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Symptômes du cancer de l’intestin : un père en forme et en bonne santé diagnostiqué avec un cancer colorectal de stade 4 révèle le premier signe avant-coureur

Un père en forme et en bonne santé diagnostiqué avec un cancer de stade quatre dit qu’il a ressemblé au “Nightmare on Elm Street” après qu’une horrible réaction à la chimiothérapie l’a laissé trop gêné pour aller aux matchs de cricket de son jeune fils – et espère maintenant lui sauver la vie avec un vaccin révolutionnaire.

Geoffrey Seymour, 41 ans, spécialiste des achats, aimait jouer au tennis, au basket-ball et au cricket et avait toujours été en bonne santé jusqu’à juste avant son 41e anniversaire, lorsqu’il a commencé à avoir du sang dans ses selles.

Geoffrey savait qu’il s’agissait d’un symptôme de cancer à cause des publicités à la télévision, il s’est donc rapidement rendu chez son médecin généraliste.

Geoffrey, qui vit à Richmond, Londres, avec sa femme Santa, 44 ans, et leur fils Marco, 10 ans, a reçu un diagnostic de cancer colorectal de stade quatre, qui s’était propagé de son côlon à son foie – une situation si grave et apparemment désespérée qu’il a comparée à « être enveloppé dans un sac en papier en feu ».

Il a également eu une mauvaise réaction à la chimiothérapie, provoquant de graves cloques sur la peau de son visage et, selon Geoffrey, le faisant ressembler à Freddy Krueger du film d’horreur de 1984, Cauchemar sur Elm Street.

La chimiothérapie a cependant cessé de fonctionner et maintenant, pour tenter de sauver sa vie, Geoffrey s’est rendu en Allemagne pour une thérapie cellulaire dendritique – où un vaccin personnalisé est créé dans un laboratoire dans le but de stimuler le système immunitaire.

La recherche dans ce domaine en est à ses débuts, selon Cancer Research UK, et le traitement n’était donc pas bon marché – une seule injection en Allemagne, le 17 octobre, a coûté 17 000 £ et Geoffrey attend maintenant de voir si c’était suffisant pour aider lui, tout en continuant à collecter des fonds pour le payer.

Il a déclaré: “Je ne pouvais même pas attendre la fin de la collecte de fonds pour le faire simplement parce que je crains tellement que la maladie ne se propage.”

Geoffrey était déterminé à trouver une nouvelle approche après que trois séances de cinq doses de chimiothérapie n’aient pas fonctionné et lui aient laissé des effets secondaires si graves qu’il ne voulait plus sortir en public, même pour voir son petit garçon jouer au cricket.

“J’ai eu une très mauvaise réaction au visage, c’était plein de cloques douloureuses qui donnaient l’impression que mon visage était en feu”, a-t-il déclaré.

“Je suis juste arrivé au point où je ressemblais un peu à Nightmare on Elm Street. À moins d’y aller avec un sac sur la tête, d’autres personnes viendraient vers moi et me regarderaient en pensant : « Qu’est-ce qui ne va pas avec ce type ? quand je suis assez heureux de me fondre dans la foule.”

Le calvaire de Geoffrey a commencé en avril 2021, à peine deux semaines avant son 41e anniversaire le 4 mars, lorsqu’il a reçu les premiers signes avant-coureurs d’un cancer.

Après avoir repéré du sang dans ses selles, Geoffrey a décidé de consulter son médecin généraliste, car il savait que cela pouvait être un symptôme de cancer. Et fin mars, à l’hôpital de Kingston, on lui a diagnostiqué un cancer colorectal de stade quatre, qui s’était métastasé dans le foie.

Après le diagnostic, en mars 2021, il a eu cinq cycles de chimiothérapie toutes les trois semaines qui ont initialement réduit les lésions de son foie. À ce stade, il dit qu’il se sentait “optimiste”.

En décembre 2021, il a subi une intervention chirurgicale pour se faire enlever un tiers de son foie, et l’équipe médicale a commencé à le préparer pour la radiothérapie qui allait être utilisée sur son côlon – il s’est même fait tatouer des marqueurs radio pour l’alignement au laser.

Un mois plus tard, un scanner a montré plus de tumeurs dans son foie, il a donc eu un autre cycle de chimiothérapie. Cette fois, ce fut un succès et une opération du foie fut réservée pour juin 2022.

Mais, juste au moment où les choses s’amélioraient, quelques semaines avant l’opération, un scanner a révélé la progression de la maladie. Geoffrey a été remis sous chimiothérapie avec un autre agent et l’opération a été annulée.

Après seulement deux cycles, des analyses de sang et une analyse ont montré à nouveau une progression de la maladie, tandis que les effets secondaires devenaient insupportables pour Geoffrey.

Il a déclaré : “Les effets secondaires se sont aggravés, de plus en plus, et maintenant, la chimiothérapie n’est plus efficace, le corps s’y est habitué.”

Expliquant pourquoi il a mal réagi à un médicament de chimiothérapie, il a déclaré : « Essentiellement, cela tue toutes vos cellules à croissance rapide, qui incluent vos cellules cancéreuses, mais aussi vos cheveux et vos ongles. J’ai eu une très mauvaise réaction à cela sur mon visage.”

Déterminé à trouver une alternative, Geoffrey a commencé à faire ses propres recherches en cherchant en ligne et a découvert la thérapie par cellules dendritiques, seulement pour se faire dire qu’elle ne serait pas disponible pour lui au Royaume-Uni.

Il a décidé de s’envoler pour un laboratoire à Ulm, en Allemagne, pour subir le traitement d’une semaine le 17 octobre 2022. Ses amis et sa famille se sont rassemblés pour contribuer à son appel Go Fund Me, qui a permis de collecter plus de 14 000 £ et a aidé à payer le £ 17 000 injections.

“Je souffre toujours, j’ai beaucoup de douleur, et j’essaie de trouver un bon équilibre entre des médicaments très puissants”, a-t-il déclaré.

Geoffrey doit rencontrer son oncologue le 1er novembre au Royaume-Uni, mais sait qu’il devra peut-être payer d’autres doses de vaccin et davantage de traitements à l’étranger et continue de collecter des fonds pour payer cela.

Caroline Geraghty, infirmière spécialisée en information sur le cancer chez Cancer Research UK, a déclaré: «La thérapie par cellules dendritiques est un type de vaccin qui peut traiter le cancer. Les cellules dendritiques aident le système immunitaire à reconnaître et à attaquer les cellules anormales, telles que les cellules cancéreuses.

“Pour fabriquer le vaccin, les scientifiques cultivent des cellules dendritiques à côté des cellules cancéreuses en laboratoire. Le vaccin stimule ensuite votre système immunitaire pour attaquer le cancer. Il fait toujours l’objet de recherches, de sorte que la base de preuves n’est pas encore suffisamment solide pour qu’il soit disponible au Royaume-Uni.

“Les décisions concernant le meilleur traitement doivent être fondées sur des preuves solides des avantages – il est donc important que les patients parlent à leur médecin de tout traitement alternatif qu’ils pourraient envisager.”

Elle a ajouté: «Grâce aux développements continus de la recherche, de nombreux nouveaux médicaments contre le cancer continuent de montrer leur efficacité dans les essais cliniques, offrant des options potentielles aux personnes atteintes de cancer.

«Mais alors que les régulateurs ont amélioré la vitesse à laquelle ils les évaluent pour une utilisation de routine du NHS, il y a encore, malheureusement, des moments où certains médicaments ne sont pas encore facilement accessibles pour les personnes susceptibles d’en bénéficier. Nous comprenons à quel point cela peut être frustrant.

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