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Top 10 des comportements animaux incompris

Le comportement animal est un exemple classique d’un sujet sur lequel la plupart d’entre nous pensent être plus bien informés que nous ne le sommes réellement. Souvent, nous nous trompons parce que nous aurions dû vérifier nos sources. Cependant, cela pourrait aussi être dû au fait que les humains ont tendance à essayer de trouver leurs propres habitudes chez d’autres espèces ou parce que nous disposons d’informations obsolètes qui ont été réfutées depuis que nos parents et nos enseignants ont mentionné pour la première fois un animal en particulier.

Voici 10 comportements d’animaux que les humains pensent connaître… mais ils pourraient être surpris de découvrir qu’ils ont tous tort.

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dix Les possums ne « jouent » pas morts

Certaines personnes pensent que les opossums sont adorables, tandis que d’autres les détestent. Mais la plupart des gens font deux fausses hypothèses à leur sujet : premièrement, que les anglophones sont autorisés à laisser tomber le premier “o” lorsqu’ils parlent d’eux, et deuxièmement, que les opossums piégés feignent la mort pour effrayer les prédateurs potentiels. En effet, les créatures floues tomberont, les langues pendantes, déchargeant leurs entrailles; ils resteront couchés – apparemment morts – pendant des minutes ou des heures, ce qui les fera non seulement paraître morts, mais aussi sentir trop mauvais pour que la plupart des animaux les mangent. Les humains ont supposé à tort que ce comportement était intentionnel depuis si longtemps que “jouer à l’opossum” (ou, familièrement, “jouer à l’opossum”) est une expression anglaise couramment utilisée pour faire le mort.

La triste vérité est que les petits animaux entrent involontairement dans un état catatonique lorsqu’ils sont pris par surprise. Le phénomène est plus proche d’eux étant presque mort de peur. Ils ne peuvent pas le contrôler et, ce qui est pire, ils ne peuvent pas sortir de cet état qui dure de quelques minutes à plusieurs heures, quoi qu’on leur fasse. Bien que leur odeur puisse dissuader la plupart des prédateurs, les opossums deviennent incapables de se défendre d’être déplacés, blessés ou tués.[1]

9 Les ratons laveurs ne lavent pas leur nourriture

Les ratons laveurs ont l’air adorables quand ils apportent leur nourriture à une source d’eau et la «lavent». Cependant, ce ne sont pas vraiment des mangeurs difficiles qui s’inquiètent des germes. Ce qu’ils sont, en fait, ce sont des animaux extrêmement tactiles. Ils ont quatre à cinq fois plus de terminaisons nerveuses dans leurs pattes que la plupart des mammifères. Par conséquent, ils glanent beaucoup d’informations en touchant des choses. Et il s’avère que mouiller leurs pattes améliore la réponse nerveuse à l’entrée tactile. C’est pourquoi les ratons laveurs “lavent leur nourriture”.[2]

8ème Toutes les lucioles ne cherchent pas à s’accoupler

Lucioles, le nom commun pour les membres de la Lampyridés famille, illumine nos cieux d’été. Incroyablement, il existe plus de deux mille espèces de petits coléoptères. Ils peuvent tous nous sembler identiques, mais il existe certainement des distinctions et des variations entre eux. Nous avons tendance à supposer qu’ils s’allument pour trouver des partenaires, et comme on pouvait s’y attendre, c’est le cas pour beaucoup d’entre eux.

Cependant, toutes les lucioles ne sont pas à l’affût dans le même sens la nuit. Certains d’entre eux utilisent leurs capacités d’éclairage phosphorescent pour chasser. Et certains l’utilisent même pour attirer des punaises de foudre d’une espèce différente dans un faux cri d’accouplement. L’insecte inconscient volera alors vers eux, pour se faire piéger et manger.[3]

sept Les autruches ne mettent pas la tête dans le sable

Nous connaissons tous l’expression “Ne t’enfonce pas la tête dans le sable !” Elle est souvent associée à l’idée de fuir ses problèmes. Dans un exemple extrêmement bizarre d’anthropomorphisme, les humains ont pensé que les autruches se plantaient littéralement la tête dans le sable lorsqu’elles avaient peur.

Mis à part le fait qu’elles ne pourraient pas respirer la tête dans le sol, les autruches ne sont pas assez stupides pour penser que ne pas voir le danger le ferait disparaître. Aucune proie potentielle ayant survécu aussi longtemps ne pourrait avoir des instincts aussi terribles !

En réalité, ce qui ressemble à des autruches plantant leur tête dans le sol, c’est juste qu’elles mettent leur bec dans leur nid pour retourner leurs œufs plusieurs fois par jour.[4]

6 Les lemmings ne se suicident pas en masse

Nous connaissons tous l’image douce, quoique dérangeante, d’un lemming sautant d’une falaise et le reste du groupe le suivant. Tout comme les autruches, les lemmings n’ont pas de mauvais instinct de survie. Ils migrent cependant lorsque leur densité de population devient trop importante.

Dans le cas des migrations, on sait qu’ils essaient de traverser un plan d’eau qui s’avère trop grand pour leur capacité d’endurance, auquel cas beaucoup d’entre eux se noieront. Ils sont également connus pour tomber accidentellement du bord d’une falaise.

Pendant très longtemps, leur comportement et les cadavres de lemmings qui en résultaient étaient inexplicables pour les humains, provoquant de fausses théories sur les lemmings tombant du ciel, explosant, nageant dans l’océan jusqu’à ce qu’ils se noient et sautant des falaises.

Plus particulièrement, peut-être, ces idées fausses ont été renforcées par le documentaire de Walt Disney de 1958 Désert blanc.[5]

5 Les mouffettes ne vaporisent pas chaque fois qu’elles ont peur

Sous l’impression que les mouffettes pulvérisent toujours des animaux plus gros, la plupart des gens paniquent lorsqu’ils en rencontrent un. En réalité, les mouffettes vaporisent le moins possible. En effet, ils essaient d’éviter d’utiliser leurs glandes chaque fois qu’ils le peuvent car le liquide qu’ils sécrètent est limité et se videra complètement avant d’être réapprovisionné. Selon la mouffette, ils peuvent vaporiser jusqu’à six fois avant de devoir attendre deux semaines pour que leurs glandes se rechargent. Au cours de ces deux semaines, ils sont, bien sûr, extrêmement vulnérables. Ainsi, les mouffettes utilisent en fait toute autre méthode pour s’éloigner des prédateurs avant de recourir à la pulvérisation.

Sur une note intéressante, les mouffettes nous avertissent qu’elles sont sur le point de pulvériser en faisant ce qui ressemble à une petite danse très spécifique. Cela implique de piétiner le sol et de se tenir sur les mains, selon l’espèce de mouffette – même si, bien sûr, ce que nous considérons comme une «danse d’avertissement» est, en réalité, une façon de tenter de nous effrayer. Et cela fonctionnera sur n’importe quel humain averti ![6]

4 Les chats atterrissent toujours sur leurs pattes

Les chats sont extrêmement doués pour sauter, s’équilibrer et se redresser lors d’une chute. Entre autres choses, leurs moustaches (qui n’existent pas seulement sur leur visage mais aussi à l’arrière de leurs pattes) les aident à s’orienter et à garder leur équilibre.

Cependant, ils ne se posent pas toujours sur leurs pieds. C’est un excellent outil évolutif, mais ce n’est pas magique. Si un chat tombe d’une distance trop courte et ne peut pas corriger sa trajectoire ou s’il est en surpoids, il peut très bien faire une mauvaise chute et se blesser ou mourir. Si vous êtes propriétaire d’un chat en appartement, gardez vos fenêtres fermées…[7]

3 Les chats ne jouent pas avec leur proie

Une autre idée fausse répandue à propos des chats est qu’ils jouent avec leur proie. Par exemple, lorsque des chats domestiques ont été observés en train de chasser des souris, ils les lancent à peu près de la même manière qu’ils le font avec l’un de leurs jouets. En vérité, cependant, c’est le contraire : ils traitent leurs jouets de la même manière qu’ils traitent leurs proies ; pour de nombreux prédateurs, la récréation est une période d’entraînement à la chasse.

Alors pourquoi jettent-ils leur nourriture au lieu de simplement la tuer et la manger ? En termes simples, tous les chats sont des prédateurs hautement spécialisés. Ce sont des machines à tuer incroyablement bien construites du point de vue de leur proie, mais si quelque chose ne va pas, ils peuvent rapidement se blesser et mourir. Ils doivent donc être très prudents dans leur technique de chasse et éviter tout risque de se faire griffer ou mordiller.

Les propriétaires de chats remarqueront, par exemple, que les souris qui ramènent leurs animaux à la maison ne meurent jamais d’une morsure mais presque toujours d’une colonne vertébrale cassée, où le chat a jeté la souris d’un coup de patte puissant au lieu de risquer d’approcher son visage trop près de lui. le petit rongeur.[8]

2 Le loup alpha ne bat pas la meute

Nous avions l’habitude de croire que les loups (et, par extension, les chiens) se battaient pour la domination et que le mâle ou la femelle le plus dominant de l’espèce devenait leur chef. Cependant, des recherches plus récentes ont réfuté cette théorie.

En effet, il semblerait que le chef de meute ne soit rien de plus que l’éleveur le plus prolifique, qui a par conséquent le plus d’enfants dans la meute, et que les loups et les chiens savent très bien que « père/mère sait mieux » et suivent les instructions de leurs parents. conseils.

Ce qui est encore plus intéressant, c’est que la plupart des “meutes” de loups s’avèrent être simplement des familles de loups singulières. Dans ce cas, le supposé alpha n’a même pas besoin de croiser qui que ce soit. Ils sont simplement des chefs de meute par le fait d’être le parent.[9]

1 L’excellence de Panda lors de l’accouplement dans la nature

Les pandas géants sont gardés en captivité dans le but de sauver l’espèce de l’extinction. Ils sont adorables, ont les habitudes alimentaires les plus inutiles (ils mangent presque exclusivement du bambou, qui a une valeur nutritive si médiocre qu’ils doivent en manger jusqu’à quatre-vingt-quatre livres par jour), et ont été qualifiés d’ineptes à survivant

Dans une incroyable tournure d’ironie, cependant, il s’avère que les pandas géants s’accouplent à peine en captivité. Les femelles ne sont fertiles que pendant une très courte période. Lorsqu’ils sont installés dans un contexte scientifique, ni les mâles ni les femelles ne semblent particulièrement intéressés par la copulation. Le fait amusant (et très triste) est que, dans la nature, les pandas n’ont aucun problème de libido. En fait, il est difficile de dire avec précision combien de sexe ils ont…

Maintenant, cela ne signifie pas qu’ils ne mourraient pas s’ils étaient laissés seuls. Mais cela en dit long sur les humains que nous pensons que n’importe quel mâle et femelle d’une espèce se reproduiront si nous les enfermons ensemble…[10]

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