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Ukraine News: Les forces russes ont pénétré dans l’aciérie d’Azovstal

WASHINGTON – Les États-Unis ont fourni des renseignements sur les unités russes qui ont permis aux Ukrainiens de cibler et de tuer de nombreux généraux russes morts au combat pendant la guerre en Ukraine, selon de hauts responsables américains.

Les responsables ukrainiens ont déclaré avoir tué environ 12 généraux sur les lignes de front, un nombre qui a étonné les analystes militaires.

L’aide au ciblage fait partie d’un effort classifié de l’administration Biden pour fournir des renseignements en temps réel sur le champ de bataille à l’Ukraine. Ces renseignements incluent également les mouvements de troupes russes prévus tirés des récentes évaluations américaines du plan de bataille secret de Moscou pour les combats dans la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine, ont déclaré les responsables. Les responsables ont refusé de préciser combien de généraux avaient été tués grâce à l’aide américaine.

Les États-Unis se sont concentrés sur la fourniture de l’emplacement et d’autres détails sur le quartier général mobile de l’armée russe, qui déménage fréquemment. Les responsables ukrainiens ont combiné ces informations géographiques avec leurs propres renseignements – y compris des communications interceptées qui alertent l’armée ukrainienne de la présence d’officiers supérieurs russes – pour mener des frappes d’artillerie et d’autres attaques qui ont tué des officiers russes.

Le partage de renseignements fait partie d’un flux accru de l’aide américaine cela comprend des armes plus lourdes et des dizaines de milliards d’aide, démontrant à quelle vitesse les premières restrictions américaines sur le soutien à l’Ukraine ont changé alors que la guerre entre dans une nouvelle étape qui pourrait se dérouler sur des mois.

Le soutien du renseignement américain aux Ukrainiens a eu un effet décisif sur le champ de bataille, confirmant les cibles identifiées par l’armée ukrainienne et les pointant vers de nouvelles cibles. Le flux de renseignements exploitables sur le mouvement des troupes russes que l’Amérique a donné à l’Ukraine a peu de précédents.

Depuis qu’elle n’a pas réussi à avancer sur Kiev, la capitale, au début de la guerre, la Russie a tenté de se regrouper, avec une poussée plus concentrée dans l’est de l’Ukraine qui, jusqu’à présent, s’est déplacée lentement et de manière inégale.

Les responsables interrogés pour cet article se sont exprimés sous couvert d’anonymat pour discuter des détails des renseignements classifiés partagés avec l’Ukraine.

L’administration a cherché à garder secrète une grande partie des renseignements sur le champ de bataille, de peur qu’elle ne soit considérée comme une escalade et ne provoque le président russe Vladimir V. Poutine dans une guerre plus large. Les responsables américains ne décriraient pas comment ils ont obtenu des informations sur l’état-major des troupes russes, de peur de mettre en danger leurs méthodes de collecte. Mais tout au long de la guerre, les agences de renseignement américaines ont utilisé diverses sources, y compris des satellites classifiés et commerciaux, pour suivre les mouvements des troupes russes.

Le secrétaire à la Défense Lloyd J. Austin III est allé jusqu’à dire le mois dernier que “nous voulons voir la Russie affaiblie au point qu’elle ne peut pas faire le genre de choses qu’elle a faites en envahissant l’Ukraine”.

Interrogé sur les renseignements fournis aux Ukrainiens, John F. Kirby, le porte-parole du Pentagone, a déclaré que « nous ne parlerons pas des détails de ces informations ». Mais il a reconnu que les États-Unis fournissent “à l’Ukraine des informations et des renseignements qu’ils peuvent utiliser pour se défendre”.

Après la publication de cet article, Adrienne Watson, porte-parole du Conseil de sécurité nationale, a déclaré dans un communiqué que les renseignements sur le champ de bataille n’avaient pas été fournis aux Ukrainiens “avec l’intention de tuer des généraux russes”.

Toutes les frappes n’ont pas été menées avec les renseignements américains. Une frappe au cours du week-end dans un endroit de l’est de l’Ukraine où le général Valery Gerasimov, l’officier en uniforme le plus haut gradé de Russie, s’était rendu n’a pas été aidée par les services de renseignement américains, selon plusieurs responsables américains. Les États-Unis s’interdisent de fournir des renseignements sur les plus hauts dirigeants russes, ont déclaré des responsables.

Crédit…Sergueï Guneyev/Spoutnik, via l’Agence France-Presse

Mais les services de renseignement américains ont joué un rôle crucial dans la mort d’autres généraux, ont reconnu des responsables.

Les États-Unis fournissent régulièrement des informations sur le mouvement des troupes et du matériel russes et aident l’Ukraine à confirmer l’emplacement des cibles critiques. D’autres alliés de l’OTAN fournissent également des renseignements en temps réel à l’armée ukrainienne.

L’administration Biden fournit également de nouvelles armes qui devraient améliorer la capacité de l’Ukraine à cibler les officiers supérieurs russes. La version plus petite du drone Switchblade, qui arrive maintenant sur le champ de bataille, peut être utilisée pour identifier et tuer des soldats individuels, et pourrait éliminer un général assis dans un véhicule ou donnant des ordres sur une ligne de front.

Les responsables américains ont reconnu publiquement que les États-Unis avaient commencé à fournir à l’Ukraine des renseignements exploitables à l’approche de l’invasion russe du 24 février. Avant l’invasion, par exemple, les agences de renseignement américaines averti d’une attaque imminente sur l’aéroport de Hostomel au nord de Kiev. Cela a permis à l’Ukraine de renforcer ses défenses. Les forces aéroportées russes ont finalement été incapables de tenir l’aérodrome.

Alors que les informations fournies par les États-Unis à l’Ukraine se sont révélées précieuses, les généraux russes se sont souvent exposés à des écoutes électroniques en parlant sur des téléphones et des radios non sécurisés, ont déclaré des responsables militaires américains actuels et anciens.

“Cela montre un manque de discipline, un manque d’expérience, de l’arrogance et une incapacité à apprécier les capacités ukrainiennes”, a déclaré Frederick B. Hodges, l’ancien commandant en chef de l’armée américaine en Europe, qui travaille actuellement au Center for European Policy Analysis. “Il n’est pas difficile de géolocaliser quelqu’un au téléphone qui parle en clair.”

Les tactiques militaires russes ont également rendu les généraux supérieurs vulnérables. Une hiérarchie de commandement centralisée et descendante ne donne le pouvoir de décision qu’aux niveaux les plus élevés – par rapport à la structure américaine plus décentralisée qui pousse de nombreuses décisions sur le champ de bataille vers le personnel enrôlé supérieur et les officiers subalternes – forçant les généraux russes à faire des voyages risqués vers les lignes de front pour résoudre les problèmes logistiques et opérationnels.

“Quand il y a des problèmes, les officiers généraux doivent aller régler le problème”, a déclaré le général Hodges.

Bien que l’administration reste prudente à l’idée d’enflammer M. Poutine au point qu’il intensifie encore ses attaques – le président Biden a déclaré qu’il n’enverrait pas de troupes américaines en Ukraine ni n’y établirait de «zone d’exclusion aérienne» – les responsables actuels et anciens ont déclaré que le White House trouve une certaine valeur à avertir la Russie que l’Ukraine a le poids des États-Unis et de l’OTAN derrière elle.

Crédit…Michael A McCoy pour le New York Times

Certains responsables européens pensent que, malgré la rhétorique de M. Poutine selon laquelle la Russie se bat contre l’OTAN et l’Occident, il a été jusqu’à présent dissuadé de déclencher une guerre plus large. Les responsables américains sont moins sûrs et débattent depuis des semaines pourquoi M. Poutine n’a pas fait plus pour aggraver le conflit.

Les responsables ont déclaré que Moscou avait ses propres calculs à peser, notamment s’il pouvait gérer une guerre plus importante, en particulier une guerre qui permettrait à l’OTAN d’invoquer sa charte de défense mutuelle ou d’entrer plus directement dans la guerre.

“De toute évidence, nous voulons que les Russes sachent à un certain niveau que nous aidons les Ukrainiens dans cette mesure, et nous continuerons à le faire”, a déclaré Evelyn Farkas, ancienne haut responsable du ministère de la Défense pour la Russie et l’Ukraine dans l’administration Obama et actuellement directeur exécutif de l’Institut McCain. “Nous leur donnerons tout ce dont ils ont besoin pour gagner, et nous n’avons pas peur de la réaction de Vladimir Poutine à cela. Nous ne serons pas autodéterminés.”

Mais le partage de renseignements est considéré comme une forme d’aide sûre parce qu’il est invisible, ou, du moins, déniable. Les services de renseignement américains ont fourni des informations secrètes à l’Ukraine dans un large éventail de domaines, des mouvements de troupes russes aux données de ciblage, ont déclaré des responsables.

Le mois dernier, les États-Unis ont augmenté le flux de renseignements vers l’Ukraine sur les forces russes dans le Donbass et en Crimée, alors que les forces militaires de Kiev se préparaient à se défendre contre une nouvelle offensive de Moscou dans l’est de l’Ukraine, ont déclaré des responsables américains.

“Il y a une quantité importante de renseignements provenant des États-Unis vers l’Ukraine”, a déclaré mardi le général Mark A. Milley, président des chefs d’état-major interarmées, devant un panel du Sénat. “Nous avons ouvert les tuyaux.”

Michel Schwartz a contribué aux reportages de l’Ukraine.

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