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sri lanka: des manifestants sri lankais appellent à un nouveau gouvernement au lendemain des affrontements qui ont fait huit morts

COLOMBO: Des manifestants et un groupe commercial clé au Sri Lanka ont appelé mardi à un nouveau gouvernement pour prendre le contrôle du pays touché par la crise tandis que le président a demandé le calme à la suite d’affrontements qui ont coûté la vie à huit personnes et incité son frère à démissionner de son poste de Premier ministre.
Le Sri Lanka a connu la pire crise économique de son histoire, avec une grave pénurie de devises qui a bloqué les importations essentielles, notamment les médicaments et le carburant.
Pendant des mois, son économie chancelante a été largement soutenue par l’Inde, qui a fourni une aide de plus de 3,5 milliards de dollars alors que le pays entamait des pourparlers très retardés avec le Fonds monétaire international (FMI) pour un plan de sauvetage et a également demandé l’aide de la Chine.
La Chine et l’Inde se sont longtemps disputées pour exercer leur influence sur le Sri Lanka, une île stratégiquement située au large de la pointe sud de l’Inde avec une population de 22 millions d’habitants.
Mais la patience du public s’est épuisée lundi après que des partisans du parti au pouvoir ont attaqué un camp de protestation antigouvernemental dans la capitale commerciale Colombo, déclenchant une série d’affrontements au cours desquels huit personnes sont mortes et plus de 200 ont été blessées.
Quelques heures après l’éclatement de la violence, le Premier ministre Mahinda Rajapaksa a démissionné dans l’espoir de former un gouvernement d’union et la police a imposé un couvre-feu national jusqu’à 7 heures du matin mercredi. Le cabinet du pays a démissionné.
Les manifestants irrités par les pénuries persistantes de carburant, de gaz de cuisine et d’électricité ont défié le couvre-feu pour attaquer des personnalités du gouvernement, incendiant des maisons, des magasins et des entreprises appartenant aux législateurs du parti au pouvoir et aux politiciens provinciaux.
Le président Gotabaya Rajapaksa, le frère cadet de l’ancien Premier ministre, a exhorté à mettre fin à la violence et son gouvernement a défini de larges pouvoirs pour que l’armée et la police puissent détenir et interroger des personnes sans mandat d’arrêt.
“Tous les efforts seront faits pour rétablir la stabilité politique par consensus, dans le cadre du mandat constitutionnel et pour résoudre la crise économique”, a déclaré le président dans un tweet.
Le chef de la mission du FMI au Sri Lanka, Masahiro Nozaki, a déclaré que les pourparlers techniques virtuels avec des responsables sri-lankais sur un ensemble de prêts qui ont commencé lundi se poursuivraient “afin d’être pleinement préparés pour les discussions politiques une fois qu’un nouveau gouvernement aura été formé”.
Nozaki a déclaré dans un communiqué qu’il était préoccupé par la montée de la violence dans le pays insulaire mais qu’il restait “déterminé à aider le Sri Lanka conformément aux politiques du FMI”.
ORDRE DE TIR
Le ministère de la Défense du pays a ordonné aux troupes de tirer sur toute personne endommageant des biens publics ou menaçant des vies.
Mais les manifestants ont continué à se rassembler pour que le président démissionne, notamment dans le village de tentes “Gota Go Gama” qui a été attaqué par des partisans du parti au pouvoir mardi.
“Maintenant, toute l’île nous soutient”, a déclaré Lahiru Fernando, 36 ans, qui campe depuis des semaines sur le site de la manifestation antigouvernementale. “Ils ont viré la mauvaise génération.”
Certains experts ont déclaré que si le président décidait de démissionner face à une pression croissante, la constitution prévoit des dispositions permettant au parlement de voter pour un nouveau chef.
“Ainsi, il n’y aura pas de vacance du pouvoir. Il existe également des dispositions permettant aux parlementaires de nommer un gouvernement intérimaire”, a déclaré Bhavani Fonseka, chercheur principal au centre de réflexion Center for Policy Alternatives.
Le Joint Apparel Association Forum, qui représente l’industrie du vêtement économiquement vitale du Sri Lanka, a appelé à la stabilité politique au Sri Lanka, où le gouvernement a imposé l’état d’urgence à la fin de la semaine dernière.
“Il est essentiel qu’un nouveau gouvernement soit nommé d’urgence pour combler le vide politique actuel”, a déclaré le forum dans un communiqué.
Le porte-parole du département d’État américain, Ned Price, a déclaré aux journalistes que Washington était préoccupé par le déploiement de l’armée et a déclaré que les États-Unis étaient profondément préoccupés par les informations faisant état de violences contre des manifestants pacifiques.
Price a appelé à une enquête approfondie, à l’arrestation et à la poursuite de toute personne instigatrice et impliquée dans des actes de violence et a exhorté le gouvernement à répondre au mécontentement du peuple sri-lankais.
“Nous soulignons que les manifestants pacifiques ne doivent jamais faire l’objet de violence ou d’intimidation, que ce soit de la part de la force militaire ou d’unités syndicales civiles”, a-t-il déclaré.
JOURNÉE DE LA VIOLENCE
Les attaques contre des personnalités du gouvernement étaient apparemment des représailles pour un incident quelques heures à peine avant la démission du Premier ministre.
Le Premier ministre s’est entretenu lundi avec des centaines de partisans réunis à sa résidence officielle à la suite d’informations selon lesquelles il envisageait de démissionner.
Après ses propos, nombre d’entre eux, certains armés de barres de fer, ont pris d’assaut un camp de manifestants contre le gouvernement, les frappant et mettant le feu à leurs tentes.
La police a tiré des canons à eau et des gaz lacrymogènes pour disperser les tirailleurs, après avoir initialement peu fait pour retenir les partisans du gouvernement, selon des témoins de Reuters.
Des milliers de personnes ont afflué dans les rues pour célébrer la démission de Rajapaksa, mais l’ambiance est rapidement devenue tendue.
Les manifestants ont tenté de démolir les portes de Temple Trees, sa résidence dans le centre de Colombo, où du verre brisé et des chaussures jetées jonchaient les rues environnantes mardi, après certains des pires affrontements de la nuit.
Les troupes militaires patrouillaient dans la zone, où huit véhicules incendiés gisaient partiellement submergés dans un lac. Des dossiers jetés et du matériel brisé jonchaient les bureaux saccagés des responsables gouvernementaux.
Au total, un communiqué de la police indique que 38 maisons et 47 véhicules ont été incendiés à travers le pays.

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