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Une autre pandémie est inévitable, disent les scientifiques. La vaccination de masse ne l’est pas.

En avril, plus de 1 000 experts en vaccins se sont réunis à Washington, DC pour la première fois depuis le début de la pandémie. Pendant quatre jours, des scientifiques, des médecins et des fabricants de médicaments se sont penchés sur la recherche de pointe et ont abordé certaines des questions les plus urgentes dans le monde des vaccins.

Parler de vaccins Covid-19 était, bien sûr, inévitable. Mais l’une des priorités du World Vaccine Congress était un vaccin contre une autre maladie mystérieuse qui pouvait frapper à tout moment : la maladie X.

La maladie X n’est pas un virus, une bactérie ou un autre germe en particulier, mais un terme utilisé comme substitut pour tout agent pathogène qui balayera le monde lors de la prochaine pandémie. Et il y aura en effet un prochaine pandémieles experts disent.

Pour les experts en vaccins, une chose est claire : quelle que soit la forme que prend la maladie X, ils seront appelés à se mettre au travail et à développer le vaccin.

Une telle tâche pourrait sembler insurmontable, compte tenu des vastes inconnues. Devraient-ils se concentrer sur des virus particuliers maintenant pour avoir une longueur d’avance ? Devraient-ils examiner des agents pathogènes qui, jusqu’à présent, ne se trouvent que chez les animaux, mais qui pourraient un jour se propager aux humains et provoquer une maladie généralisée, comme l’a fait Covid ?

Des questions importantes et importantes, oui, mais assez simples pour ce groupe de chercheurs et de développeurs de vaccins. Ils connaissent la science. Ils comprennent comment les virus évoluent et se propagent. Ils savent comment fabriquer des vaccins sûrs et efficaces contre eux.

Mais – comme cela est devenu évident plus d’un an et demi après le début de la campagne de vaccination aux États-Unis – il manque une information essentielle : comment convaincre les personnes hésitantes de se faire vacciner.

“Il y a quelque chose dans le comportement humain que nous ne comprenons toujours pas vraiment”, a déclaré le Dr. Nicole Lurie, directrice américaine de la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, a déclaré au Congrès mondial des vaccins.

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Depuis les premiers tirs dans les armes en décembre 2020, un peu plus de 66 % de la population américaine est désormais entièrement vaccinée, selon le Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes.

“Il y a tout cet accent mis sur la science et les laboratoires. C’est une chose de faire cela, mais c’en est une toute autre de mettre ce que vous développez en laboratoire dans les bras des gens”, a déclaré Richard Carpiano, un scientifique en santé publique qui étudie les questions entourant vaccination à l’Université de Californie, Riverside.

Les scientifiques du Congrès mondial des vaccins ont reconnu que, malgré toute leur éducation et leur formation, un problème est resté frustrant et difficile à surmonter : la croissance mouvement anti-vaccin.

Le chirurgien général américain Vivek Murthy a déclaré à NBC News qu’il ne fait aucun doute que la désinformation sur les vaccins nuit aux Américains et pourrait être préjudiciable dans les années à venir.

“C’est certainement l’un des problèmes que nous devons résoudre pour nous préparer à la prochaine pandémie, chaque fois qu’elle surviendra”, a-t-il déclaré. “C’est absolument essentiel du point de vue de la préparation aux situations d’urgence.”

Si les gens refusent les vaccins face à une pandémie en cours, des décès généralisés se produiront lors de futures pandémies, a averti le Dr. Julie Morita, vice-présidente exécutive de la Fondation Robert Wood Johnson.

“Si nous continuons à avoir une mauvaise acceptation des vaccins, nous verrons des millions de vies perdues dans le cas d’une autre pandémie aussi importante que celle-ci”, a-t-elle déclaré.

docteur Peter Hotez, codirecteur du Center for Vaccine Development du Texas Children’s Hospital et doyen de la National School of Tropical Medicine du Baylor College of Medicine de Houston, s’est adressé aux participants à la conférence en disant : « Si vous voulez vraiment sauver des vies, c’est pas seulement pour fabriquer des vaccins.”

“Nous continuons à sous-estimer ce que j’appelle l’agression anti-vaccin, anti-science”, a-t-il déclaré, ajoutant que tant qu’elle ne sera pas prise de front, “cela continuera de nous hanter”.

Antécédents d’hésitation

L’Organisation mondiale de la santé a nommé hésitation à la vaccination l’une des 10 principales menaces pour la santé mondiale en janvier 2019 – près d’un an avant les rumeurs d’une mystérieuse maladie à Wuhan, en Chine. Les raisons pour lesquelles les gens peuvent être réticents ou refuser les vaccins sont complexes, a écrit l’OMS, mais incluent la complaisance et un manque de confiance dans les vaccins ou leurs responsables de la santé. L’agence a estimé que 1,5 million de vies pourraient être sauvées dans le monde si les vaccins étaient plus largement acceptés.

Ce qui s’est passé aux États-Unis pendant la pandémie de Covid est un excellent exemple du bilan mortel qui peut survenir et qui peut accompagner l’hésitation à la vaccination. la Fondation de la famille Kaiser estime que près d’un quart de million de décès de Covid de juin 2021 à mars 2022 figuraient parmi les non vaccinés. Cela représente 60% des décès de Covid signalés au cours de cette période.

Mais l’hésitation à la vaccination n’est pas nouvelle. Les gens remettent en question les vaccins depuis leur introduction au 18e siècle pour combattre variolequi, à l’époque, tuait jusqu’à un demi-million de personnes par an rien qu’en Europe.

En 1910, le médecin canadien Dr. William Osler a écrit qu’il restait résolu dans les avantages des vaccinations contre la variole, malgré les sentiments anti-vaccins de l’époque.

“Je ne vois pas comment quelqu’un qui a traversé des épidémies comme moi, ou qui connaît l’histoire du sujet, et qui a encore une capacité de jugement clair, peut douter de sa valeur”, a écrit Osler. la Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre publie plus tard ses écrits.

Il est allé plus loin et a proposé d’emmener 20 personnes – dont la moitié étaient vaccinées et l’autre moitié non vaccinées – dans une épidémie de variole, prédisant que la moitié de ceux qui refusaient les vaccins mourraient finalement. “Je ferai cette promesse – ni de se moquer ni de se moquer quand ils attrapent la maladie, mais de s’occuper d’eux comme des frères”, a écrit Osler. “Et pour les quatre ou cinq qui sont certains de mourir, j’essaierai d’organiser les funérailles avec toute la pompe et la cérémonie d’une manifestation anti-vaccination.” (Cependant, on ne sait pas si quelqu’un a accepté l’offre d’Osler.)

retombées de Covid

Au cours du siècle qui a suivi, les médecins ont largement rejeté les anti-vaxxeurs comme des extrémistes – alors même que de petites poches d’enfants non vaccinés ont commencé à émerger au début des années 2000 dans certaines parties du pays, motivées par la désinformation sur le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole, ou ROR,.

Ce n’est que ces derniers mois, alors que des centaines de milliers d’Américains sont morts de Covid – malgré la disponibilité des vaccins – qu’un nombre croissant de médecins scientifiques se sont prononcés sur l’hésitation à l’égard des vaccins et ont reconnu qu’ils devaient tenir compte des premiers avertissements d’Osler.

docteur Francis Collins, l’ancien chef des National Institutes of Health, admis sur MSNBC fin 2021 que lui et d’autres scientifiques “sous-estimaient le problème de l’hésitation à la vaccination”.

“Nous étions tellement dévoués à faire avancer la meilleure science et à nous assurer que ces vaccins étaient sûrs et efficaces”, a déclaré Collins. Lui et d’autres scientifiques étaient convaincus que, malgré quelques hésitations, les gens “reviendraient” d’autant plus que le bienfaits des vaccins est devenu clair.

C’était un exemple clair de la déconnexion entre les scientifiques et de nombreux profanes.

“C’est une chose très américaine, cette idée que la technologie nous sauvera toujours”, a déclaré Carpiano de UC Riverside. “C’est une façon de penser très TED Talk, Silicon Valley, du 21e siècle : il suffit de construire cette technologie ou d’y investir, et nos vies seront automatiquement améliorées.”

Même un conseiller principal de la division des vaccins de la Food and Drug Administration, le Dr. Kirk Prutzman a été pris au dépourvu.

“J’ai été vraiment choqué qu’il y ait eu autant de refoulement”, a déclaré Prutzman au Congrès mondial des vaccins. Il a reconnu qu’il ne suffit pas que la FDA s’assure simplement que les vaccins sont sûrs et efficaces.

“L’une des choses que nous devrons gérer à l’avenir est le message après l’approbation”, a-t-il déclaré, faisant référence à la façon dont la FDA et d’autres autorités sanitaires communiquent sur l’efficacité des vaccins et les aident à peser les risques et les avantages des vaccins.

Qui ne reçoit pas ses coups?

Une partie de l’amélioration de la messagerie signifie connaître le public.

La Kaiser Family Foundation a interrogé les gens sur leurs positions en matière de vaccins tout au long de la pandémie et a découvert que le facteur le plus important qui déterminait si une personne serait vaccinée contre Covid était la politique, a déclaré Cynthia Cox, vice-présidente de l’organisation. (D’autres facteurs comprenaient le manque d’accès et la peur, cette dernière étant souvent influencée par la désinformation.)

“Une part disproportionnée des personnes non vaccinées et des personnes qui meurent vivent dans des régions très conservatrices du pays”, a déclaré Cox.

Sondage NBC a montré des résultats similaires. En août dernier, 91 % des adultes interrogés qui ont voté pour le président Joe Biden lors des élections de 2020 ont déclaré avoir été vaccinés, contre 50 % qui ont voté pour l’ancien président Donald Trump.

C’est là que réside la partie inconfortable pour ces scientifiques qui ont tendance à préférer les données au drame. S’attaquer à l’hésitation et au refus de la vaccination signifie devenir “désordonné”, a déclaré Hotez. “Cela signifie parler des républicains et des démocrates et des libéraux et des conservateurs.”

Agir pour arrêter la désinformation

L’année dernière, le Surgeon General Murthy a appelé les entreprises technologiques à faire davantage pour s’attaquer aux utilisateurs qui diffusent des informations inexactes et trompeuses sur les vaccins.

“La désinformation existe depuis longtemps. Ce qui est différent maintenant, c’est la vitesse, l’ampleur et la sophistication avec lesquelles elle se propage”, a déclaré Murthy.

Les groupes anti-vaccins sont de brillants manipulateurs qui utilisent les plateformes de médias sociaux pour attiser la peur, en particulier chez les parents. Ils se sont propagés vidéos graphiques et viscérales des enfants qui semblent passer d’heureux et en bonne santé à hurler d’agonie à la suite de ces vidéos non vérifiées allèguent une inoculation.

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Murthy formellement demandé que les entreprises technologiques dotées de moteurs de recherche et de plateformes de médias sociaux majeurs fournissent des informations détaillées sur la diffusion des informations sur les vaccins sur leurs sites. La date limite pour que les entreprises soumettent les données était lundi.

Un tel travail est essentiel pour protéger les Américains contre les futures pandémies, a déclaré Murthy.

“Lutter contre la désinformation sur la santé est un élément essentiel de la préparation à une pandémie”, a-t-il déclaré. “Si nous ne réglons pas cette crise, nous ne serons pas en mesure d’obtenir efficacement les traitements et les vaccins et d’aider les personnes qui ont besoin de cette aide. Et cela signifiera qu’il y aura des souffrances inutiles et des pertes de vies que nous avons malheureusement vues avec Covid.”

D’autres organisations prennent des mesures pour en savoir plus sur la façon de travailler avec les personnes qui ont été victimes de désinformation anti-vaccin.

L’OMS a publié un boîte à outils pour les médecins de contrer les sentiments anti-vaccins et de promouvoir la sécurité et les avantages des injections. Johns Hopkins à Baltimore mène également une coalition nationale de scientifiques pour mieux comprendre pourquoi certaines personnes refusent de se faire vacciner.

docteur Greg Poland, directeur du groupe de recherche sur les vaccins de la Mayo Clinic à Rochester, Minnesota, a suggéré que l’enseignement précoce de la méthode scientifique devrait être la marque de ces initiatives.

“Nous avons laissé tomber les anti-vaccins”, a déclaré Poland. “Les gens n’apprennent pas les probabilités. On ne leur enseigne pas la pensée critique. On ne leur a pas vraiment appris la biologie.”

Carpiano, le scientifique en santé publique de l’Université de Californie, Riverside, était d’accord. “La pandémie a vraiment montré qu’il faut faire plus d’efforts pour éduquer le public autour du processus scientifique – ce que font les scientifiques, comment la science fonctionne même”, a-t-il déclaré.

“Changer et réviser les pensées sur quelque chose lorsque de nouvelles données arrivent n’est pas un indicateur que nous ne savons pas ce que nous faisons.”

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