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SpaceX vise trois lancements depuis trois plateformes en 31 heures

actualisé: SpaceX le dit et la NASA va de l’avant avec des plans pour lancer un Crew Dragon transportant des astronautes américains, japonais et russes dès midi HAE (16h00 UTC) le mercredi 5 octobre.

Conformément à une déclaration faite le 3 octobre, SpaceX a également annulé le lancement prévu le 4 octobre de sa mission Starlink 4-29. Cependant, la société a retardé Starlink 4-29 de seulement 24 heures et indique que Falcon 9 lancera le dernier lot de satellites Internet hors de Californie au plus tôt (NET) à 16h10 PDT (23h10 UTC) le 5 octobre. Intelsat a également confirmé que ses satellites de communication géostationnaires Galaxy 33 et Galaxy 34 devraient être lancés sur une fusée Falcon 9 dès 19 h 07 HAE (23 h 07 UTC) le 6 octobre, laissant SpaceX sur la bonne voie pour lancer trois fusées Falcon 9 à partir de trois lancements tampons en 31 heures.

La société a réalisé un exploit similaire plus tôt cette année lorsqu’elle a lancé Trois fusées Falcon 9 en 36 heures. Trois lancements en 31 heures battraient ce record.

SpaceX est sur le point de lancer trois fusées Falcon 9 en quelques jours. Cependant, des problèmes mineurs avec deux des trois missions ont compliqué le processus déjà difficile de coordination de tant de lancements en même temps.

Pour de nombreuses raisons, les lancements de fusées sont une chose intrinsèquement difficile à planifier, et cette difficulté ne fait que s’amplifier lorsque l’on tente de lancer des fusées aussi rapidement que possible pour des clients ayant des besoins très différents tout en utilisant un nombre fixe de rampes de lancement. La prochaine série de lancements de SpaceX démontre mieux que la plupart la nature glissante de la planification des lancements de fusées à haute cadence.

Le mois dernier, SpaceX a rencontré des problèmes (principalement du mauvais temps) qui ont retardé ses missions Starlink 4-34, 4-35 et 4-36 à des degrés divers. Avant ces retards, SpaceX avait l’intention de battre son record de rotation de pad LC-40 avec Starlink 4-35, puis de répéter l’exploit avec Starlink 4-36, mais cette opportunité s’est fermée lorsque les plusieurs retards météorologiques de Starlink 4-34 ont poussé Starlink 4-35 de du 19 au 24 septembre et fait peser le risque du prochain lancement, Starlink 4-36, interférant avec les missions clients prévues dans la première quinzaine d’octobre.

Cette rafale de missions client, qui ont toutes priorité sur les propres missions Starlink de SpaceX, signifiait qu’un retard de quelques jours pour une mission deux lancements avant avait finalement poussé Starlink 4-36 de fin septembre à au plus tôt 20 octobre. Il sera lancé à partir du LC-40 de Cape Canaveral Space Force Station (CCSFS), le même pad qui a lancé Starlink 4-35 le 24 septembre et lancera les satellites Galaxy 33 et 34 d’Intelsat au plus tôt (NET) le 6 octobre et le Hotbird 13F d’Eutelsat. satellite NET le 13 octobre. Les quatre lancements (y compris Starlink 4-36) sont donc subordonnés les uns aux autres, donc un retard avec une mission retarderait probablement chaque mission suivante pour laisser suffisamment de temps pour la rotation des pads et le traitement des fusées.

Rendez-vous mission fusée Emplacement Tampons
10/04/22 Lien stellaire 4-29 Faucon 9 Californie VSFB SLC-4E
10/04/22 SES-20/21 Atlas V Floride CCSFS LC-41
10/05/22 Équipage-5 Faucon 9 Floride KSC LC-39A
10/06/22 Galaxie 33/34 Faucon 9 Floride CCSFS LC-40
13/10/22 Hotbird 13F Faucon 9 Floride CCSFS LC-40
20/10/22 Lien stellaire 4-36 Faucon 9 Floride CCSFS LC-40
Le calendrier de lancement américain à court terme.

SpaceX n’est pas la seule entreprise à se lancer à Cap Canaveral, en Floride. Initialement prévu fin septembre, le lancement Atlas V de United Launch Alliance (ULA) des satellites de communication géostationnaires SES-20 et SES-21 a été retardé par le même système météorologique qui a indirectement gêné Starlink 4-35 et 4-36. Cette mission est maintenant prête à lancer NET à 17 h 36 HAE (21 h 36 UTC) le 4 octobre.

La première, cependant, est la mission Starlink 4-29 de SpaceX à partir de la Vandenberg Space Force Base (VSFB) de Californie. Retardé au 4 octobre heures avant son objectif du 3 octobre, le nouveau calendrier donnera à SpaceX “plus de temps pour les vérifications avant le lancement”, Falcon 9 décollera désormais dès 16h48 PDT (23h48 UTC), un peu plus de deux heures après Atlas V. Cependant, rendant toute la situation encore plus liée, SpaceX dit qu’il se retirera de sa tentative de lancement Starlink du 4 octobre si sa prochaine mission en Floride – le cinquième lancement opérationnel d’astronautes de la NASA par Crew Dragon – reste sur la bonne voie pour son actuel midi EDT (16:00 UTC), objectif de lancement du 5 octobre.

dans sur Briefing du 3 octobre à la suite d’un examen de l’état de préparation au lancement (LRR) pour la plupart propre, les responsables de la NASA et de SpaceX ont révélé que trois nouveaux problèmes mineurs – “pas des obstacles” – étaient apparus après une période chargée d’essais au sol. Une répétition générale sèche d’astronaute par ailleurs réussie et une répétition générale humide et un feu statique ultérieurs ont révélé une fuite possible d’extincteur dans le vaisseau spatial Dragon et un problème mineur avec l’un des neuf moteurs Merlin 1D du propulseur de fusée Falcon 9. Un problème de communication a également été découvert sur le propulseur de fusée du vaisseau spatial SpaceX Crew-5 qui est censé atterrir dans l’océan Atlantique.

Les responsables de SpaceX et de la NASA n’étaient pas particulièrement inquiets des problèmes et étaient convaincus qu’ils seraient résolus à temps pour un lancement le 5 octobre. S’ils ne le sont pas et que Crew-5 glisse jusqu’au 6 octobre, SpaceX devrait être en mesure de lancer Starlink 4-29 le 4 octobre, mais il n’est pas clair si la société sera également en mesure de lancer les satellites de communication géostationnaires Galaxy 33 et Galaxy 34 d’Intelsat. le même jour que Crew-5. Galaxy 33/34 devrait lancer NET à 19 h 07 HAE le 6 octobre, probablement environ 6 heures après la propre fenêtre de lancement de Crew-5 le 6 octobre.

Si Crew-5 glisse autre Galaxy 33/34 ne peut pas être lancé le même jour, cela retarderait probablement à la fois Hotbird 13F et Starlink 4-36. On ne sait pas non plus si Starlink 4-29 peut être lancé le même jour que Crew-5 s’il vole nach Dragons. Quoi qu’il en soit, SpaceX pourrait potentiellement finir par lancer Crew-5, Galaxy 33/34 et Starlink 4-29 les 5 et 6 octobre – potentiellement à moins d’un jour et demi d’intervalle.

Alors que SpaceX continue de repousser les limites de ce qui est possible avec son infrastructure de lancement et d’atterrissage Falcon existante, des situations de planification chaotiques comme celle-ci, où de petits problèmes ont un impact sur de grandes chaînes de lancements, deviendront la norme plutôt que l’exception.

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