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Tom Cruise pense que le studio “Top Gun: Maverick” Paramount le coupe de millions: sources

Après des années de pertes et de performances décevantes, le studio de cinéma Paramount Pictures a livré ses meilleurs résultats au box-office en une décennie. Les cinq premiers films sortis en salles cette année ont tous ouvert la première place, culminant avec “Top Gun: Maverick”, le film le plus rentable de l’année à ce jour.

Mais tout le monde ne fait pas la fête. De nombreuses stars et producteurs de ces films, dont Tom Cruise, Sandra Bullock et les créateurs de “Jackass”, pensent qu’ils vont manquer des millions de dollars à cause d’un accord entre Paramount et la chaîne câblée Epix.

Les stars de cinéma, les producteurs et les cinéastes obtiennent souvent une part des bénéfices de leurs films, y compris une part des ventes numériques et des licences à des tiers. Ces gains peuvent s’élever à des dizaines de millions de dollars sur un grand film comme “Top Gun: Maverick”, avec Cruise, ou des millions sur un hit à plus petite échelle comme “The Lost City”, avec Bullock.

Les participants aux bénéfices des films Paramount pensent que leurs revenus sont inférieurs à ce qu’ils devraient être parce que le studio reçoit moins d’Epix que d’autres studios ne reçoivent des accords similaires, selon plusieurs personnes familières avec les conversations. Des représentants du talent ont rencontré Paramount pour demander de l’argent supplémentaire, ont déclaré les personnes, qui ont demandé à ne pas être identifiées car les pourparlers sont en cours.

Bien que personne n’ait encore menacé de poursuites, les avocats évaluent leurs options. Une possibilité est que les syndicats d’Hollywood prennent des mesures. Les guildes collectent également des résidus sur ces films, et l’accord de Paramount avec Epix signifie qu’elles aussi ont peut-être également manqué des millions de dollars par rapport à ce qu’elles obtiennent d’autres studios. Les guildes ont refusé de commenter. Les représentants de la star de Cruise, Bullock et “Jackass” Johnny Knoxville n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Dans une déclaration à Bloomberg News, Paramount a déclaré qu’elle n’avait pas de participation dans Epix depuis cinq ans et que “nos accords sont conclus aux taux du marché”.

Les avocats et les agents ont toujours discuté de la «comptabilité hollywoodienne», dans laquelle les studios surestiment les coûts et déguisent les bénéfices afin de ne pas partager les bénéfices avec les partenaires financiers. Les deux parties préféreraient éviter un procès, mais il y a eu de gros cas au cours de la dernière décennie. AMC Networks Inc. a été contraint de payer 200 millions de dollars à l’un des créateurs de “The Walking Dead”, tandis que Fox a réglé un différend de plusieurs millions de dollars avec les participants dans l’émission “Bones”.

Les travailleurs craignent que la montée en puissance des services de streaming ait permis aux studios de cacher encore plus facilement leurs profits aux talents en traitant eux-mêmes. Auparavant, la plupart des studios concédaient leurs films sous licence à des réseaux câblés premium comme HBO, mais ils les autorisent désormais à des services de streaming, souvent ceux qu’ils possèdent. Warner Bros. met ses films sur HBO Max, Walt Disney Co. envoie ses films à Disney + et Universal a un accord avec son frère d’entreprise, Peacock. Universal a également conclu un accord avec Amazon.com Inc.

Les services de streaming n’accordent généralement pas de licence pour leurs films originaux à d’autres.Plutôt que de donner aux talents une part de la propriété d’un projet, Netflix, Amazon et Apple Inc. rachètent leurs droits à l’avance. La Writers Guild a déjà obtenu 42 millions de dollars en arbitrage de Netflix Inc. pour ce que le syndicat a appelé «traite de soi” et 4 millions de dollars d’Amazon en résidus impayés.

Paramount et Epix n’appartiennent pas à la même société, mais ils l’étaient auparavant. Paramount, Lions Gate Entertainment Corp. et Metro-Goldwyn-Mayer ont créé Epix en 2008 comme débouché pour leurs films. Alors que ces entreprises espéraient qu’Epix deviendrait un acteur viable, il n’a jamais atteint la stature de HBO, Showtime ou Starz. Pour générer de l’argent supplémentaire, Epix a sous-licencié des films à Amazon. Le talent n’a pas crié à l’époque parce qu’Epix payait des tarifs similaires à d’autres services de streaming et réseaux câblés, ont déclaré les gens.

En 2017, MGM a pris le contrôle total d’Epix, rachetant ses partenaires. Dans le cadre de cet accord, Paramount a accepté de renouveler son accord de sortie de film avec Epix pour une nouvelle période de cinq ans. Cela est devenu un problème en 2020 lorsque Paramount s’est préparé à relancer son service de streaming CBS All Access sous le nom de Paramount +. Paramount est surtout connu en tant que studio de cinéma, et pourtant aucun de ses nouveaux films ne serait disponible sur son service de streaming phare dans les années à venir. Il fallait apporter ces films à Paramount +.

Ainsi, au début de l’année dernière, Paramount et Epix ont négocié un nouvel accord en vertu duquel Paramount a obtenu le droit de montrer la plupart de ses films sur Paramount + après une fenêtre raccourcie de seulement 45 jours dans les salles, et Epix a prolongé son accord pour les films Paramount d’un an.

Peu de temps après, Universal et Sony Group ont également signé de nouveaux accords de licence. Netflix a payé à Sony environ le double de ce qu’Epix a payé à Paramount, ont déclaré les gens. Peacock et Amazon ont également payé Universal plus que Paramount n’a obtenu d’Epix, même si Peacock et Universal font partie de la même société.

Personne n’y pensait trop à l’époque. Mais ensuite, les talents ont commencé à remarquer la différence entre les chèques de paie Universal et Sony et les chèques de paie Paramount. L’accord Epix de Paramount expire fin 2023.

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