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Signes d’un virus animal découvert chez un homme qui a reçu un cœur de cochon

Des traces d’un virus connu pour être des porcs infectés ont été trouvées chez un homme de 57 ans du Maryland qui a survécu pendant deux mois avec un cœur transplanté à partir d’un porc génétiquement modifié, selon le chirurgien qui a pratiqué l’intervention, la première du genre.

La divulgation met en évidence l’une des objections les plus pressantes aux greffes d’animaux à humains, à savoir que l’utilisation généralisée d’organes animaux modifiés pourrait faciliter l’introduction de nouveaux agents pathogènes dans la population humaine.

La présence de l’ADN du virus chez le patient peut avoir contribué à sa détérioration soudaine plus d’un mois après la greffe, a déclaré le chirurgien, le Dr. Bartley Griffith de l’École de médecine de l’Université du Maryland.

Mais il n’y avait aucune preuve que le patient ait développé une infection active par le virus, ou que son corps ait rejeté le cœur, a déclaré le Dr. Griffith a ajouté.

Le patient, David Bennett Sr., avait été extrêmement malade avant la chirurgie et a souffert de nombreuses autres complications après la greffe. Il est décédé le 8 mars.

docteur Les révélations de Griffith sur les traces virales retrouvées chez le patient, faites le mois dernier lors d’une réunion de l’American Society of Transplantation, ont été signalés pour la première fois par MIT Technology Review.

Dans une interview accordée au New York Times jeudi, le Dr. Griffith et son collègue, le Dr. Muhammad Mohiuddin, directeur scientifique du programme de xénotransplantation cardiaque à la faculté de médecine de l’Université du Maryland, a déclaré qu’ils étaient attristés par la perte de M. Bennett mais qu’ils n’étaient pas dissuadés d’utiliser des organes d’animaux pour sauver des vies humaines.

“Cela ne nous effraie pas vraiment quant à l’avenir du domaine, à moins que, pour une raison quelconque, cet incident ne soit interprété comme un échec complet”, a déclaré le Dr. dit Griffith. « C’est juste un point d’apprentissage. Sachant qu’il était là, nous pourrons probablement l’éviter à l’avenir.”

Le porc, qui avait été génétiquement modifié pour que ses organes ne déclenchent pas de rejet par le système immunitaire humain, a été fourni par Revivicor, une société de médecine régénérative basée à Blacksburg, en Virginie.

Les responsables de l’entreprise ont refusé de commenter jeudi, et les responsables de la Food and Drug Administration, qui a donné aux chirurgiens transplanteurs l’autorisation d’urgence pour l’opération le soir du Nouvel An, ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas répondre immédiatement aux questions.

Les responsables de l’université ont déclaré que bien que le porc ait été testé plusieurs fois pour le virus, les tests ne détectent que les infections actives, et non les infections latentes dans lesquelles le virus peut se cacher tranquillement dans le corps du porc. (Les tests ont été effectués sur des écouvillons nasaux, mais le virus a ensuite été détecté dans la rate du porc.)

Le virus latent pourrait avoir “fait un tour” dans le patient sur le cœur transplanté, a déclaré le Dr. dit Griffith.

Crédit…École de médecine de l’Université du Maryland, via EPA, via Shutterstock

La greffe de M. Bennett a d’abord été jugée réussie. Il n’a montré aucun signe de rejet de l’organe et le cœur du porc a continué à fonctionner pendant plus d’un mois, franchissant une étape critique pour les patients transplantés.

Un test a d’abord indiqué la présence d’ADN de cytomégalovirus porcin chez M. Bennett 20 jours après la greffe, mais à un niveau si bas que le Dr. Griffith a dit qu’il pensait que c’était peut-être une erreur de laboratoire.

Environ 40 jours après la chirurgie, cependant, M. Bennett est soudainement tombé gravement malade, et des tests ultérieurs ont montré une augmentation précipitée des niveaux d’ADN viral, a déclaré le Dr. dit Griffith.

“Nous avons donc commencé à penser que le virus qui s’est manifesté très tôt au jour 20 en un clin d’œil a commencé à se développer dans le temps, et c’est peut-être l’acteur – cela aurait pu être l’acteur – qui a déclenché tout cela”, a déclaré le Dr. Griffith a dit à d’autres scientifiques de la transplantation lors de la réunion.

Au jour 45, la santé de M. Bennett s’est brusquement détériorée.

Les médecins ont traité M. Bennett avec des médicaments antiviraux et des immunoglobulines intraveineuses (IgIV), un produit composé d’anticorps, mais le nouveau cœur s’est rempli de liquide, a doublé de volume et a cessé de fonctionner, et il a finalement été mis sur une machine cœur-poumon.

La transplantation cardiaque a été l’une des nombreuses transplantations révolutionnaires de ces derniers mois qui offrent de l’espoir aux dizaines de milliers de patients qui ont besoin de nouveaux reins, cœurs et poumons au milieu d’une grave pénurie d’organes humains donnés.

En octobre, des chirurgiens de New York ont ​​réussi à attacher un rein cultivé chez un porc génétiquement modifié à un patient en état de mort cérébrale et ont découvert que l’organe fonctionnait normalement et produisait de l’urine.

En janvier, des chirurgiens de l’Université d’Alabama à Birmingham ont rapporté qu’ils avaient transplanté des reins d’un porc génétiquement modifié dans l’abdomen d’un homme de 57 ans en état de mort cérébrale.

Mais la perspective de conséquences imprévues – et en particulier l’introduction potentielle d’agents pathogènes animaux dans la population humaine – peut freiner l’enthousiasme pour l’utilisation d’organes génétiquement modifiés.

Le coronavirus qui a déclenché la pandémie mondiale de Covid est considéré par de nombreux scientifiques comme étant à l’origine d’un virus qui a été transmis d’un animal non identifié à des personnes en Chine.

Le cytomégalovirus porcin n’a pas été une préoccupation majeure, car il s’agit d’un herpèsvirus, qui a tendance à être spécifique à l’espèce, a déclaré le Dr. Jay Fishman, directeur associé du centre de transplantation du Massachusetts General Hospital, qui étudie les maladies infectieuses.

“Ils ne se répliqueront que dans l’hôte auquel ils sont associés”, a déclaré le Dr. dit Fishman.

Néanmoins, le virus pourrait infecter l’organe de l’animal transplanté, entraînant une cascade d’effets systémiques qui finiraient par nuire au patient.

« Cela a-t-il contribué au décès du patient ? La réponse est évidemment, nous ne le savons pas, mais cela a peut-être contribué à ce qu’il ne se porte pas bien dans l’ensemble », a déclaré le Dr. dit Fishman.

docteur Jayme Locke, un chirurgien transplantologue qui est directeur du programme de transplantation rénale incompatible à l’Université de l’Alabama à Birmingham, a déclaré que les porcs génétiquement modifiés dont les organes doivent être utilisés pour la transplantation doivent être élevés dans un établissement exempt d’agents pathogènes et sevrés de leurs mères dans les 48 heures de naissance, afin de prévenir la transmission du cytomégalovirus porcin pendant la lactation.

L’université dispose d’une telle installation, et le Dr. Locke a déclaré qu’elle prévoyait toujours de commencer un petit essai clinique de phase 1 dans lequel elle transplantera des reins de porcs génétiquement modifiés à des personnes atteintes d’insuffisance rénale en phase terminale.

Un dépistage plus sensible des animaux pour le virus sera nécessaire, a-t-elle ajouté.

“De mon point de vue, cela ne ralentit pas ce que nous devons faire, mais il sera essentiel de souligner davantage que les données montrant que notre troupeau est exempt de ce virus” pour que l’autorisation réglementaire puisse aller de l’avant, a-t-elle déclaré.

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