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Un chercheur sur le climat de la NASA remporte le prix mondial de l’alimentation

DES MOINES, Iowa (AP) – Une chercheuse sur le climat de la NASA qui a passé une grande partie de sa carrière à expliquer comment la production alimentaire mondiale doit s’adapter au changement climatique a reçu jeudi le Prix mondial de l’alimentation.

Cynthia Rosenzweig, agronome et climatologue, a reçu le prix de 250 000 $ en reconnaissance de sa modélisation novatrice de l’impact du changement climatique sur la production alimentaire. Elle est chercheuse principale à l’Institut Goddard d’études spatiales de la NASA et chercheuse principale adjointe à la Columbia Climate School de l’Université de Columbia, toutes deux basées à New York.

Rosenzweig, dont la victoire a été annoncée lors d’une cérémonie au Département d’État à Washington, a déclaré qu’elle espère que cela attirera l’attention sur la nécessité d’améliorer les systèmes alimentaires et agricoles pour atténuer les effets du changement climatique.

“Nous ne pouvons fondamentalement pas résoudre le changement climatique à moins de nous attaquer aux problèmes des émissions de gaz à effet de serre du système alimentaire, et nous ne pouvons pas assurer la sécurité alimentaire pour tous à moins de travailler très dur pour développer des systèmes résilients”, a-t-elle déclaré à l’Associated Press lors d’une interview à venir. de la cérémonie.

Jose Fernandez, le sous-secrétaire d’État à la croissance économique, à l’énergie et à l’environnement, a déclaré que plus de 160 millions de personnes dans le monde ont connu l’insécurité alimentaire l’année dernière, une augmentation de 19 % par rapport à l’année précédente, et l’une des causes profondes est une baisse de la production alimentaire. à cause du réchauffement climatique.

« Le changement climatique a déjà eu un impact significatif et négatif sur la production agricole mondiale et son impact ne fera que s’aggraver. Nous voyons des rizières se noyer sous les inondations. Nous voyons d’autres cultures dépérir à cause de la sécheresse. Nous voyons des coquillages qui, dans des océans plus acides et des maladies des cultures, se propagent dans de nouvelles régions. Nous ne comprendrions probablement pas tous ces problèmes aussi bien qu’aujourd’hui sans les travaux du Dr. Cynthia Rosenzweig, lauréate du Prix mondial de l’alimentation de cette année », a-t-il déclaré.

Le prix de la Fondation du prix mondial de l’alimentation, basé à Des Moines, a reconnu Rosenzweig comme le fondateur du projet d’intercomparaison et d’amélioration des modèles agricoles. L’organisation attire des scientifiques du monde entier et de nombreuses disciplines pour faire progresser les méthodes d’amélioration des prévisions de la performance future des systèmes agricoles et alimentaires à mesure que le climat mondial change.

La fondation attribue à son travail le fait d’aider directement les décideurs de plus de 90 pays à établir des plans de préparation au changement climatique.

Dans son travail, Rosenzweig a étudié comment les agriculteurs peuvent faire face au changement climatique et comment l’agriculture aggrave le problème. Par exemple, elle a contribué à un article de recherche publié le mois dernier selon lequel les systèmes agroalimentaires mondiaux créent près d’un tiers du total mondial des gaz à effet de serre émis par l’activité humaine.

Rosenzweig a déclaré que le monde doit réduire ces émissions et s’adapter au changement climatique. Elle a noté que les gaz à effet de serre proviennent de nombreuses parties de la production alimentaire, y compris la libération de carbone et de dioxyde de carbone par le défrichement des forêts pour les terres agricoles et l’oxydation du carbone par le labour des champs. L’utilisation d’engrais libère également de l’oxyde nitreux dans l’atmosphère, les équipements agricoles émettent des combustibles fossiles et le bétail libère du méthane.

Rosenzweig, qui se décrit comme un scientifique de l’impact climatique, a grandi à Scarsdale, New York, une banlieue qui, selon elle, l’a amenée à chercher la vie à la campagne. Elle a déménagé en Toscane, en Italie, avec son futur mari dans la vingtaine et a développé une passion pour l’agriculture. De retour aux États-Unis, elle a axé sa formation sur l’agronomie.

Elle a travaillé comme étudiante diplômée au Goddard Institute for Space Studies au début des années 1980, lorsque les modèles climatiques mondiaux commençaient à montrer les effets du dioxyde de carbone généré par l’homme sur le climat mondial. En tant que seule membre de l’équipe à étudier l’agronomie, elle a étudié l’impact sur la production alimentaire et travaille depuis pour répondre à ces questions, a-t-elle déclaré.

Les travaux de Rosenzweig ont conduit aux premières projections de l’Agence de protection de l’environnement sur l’effet du changement climatique sur les régions agricoles du pays dans l’évaluation par l’agence des effets potentiels du changement climatique sur les États-Unis en 1988. Elle a été la première à attirer l’attention sur le changement climatique. de l’American Society of Agronomy et elle a organisé les premières sessions sur la question dans les années 1980.

Elle a réalisé les premières projections de la façon dont le changement climatique affectera la production alimentaire en Amérique du Nord en 1985 et dans le monde en 1994, et elle a été l’une des premières scientifiques à documenter que le changement climatique avait déjà un impact sur la production et la culture alimentaires.

L’organisme de recherche qu’elle a fondé, AgMIP, développe des programmes d’adaptation, qui pourraient inclure l’utilisation de semences plus résistantes à la sécheresse et de meilleures pratiques de gestion de l’eau. Au Bangladesh, le groupe travaille avec des riziculteurs pour développer de nouvelles pratiques de gestion des rizières afin de réduire l’important dégagement de méthane produit par le procédé existant.

Elle a dit que même les plus grandes sociétés agroalimentaires ont montré une volonté d’écouter. Elle a déclaré que certains modèles que des collègues ont développés montrent comment les entreprises pourraient être affectées par le changement climatique et comment elles aussi ont un rôle à jouer pour inverser l’impact sur le climat.

“C’est vraiment un partenariat mondial de tout le système alimentaire mondial pour s’unir pour limiter le changement climatique et maintenir la sécurité alimentaire de la planète”, a-t-elle déclaré.

La présidente de la Fondation du Prix mondial de l’alimentation, Barbara Stinson, qui a annoncé le lauréat, a crédité Rosenzweig pour les innovations qui ont aidé les pays à réagir au changement climatique.

Le lauréat du prix Nobel Norman Borlaug a créé le Prix mondial de l’alimentation en 1986 pour récompenser les scientifiques et autres qui ont amélioré la qualité et la disponibilité des aliments. Rosenzweig recevra le prix et prononcera un discours lors d’une cérémonie en octobre à Des Moines.

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