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UNE ENTRETIEN AVEC OKAPI BOOKS

Livres sur les okapis est une nouvelle presse indépendante, basée à Sheffield. Le premier livre d’Okapi, La tempête – un recueil de nouvelles d’Akeem Balogun, lauréat du prix Somerset Maugham – a été publié en octobre 2020. Ici, La petite histoire parle à l’un des fondateurs d’Okapi, Brett Hackett.

La petite histoire : quelle a été l’étincelle qui a donné naissance à la presse ?

Okapi Books : Nous voulions montrer aux gens que lire de la littérature est cool car il y a trop de gens qui ne s’y adonnent pas ou qui ne la considèrent pas comme une forme viable de divertissement. Mélangez davantage la littérature avec la technologie et d’autres formes créatives, non pas pour faire cliché, mais pour évoluer un peu avec le temps. Donnez-lui la même approche innovante que de nombreux petits labels de musique ont avec la musique, et pour que la forme ne soit pas retenue par les purs et durs qui aiment simplement les arbres morts avec de l’encre. Attirez les lecteurs qui découvrent notre travail et montrez aux lecteurs occasionnels que lire de la fiction est aussi divertissant que regarder un film, jouer à un jeu vidéo ou écouter un album. C’est l’étincelle.

TSS : Quelle est l’histoire derrière le nom ?

Okapi : Les okapis sont des créatures élégantes originaires des forêts tropicales africaines. Et vous ne pouvez pas déterminer d’où ils viennent rien qu’au son du nom.

TSS : Votre devise, selon Télégraphe de Sheffield, est “d’atteindre de nouveaux lecteurs de manière créative”. Pouvez-vous expliquer ce que vous avez en tête pour atteindre cet objectif ?

Okapi : J’ai peut-être déjà dit cela dans ma réponse précédente, mais [in the case of Akeem Balogun’s 2020 collection The Storm] il s’agit de créer des animations pour l’une des histoires et d’avoir un artiste comme Rider Shafique, qui a un large public underground, racontant le livre audio. Un autre exemple qui exprime ce que nous voulons dire lorsque nous parlons d’atteindre de nouveaux lecteurs est une idée que j’ai eue pour l’une des histoires d’Akeem, “Nothing too Serious”, qui imite l’écriture d’une conversation textuelle entre deux amis, parlant de problèmes de femme. J’aimerais en faire une histoire interactive qui pourrait se produire sur votre écran, un regard juteux sur une vie numérique privée. L’incroyable pouvoir de la narration est là dans cette histoire, une nouvelle forme, et personne que j’ai vu à part nous ne s’intéresse à Littérature comme ça, parce que notre industrie et d’autres éditeurs ont souvent le nez enfoncé dans le passé et/ou ils n’essaient pas d’encourager les adultes qui ne lisent pas. Je pense qu’il est important pour la fiction – afin qu’elle soit continuellement considérée comme une expression intéressante et divertissante parmi ceux qui ne lisent pas souvent – de faire preuve de créativité, qu’il s’agisse de créativité dans l’histoire elle-même, le livre physique ou la présentation et conception des histoires. Nous pensons que tous ces derniers attireront ces lecteurs peu fréquents et leur feront voir la lecture de la même manière qu’ils perçoivent regarder Netflix ou écouter de la musique. Je tiens à souligner que nous ne parlons pas des lecteurs réguliers, mais de ceux qui y sont presque opposés.

Okapi vient de commencer, mais les opportunités avec la technologie sont quelque chose que nous voulons explorer après La tempête. Je crois que la seule raison pour laquelle il y a des inconvénients à utiliser la technologie maintenant est que nous n’avons pas été suffisamment informés ou enseignés sur son utilisation, et cela a fait de trop de gens des cibles faciles pour la désinformation. Trop d’applications sont des sangsues d’attention sans substance et ne sont que de la publicité pour des produits inutiles. Je crois que cela va changer à mesure que les gens deviennent plus conscients, et que la technologie va évoluer, et Okapi veut être là quand il le fait, faire ce que nous avons toujours fait — créer toutes sortes de fictions qui plaisent à toutes sortes de lecteurs, que ce soit ils lisent souvent ou pas.

TSS : La presse a sorti son premier livre, La tempêtepar Akeem Balogun en octobre 2020. Que pouvez-vous nous dire sur ce recueil de nouvelles ?

Okapi : La tempête est quelque chose à prendre en compte. Il s’agit de la façon dont un seul événement envoie des ondulations dans la vie de différentes personnes de tous horizons sur une période de temps sans fin, comment un seul événement les affecte, les change. Akeem écrivait La tempête pendant un petit moment, avant 2020, cela rend donc les histoires encore plus juteuses compte tenu de leur pertinence effrayante, comme il l’a vu venir aujourd’hui.

[Read Kate Tyte’s review of The Storm here]

TSS : Qu’est-ce qui vous a enthousiasmé dans les nouvelles plus généralement ?

Okapi : en les comparant à des films, disons Pulp Fictionqui est une série d’histoires courtes racontées en quelques heures à l’écran, ce qui est toujours génial à leur sujet, c’est qu’ils sont cool – vous suivez le courant, faites simplement confiance à des gens dont vous ne savez rien et voyez où ils vous emmènent tu Pulp FictionLes personnages de , par exemple, ont des histoires reconnaissables à partir de leur seule présentation, et nous ne voyons que la surface de leur vie et comment elle a été affectée par un événement qui n’est que bref. Les histoires courtes ont un pouvoir cool pour moi : nous sommes juste là à un moment, incertain quant à savoir s’il faut faire confiance ou se méfier de ces personnages. L’excitation d’une nouvelle est comme ça. C’est une rencontre fortuite avec quelqu’un que vous venez de rencontrer, ne sachant rien d’eux, mais sachant aussi qu’il y a probablement tellement de choses à savoir que vous ne pourrez peut-être jamais voir, sauf pour les brefs moments qui sont l’histoire. Ils peuvent nous montrer quelque chose en seulement quelques pages que certains romans ne peuvent pas faire en 20 chapitres. C’est génial et excitant.

TSS : Quels sont les principaux défis auxquels vous faites face en tant que petite presse et quelles ont été les expériences les plus enrichissantes jusqu’à présent ?

Okapi : En fait, c’est libérateur d’être une petite presse. Il n’y a aucune pression de la part de qui que ce soit, sauf de nous-mêmes, pour faire en sorte que quelque chose se produise que nous pensons valable. Le défi a été d’apprendre à publier de manière indépendante. Cela a été extrêmement difficile, d’autant plus que nous essayons de faire les choses un peu différemment, mais avoir Akeem [Balogun]Nathan Stacey et Jade Yiu travaillant ensemble pour tout chronométrer ont rendu les choses plus faciles.

TSS : Enfin, quels conseils donneriez-vous aux écrivains qui souhaitent vous envoyer du travail ?

Okapi : N’ayez pas peur du présent, embrassez-le, embrassez-le quand il change et dites-nous quelque chose à ce sujet auquel nous ne nous attendions pas. Et sur une note plus concrète, surveillez nos futures directives car nous pouvons changer la façon dont nous acceptons le travail, mais suivez-nous sur nos réseaux sociaux pour savoir comment !

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Pour acheter des livres chez Okapi Press : http://okapibooks.com/books/the-storm

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