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TikTok, propriété de la Chine, se précipite pour transférer les données des utilisateurs aux États-Unis

Jusqu’à présent, le projet Texas semble être principalement un exercice de géographie, qui semble bien placé pour répondre aux préoccupations concernant l’accès du gouvernement chinois aux informations personnelles des Américains. Mais cela n’aborde pas les autres moyens par lesquels la Chine pourrait militariser la plate-forme, comme peaufiner les algorithmes TikTok pour augmenter l’exposition au contenu qui divise, ou ajuster la plate-forme pour semer ou encourager des campagnes de désinformation.

Adam Segal, directeur du programme Digital and Cyberspace Policy du Council on Foreign Relations, a déclaré à BuzzFeed News que l’influence du gouvernement chinois sur les algorithmes de TikTok est une préoccupation plus pressante que l’exfiltration de données. “Je n’ai jamais vu d’argument particulièrement bon sur ce que les Chinois pourraient obtenir des données de TikTok qu’ils ne peuvent pas obtenir de centaines d’autres sources”, a-t-il déclaré. Mais il a cité des exemples du Parti communiste chinois utilisant la technologie pour déformer le discours numérique, y compris TikTok censure précédente de discours nuisibles à «l’honneur national» de la Chine et un 2020 tenter par un employé de Zoom basé en Chine pour perturber les réunions vidéo commémorant le massacre de la place Tiananmen.

TIC Tac nie avec véhémence accusations selon lesquelles il censure les discours critiques à l’égard de la Chine aujourd’hui. Et les membres de l’équipe Trust & Safety de TikTok, qui élabore et applique les politiques de contenu de l’entreprise, l’ont décrite comme relativement bien isolée de l’influence de ByteDance. Les employés ont décrit les travailleurs de Trust & Safety comme ayant des contacts moins fréquents avec Pékin et des lignes de communication plus claires que les autres employés avec lesquels BuzzFeed News s’est entretenu – et ont décrit les pratiques Trust & Safety de TikTok comme similaires à celles adoptées par les géants de la technologie basés aux États-Unis. Néanmoins, la question de la structure hiérarchique occupe une place importante : comme d’autres hauts responsables de TikTok, son responsable de la confiance et de la sécurité relève du PDG de TikTok, qui rend compte à ByteDance en tant que propriétaire de TikTok. Et tant que la responsabilité s’arrête avec ByteDance, “il y a un plafond” à la distance que TikTok peut prendre avec le gouvernement chinois, a déclaré Lewis.

Les législateurs américains ont clairement indiqué que leurs préoccupations concernant TikTok vont au-delà de l’endroit où les données sont stockées. Dans un 2019 tweeter, le sénateur Chuck Schumer a déclaré qu’en vertu de la loi chinoise, TikTok et ByteDance “peuvent être contraints de coopérer avec des services de renseignement contrôlés par le Parti communiste chinois”. À en octobre 2021 Audience du Sénat, le responsable de la politique publique de TikTok pour les Amériques, Michael Beckerman, a testé que la politique de confidentialité de TikTok lui permet de partager les informations qu’il collecte (y compris les données des utilisateurs américains) avec ByteDance. Il a refusé de répondre aux questions du sénateur Ted Cruz quant à savoir si la politique permettait à TikTok de partager ces données avec Beijing ByteDance Technology, une autre filiale de ByteDance qui appartient en partie au Parti communiste chinois.

Lors de la même audience, la sénatrice Marsha Blackburn a demandé à Beckerman si les employés de ByteDance avaient accès à l’algorithme de TikTok. Beckerman, ne répondant pas directement à la question, a déclaré que les données des utilisateurs américains sont conservées aux États-Unis. Blackburn a également demandé s’il y avait des programmeurs, des développeurs de produits et des équipes de données en Chine travaillant sur TikTok. Beckerman a confirmé qu’il y en a.

Les législateurs au-delà des États-Unis ont également fait part de leurs inquiétudes concernant les relations de TikTok avec la Chine. En juin 2020, le gouvernement indien banni TikTok, WeChat et plus de 50 autres applications chinoises après un affrontement à la frontière indo-chinoise qui a tué 20 soldats indiens. L’organisme de réglementation indien, le ministère de l’électronique et des technologies de l’information, a allégué que les applications “volaient et transmettaient subrepticement” les données des utilisateurs indiens à des centres de données en dehors de l’Inde. En août 2020, les agences de renseignement en Australie a commencé à enquêter si TikTok constitue une menace pour la sécurité du pays. En septembre 2021, la Commission irlandaise de protection des données a ouvert une enquête sur la manière dont TikTok transfère les données des utilisateurs vers des pays hors de l’UE.

Les similitudes entre les préoccupations réglementaires des différents pays concernant TikTok et la Chine soulignent l’importance potentielle du projet Texas. S’il réussit aux États-Unis, le projet pourrait servir de feuille de route pour TikTok dans d’autres juridictions (peut-être même en Inde, où il a été interdit). Il peut également servir de modèle à d’autres grandes entreprises, comme Amazon, Facebook et Google, qui sont confrontées à des préoccupations similaires de la part des régulateurs étrangers concernant la collecte des informations personnelles de leurs citoyens.

Graham Webster, rédacteur en chef du Stanford–New America DigiChina Project au Stanford University Cyber ​​​​Policy Center, considère TikTok comme «un cobaye» pour le scepticisme inhérent des législateurs à l’égard des entreprises étrangères qui collectent les données de leurs citoyens. Pourtant, Webster se dit optimiste, car ByteDance est fortement incité à mettre les régulateurs à l’aise avec TikTok.

“C’est une entreprise qui cherche un moyen pour que cela fonctionne réellement”, a-t-il déclaré. “Ils vont continuer d’essayer jusqu’à ce qu’il y ait une défaite évidente, car la somme d’argent sur la table est énorme.” ●

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