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Un journaliste d’Al Jazeera tué lors d’un raid israélien en Cisjordanie

JÉRUSALEM (AP) – Shireen Abu Akleh, journaliste chevronnée d’Al Jazeera, a été tuée par balle alors qu’elle couvrait un raid militaire israélien dans la ville occupée de Jénine en Cisjordanie tôt mercredi. Le radiodiffuseur et un journaliste qui a été blessé dans l’incident ont accusé les forces israéliennes.

L’armée israélienne a d’abord évoqué la possibilité qu’Abu Akleh ait pu être tué par des tirs palestiniens égarés, affirmant que des militants étaient également présents dans la région. Cependant, le chef de l’armée, le lieutenant. Le général Aviv Kochavi est ensuite revenu sur cette affirmation, affirmant qu'”à ce stade, nous ne pouvons pas déterminer par quel incendie elle a été blessée et nous regrettons sa mort”.

Abu Akleh, 51 ans, était un visage respecté et familier au Moyen-Orient, connu pour sa couverture des dures réalités de l’occupation militaire israélienne au cours des trois dernières décennies. Sa mort s’est répercutée dans toute la région et a enflammé les réseaux sociaux. Elle a rapporté pour la chaîne en langue arabe d’Al Jazeera et était également citoyenne américaine. Le département d’État a qualifié sa mort d’« affront à la liberté des médias ».

Elle a été tuée d’une balle dans la tête tôt mercredi à la périphérie du camp de réfugiés de Jénine, dans le nord de la Cisjordanie. Son producteur, le journaliste palestinien Ali Samoudi, a été hospitalisé dans un état stable après avoir reçu une balle dans le dos.

Al Jazeera a accusé Israël de « cibler et tuer délibérément notre collègue ». Les journalistes palestiniens qui étaient avec Abu Akleh à l’époque ont déclaré qu’ils avaient fait connaître leur présence aux soldats israéliens et qu’ils n’avaient pas vu de militants dans la région.

L’armée israélienne a déclaré que ses forces avaient été attaquées par des tirs nourris et des explosifs alors qu’elles opéraient à Jénine, et qu’elles avaient riposté. L’armée a déclaré qu’elle enquêtait “et examinait la possibilité que les journalistes aient été touchés par les hommes armés palestiniens”.

Kochavi, le chef de l’armée, a déclaré qu’une équipe spéciale avait été formée pour enquêter.

Israël a publié une vidéo d’hommes armés palestiniens tirant dans une ruelle du camp de Jénine, affirmant plus tard que la vidéo était destinée à renforcer son affirmation selon laquelle des Palestiniens tiraient dans la zone.

Cependant, le groupe israélien de défense des droits de l’homme B’Tselem a publié sa propre vidéo mettant en doute ces affirmations.

Vignette de la vidéo YouTube

La vidéo de B’Tselem a été prise par l’un de ses chercheurs qui a marché entre l’emplacement des militants dans la vidéo et l’endroit où Abu Akleh a été abattu. Il a également fourni les coordonnées des deux emplacements. Ils semblaient être distants d’environ 300 mètres (330 yards) et séparés par des murs et des bâtiments.

Dror Sadot, une porte-parole du groupe, a déclaré que ses preuves montrent « qu’il n’y a aucun moyen » que les coups de feu montrés dans la vidéo aient tué Abu Akleh. “Il n’y a pas de tir clair”, a-t-elle déclaré.

Le Premier ministre israélien Naftali Bennett a noté que dans la vidéo, on entend un militant crier qu’un soldat a été blessé. Parce qu’aucun Israélien n’a été blessé, il a dit que cela suggérait que les hommes armés avaient tiré sur un journaliste à la place.

Abu Akleh est née à Jérusalem et a commencé à travailler pour Al Jazeera en 1997. Elle a régulièrement fait des reportages dans tous les territoires palestiniens, faisant d’elle un visage bien connu sur les écrans de télévision du monde arabe.

Samoudi, qui travaillait comme son producteur, a déclaré à l’Associated Press qu’ils faisaient partie d’un groupe de sept journalistes qui sont allés couvrir le raid tôt mercredi. Il a dit qu’ils portaient tous un équipement de protection qui les identifiait clairement comme des journalistes, et qu’ils sont passés devant les troupes israéliennes pour que les soldats sachent qu’ils étaient là.

Il a dit qu’un premier coup de feu les a manqués, puis un deuxième l’a atteint et un troisième a tué Abu Akleh. Il a dit qu’il n’y avait pas de militants ou d’autres civils dans la région – seulement les journalistes et l’armée. Il a déclaré que la suggestion de l’armée selon laquelle ils avaient été abattus par des militants était un “mensonge complet”.

La chaîne basée au Qatar, qui entretient depuis longtemps des relations tendues avec Israël, a interrompu sa diffusion pour annoncer sa mort. Dans une déclaration diffusée sur sa chaîne, il a appelé la communauté internationale à “condamner et tenir pour responsables les forces d’occupation israéliennes d’avoir délibérément pris pour cible et tué notre collègue”.

“Nous nous engageons à poursuivre les auteurs légalement, peu importe à quel point ils essaient de dissimuler leur crime, et à les traduire en justice”, a déclaré Al Jazeera.

Il a diffusé une vidéo séparée montrant Abu Akleh allongé immobile sur le bord d’une route à côté d’un mur alors qu’un autre journaliste s’accroupit à proximité et qu’un homme crie pour une ambulance. Des coups de feu retentissent en arrière-plan. Les deux journalistes portaient des gilets pare-balles bleus clairement marqués du mot “PRESSE”.

La vidéo n’a pas montré la source des coups de feu.

Shaza Hanaysheh, une autre journaliste palestinienne parmi les reporters, a également déclaré qu’il n’y avait pas eu d’affrontements ni de tirs dans les environs immédiats. Elle a dit que lorsque les coups de feu ont retenti, elle et Abu Akleh ont couru vers un arbre pour se mettre à l’abri.

« J’ai atteint l’arbre avant Shireen. Elle est tombée par terre », a déclaré Hanaysheh à Al Jazeera. “Chaque fois que je tendais la main vers Shireen, les soldats nous tiraient dessus.”

Israël a déclaré qu’il avait proposé une enquête et une autopsie conjointes avec l’Autorité palestinienne, qui a refusé l’offre.

L’Autorité palestinienne, qui administre des parties de la Cisjordanie occupée et coopère avec Israël sur les questions de sécurité, a condamné ce qu’elle a qualifié de “crime choquant” commis par les forces israéliennes.

Israël a mené des raids quasi quotidiens en Cisjordanie occupée ces dernières semaines au milieu d’une série d’attaques meurtrières à l’intérieur d’Israël, dont beaucoup ont été menées par des Palestiniens de Jénine. La ville, et en particulier son camp de réfugiés, est connue depuis longtemps comme un bastion militant.

Des centaines de Palestiniens, dont plusieurs hommes armés masqués, ont défilé à Jénine lors d’un cortège funèbre, portant le corps d’Abou Akleh drapé d’un drapeau palestinien et d’un gilet de presse bleu. Son corps a été transporté à Ramallah, le siège du gouvernement palestinien, avant d’être enterré à Jérusalem.

A Washington, le porte-parole du Département d’Etat, Ned Price, a déclaré que les Etats-Unis avaient le cœur brisé et ont fermement condamné le meurtre d’Abu Akleh.

« L’enquête doit être immédiate et approfondie et les responsables doivent être tenus responsables. Sa mort est un affront à la liberté des médias partout », a-t-il déclaré.

Le Qatar, qui finance Al Jazeera, a condamné le meurtre “dans les termes les plus forts”.

La Ligue arabe a condamné la fusillade et a blâmé Israël, et le ministre jordanien des Affaires étrangères, Ayman Safadi, a qualifié la fusillade de “crime odieux”.

Dans un autre incident mercredi, le ministère palestinien de la Santé a déclaré qu’un jeune de 18 ans, identifié comme étant Thair al-Yazouri, avait été tué par balle par les forces israéliennes près de Ramallah. L’armée a déclaré que les Palestiniens lançaient des pierres sur un poste de l’armée près d’une colonie de Cisjordanie et que les soldats avaient riposté avec des balles en caoutchouc.

Israël a capturé la Cisjordanie lors de la guerre du Moyen-Orient de 1967, et les Palestiniens veulent que le territoire forme la partie principale de leur futur État. Près de 3 millions de Palestiniens vivent dans le territoire sous régime militaire israélien. Israël a construit plus de 130 colonies à travers la Cisjordanie qui abritent près de 500 000 colons juifs, qui ont la pleine citoyenneté israélienne.

Les Israéliens critiquent depuis longtemps la couverture d’Al Jazeera, mais les autorités permettent généralement à ses journalistes d’opérer librement. Un autre journaliste d’Al Jazeera a été brièvement détenu l’année dernière lors d’une manifestation à Jérusalem et soignée pour une main cassée, que son employeur a imputée aux mauvais traitements infligés par la police.

Les relations entre les forces israéliennes et les médias, en particulier les journalistes palestiniens, sont tendues. Un certain nombre de reporters palestiniens ont été blessés par des balles en caoutchouc ou des gaz lacrymogènes alors qu’ils couvraient des manifestations en Cisjordanie et à Jérusalem-Est. Deux journalistes palestiniens ont été abattus par les forces israéliennes alors qu’ils filmaient de violentes manifestations le long de la frontière de Gaza en 2018.

En novembre de la même année, le caméraman de l’AP Rashed Rashid couvrait une manifestation près de la frontière de Gaza lorsqu’il a reçu une balle dans la cheville gauche., apparemment par des tirs israéliens. Il portait un équipement de protection qui l’identifiait clairement comme journaliste et se tenait avec d’autres journalistes à environ 600 mètres (660 yards) de la frontière lorsqu’il a été touché. L’armée n’a jamais reconnu la fusillade.

Au cours de la guerre de l’année dernière entre Israël et les dirigeants militants du Hamas de Gaza, une frappe aérienne israélienne a détruit le bâtiment de la ville de Gaza abritant les bureaux de l’Associated Press et d’Al Jazeera. Les résidents ont été avertis d’évacuer et personne n’a été blessé dans la grève. Israël a déclaré que le Hamas utilisait le bâtiment comme centre de commandement mais n’a fourni aucune preuve.

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Akram a rapporté de Hamilton, Canada. Les rédacteurs d’Associated Press Isabel DeBre à Dubaï, aux Émirats arabes unis, et Ilan Ben Zion et Areej Hazboun à Jérusalem ont contribué.

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