dans la pièce voisine ; Madame Murata, qui décide de peupler sa ville dépeuplée de figurines tricotées ; et Kenji, qui remplit les pièces vides de son immense maison isolée avec les fruits obsessionnels des achats sur Internet. De nombreux personnages étaient aux prises avec des problèmes de santé mentale, par exemple un fils qui luttait pour s’occuper de son père atteint de la maladie d’Alzheimer et un jeune homme qui faisait face au chagrin en «devenant» David Bowie.

Le thème des maisons traverse également ces histoires, abordant de manière oblique des questions telles que : qu’est-ce qui fait d’une maison un chez-soi ? Qu’est-ce que cela signifie d’être sans-abri? Pouvez-vous être en quelque sorte sans-abri, même si vous avez une maison ? Kaori est une femme qui vit à l’étranger, et aucune maison ou famille ne pourra jamais la satisfaire – elle souhaite être à nouveau célibataire dans une pièce minuscule et libérée de toute cette lourde tâche. Dans deux contes très contrastés, In ‘Hiromichi’, le narrateur fait venir chez lui un sans-abri étranger. Son acte de générosité et de naïveté apparente est récompensé par un lien créatif profond et un acte de gentillesse étrange mais magnifique. Mais dans “Sachiko et Saeko”, le sans-abrisme devient préférable à la vie avec un propriétaire contrôlant et bizarre. Avec tous les séjours à la maison que nous avons faits à cause de la pandémie, le sens de la maison semble être une chose opportune à méditer.

Le style des histoires de Joso est rêveur et détaché, se concentrant davantage sur le paysage intérieur que sur le monde extérieur. Certaines des histoires ont des éléments surréalistes, ou une qualité fabuleuse, rappelant certaines des œuvres d’Angela Carter mais sans les styles baroques, comme l’histoire de fantômes “Misaki”.

Parfois, il semble que chaque étranger qui ait jamais mis les pieds au pays du soleil levant ait écrit un mémoire décalé sur l’expérience, mais très peu s’aventurent à écrire à la première personne, avec la voix d’un Japonais. Les débats sur l’appropriation culturelle peuvent atteindre le niveau hystérique d’une chasse aux sorcières, mais ils soulèvent des questions importantes, à savoir pourquoi lire des histoires écrites par une femme britannique blanche qui prétend simplement être japonaise, alors que les excellentes traductions d’excellents japonais ne manquent pas. littérature en anglais? Joso écrit évidemment en toute bonne foi. Elle note que son travail a été relu par un professeur japonais avant sa publication et qu’elle a reçu des subventions et des prix d’associations culturelles japonaises. Il n’y a aucune raison de supposer qu’elle ne comprend pas ce qu’elle fait, mais en tant que lectrice, je ne peux toujours pas m’empêcher d’avoir des doutes quant à l’authenticité de ces voix soi-disant japonaises. C’est un exemple dans lequel je pense vraiment qu’une sorte d’introduction à ce livre aurait été très utile pour le mettre en contexte. J’aimerais savoir, par exemple, si les personnages de Joso sont purement fictifs ou basés sur de vraies personnes, et si elle pense que les Japonais sont, en général, des gens solitaires, ou si elle a simplement choisi de représenter quelques solitaires.

De loin, mon histoire préférée dans la collection est “Chizuru”, écrite du point de vue d’une Anglaise au Japon. Vraisemblablement, il est basé sur les propres expériences de Joso en tant qu’invité dans une maison japonaise excentrique. L’histoire est drôle, surréaliste et charmante, un récit de voyage révélant la vulnérabilité, l’ouverture d’esprit et la guérison. Je ne peux pas m’empêcher de me demander si Joso choisit de porter un masque japonais dans sa fiction pour éviter de présenter son vrai visage au monde. C’est une impulsion qui semble étrangement japonaise.

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Kate Tyte est né à Bath, en Angleterre. Elle a travaillé comme archiviste pendant plus de dix ans, avant de déménager à Lisbonne où elle travaille comme professeur d’anglais. Sa non-fiction est apparue dans divers magazines d’histoire et de généalogie britanniques. Ses essais ont été publiés dans Slightly Foxed et sa fiction dans STORGY, Riggwelter, The Fiction Pool et dans l’anthologie de Madness Heart Press « Ghastly Gastronomy ». Elle est critique littéraire pour STORGY et The Short Story.

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