Business

Un dollar fort fait des ravages sur les importations alimentaires au Moyen-Orient, en Afrique et en Asie

Les importateurs de produits alimentaires d’Afrique vers l’Asie se bousculent pour payer leurs factures alors qu’une flambée de la devise américaine fait grimper les prix encore plus pour les pays déjà confrontés à une crise alimentaire mondiale historique.

Au Ghana, les importateurs mettent en garde contre les pénuries à l’approche de Noël. Des milliers de conteneurs chargés de nourriture se sont récemment empilés dans les ports du Pakistan, tandis que des boulangers privés en Égypte ont augmenté les prix du pain après que certaines minoteries aient manqué de blé parce qu’il était bloqué à la douane.

Partout dans le monde, les pays qui dépendent des importations alimentaires sont aux prises avec une combinaison destructrice de taux d’intérêt élevés, d’un dollar en hausse et de prix élevés des matières premières, érodant leur pouvoir de payer des biens dont le prix est généralement libellé en dollar. La diminution des réserves de devises étrangères dans de nombreux cas a réduit l’accès aux dollars, et les banques tardent à débloquer les paiements.

“Ils ne peuvent pas se le permettre, ils ne peuvent pas payer pour ces produits”, a déclaré Alex Sanfeliu, responsable du commerce mondial pour le géant des cultures Cargill Inc. “Cela se produit dans de nombreuses régions du monde.”

Le problème n’est pas nouveau pour de nombreux pays – et ne se limite pas aux produits agricoles – mais la réduction du pouvoir d’achat et la pénurie de dollars aggravent les tensions dans les systèmes alimentaires mondiaux après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Le Fonds monétaire international a mis en garde contre une catastrophe au moins aussi grave que l’urgence alimentaire de 2007-2008, la secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, a appelé à davantage d’aide alimentaire pour les plus vulnérables, tandis que le Programme alimentaire mondial affirme que le monde fait face à le plus grand crise alimentaire dans l’histoire moderne.

Sur le terrain, de nombreux importateurs sont aux prises avec la hausse des coûts, la diminution du capital et la difficulté d’obtenir des dollars pour s’assurer que leurs expéditions sont dédouanées à temps. Cela signifie que les cargaisons restent bloquées dans les ports ou peuvent même être détournées vers d’autres destinations.

“Il y a toujours eu une pression historique sur ces paiements, mais pour le moment, c’est une pression insupportable”, a déclaré Teddy Georgesconsultant spécialisé sur l’Afrique et les marchés des matières premières.

Au Ghana, où le cedi a perdu environ 44 % cette année par rapport au dollar – ce qui en fait la deuxième devise la moins performante au monde – on s’inquiète déjà des approvisionnements avant Noël.

“Nous pensons qu’il va y avoir une pénurie de certains produits alimentaires”, a déclaré Samson Asaki Awingobit, secrétaire exécutif de l’association des importateurs et exportateurs du Ghana, qui comprend des acheteurs de céréales, de farine et de riz. “Le dollar avale notre cedi et nous sommes dans une situation désespérée.”

Certes, certains pays peuvent être amortis par leurs achats dans d’autres devises comme l’euro, tandis que les pays exportateurs d’énergie bénéficieront de revenus à l’étranger. Coûts mondiaux des produits alimentaires ont également chuté pendant six mois consécutifs, laissant espérer un soulagement aux consommateurs.

Mais l’envolée du dollar menace d’éroder une partie de cet avantage, selon Monika Tothova, économiste à l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, qui estime que l’alimentation mondiale de cette année facture d’importation à un niveau record.

La situation est encore fragile. Les inquiétudes grandissent à nouveau concernant les approvisionnements en provenance de la région de la mer Noire alors que la guerre en Ukraine s’intensifie et qu’il y a des questions sur l’avenir de l’accord pour expédier des céréales hors des ports ukrainiens. Les chocs climatiques ont alimenté la volatilité ces derniers mois, les stocks sont bas et la flambée des prix des engrais et de l’énergie font grimper les coûts de production alimentaire.

Alors que la Réserve fédérale continue de resserrer sa politique monétaire, la force du dollar par rapport aux devises des marchés émergents et en développement augmentera l’inflation et les pressions de la dette, a déclaré le FMI dans ses perspectives mondiales cette semaine.

Au Pakistan ravagé par les inondations, les mesures prises par le gouvernement pour empêcher les sorties de devises ont fait que des conteneurs contenant des aliments comme des pois chiches et d’autres légumineuses se sont empilés dans les ports le mois dernier, faisant flamber les prix, selon Muzzammil Rauf Chappal, président de l’Association des céréales du Pakistan.

La situation s’est apaisée après la nomination du nouveau ministre des Finances qui s’est engagé à clair en attente Transactions pour les entreprises qui ont été retardées en raison d’une pénurie de dollars sur son marché interbancaire.

“La situation était assez dangereuse”, a déclaré Chappal, dont la société est le plus grand importateur de blé du secteur privé du pays. “Nous nous attendions à ce que le pays soit confronté à une grave crise céréalière.”

En Égypte, l’un des principaux importateurs de blé au monde, les pénuries ont frappé les moulins du secteur privé qui fournissent de la farine pour le pain qui ne fait pas partie du programme de subventions du pays.

Selon la Chambre de l’industrie céréalière, environ 80% des meuniers sont à court de blé et ont cessé leurs activités, car quelque 700 000 tonnes de céréales restent bloquées dans les ports du pays depuis le début du mois dernier. Le ministère de l’approvisionnement a déclaré mercredi qu’il fournirait du blé et de la farine aux moulins du secteur privé et aux usines de pâtes.

Sanfeliu de Cargill a déclaré qu’il s’attend à ce que les flux commerciaux mondiaux de blé diminuent de 6 % au cours des prochains mois, les flux de maïs et de farine de soja diminuant de 3 %, alors que les pays en développement ont du mal à payer pour la nourriture et les aliments pour animaux.

Au Bangladesh, le conglomérat commercial Meghna Group of Industries pourrait devoir réduire la quantité de blé qu’il avait prévu d’importer avant que la guerre n’éclate dans un contexte de hausse d’au moins 20 % des coûts d’importation du blé en raison de l’appréciation du dollar, a déclaré Taslim Shahriar, directeur de la société. agent d’approvisionnement.

“Les fluctuations monétaires créent d’énormes pertes pour l’entreprise”, a déclaré Shahriar. “Nous n’avons jamais vu cela auparavant.”

–Avec l’aide d’Arun Devnath, Abdel Latif Wahba, Asantha Sirimanne, Tarso Veloso Ribeiro, Souhail Karam, Katarina Hoije, Ama Tanoh et Eddie Spence.

Inscrivez-vous pour le Caractéristiques de fortune liste de diffusion afin que vous ne manquiez pas nos plus grandes fonctionnalités, nos interviews exclusives et nos enquêtes.

Leave a Reply

Your email address will not be published.