Science

Une forêt de séquoias brûlés raconte une histoire du changement climatique, passé, présent et futur

Shannon Behrman : C’est la science scientifique américaine en 60 secondes. Je suis Shannon Behrman.

Sarah Goodwin : et je suis Sarah Goodwin.

[Sound of Big Basin]

Behman : Vous écoutez le bruit d’une forêt de séquoias après un incendie de forêt.

C’est étrangement calme, à l’exception du bruit de nos propres pas.

Goodwin : Nous avons enregistré ces sons au printemps 2021.

Neuf mois après une un incendie dévastateur a balayé Parc d’État de Big Basin Redwood en Californie.

Behman : Les flammes ont carbonisé les séquoias mais encore majoritairement vivant.

Le reste de la vie qui anime habituellement la forêt était disparu.

Vous pouvez l’entendre… dans le silence.

[Sound of footsteps walking through the park]

Il y a toujours été une saison des incendies en Californie à la fin de l’été et à l’automne.

Mais récemment, cela s’est allongé. Et pire. Bien pire. Il y a on ne nie pas le changement climatique ici.

Behman : 2022 a été une autre année de sécheresse pour l’Ouest américain et cela signifie que, jusqu’à ce que les pluies hivernales entrent en vigueur, il y a toujours un risque d’incendie.

Goodwin : Les forêts californiennes brûlaient fréquemment jusqu’à il y a environ cent ans, lorsque dans l’ouest, une nouvelle approche du feu a émergé au nom de la conservation : la suppression.

Comme dans le feu était bain — une force destructrice à éviter à tout prix.

Goodwin : Mais des recherches sur des milliers d’années d’histoire climatique ont montré que le feu a toujours fait partie de ce paysage.

Nous le voyons dans les cernes des arbres des anciens séquoias.

Le feu maintient ces forêts saines et dynamiques.

Les peuples autochtones qui vivaient dans ces forêts avant la colonisation semblaient le comprendre intuitivement.

Don Hankins : D’un point de vue culturel autochtone, nous pensons, vous savez, aux fréquences des incendies et à l’intendance de ces paysages.

Goodwin : Don Hankins est un scientifique qui étudie l’intersection du feu, de la nature et des gens. Il est également membre de la tribu Miwok des plaines.

Hankin : L’histoire de l’élimination des incendies de Californie est au moins que les paysages côtiers ont commencé assez tôt avec la colonisation espagnole précoce.

Lorsque nous pensons à certaines des premières politiques au sein de l’État, qui limitaient l’étendue de l’engagement des peuples autochtones avec le feu, cette politique est initialement sortie vers 1793 d’une proclamation du gouverneur espagnol de Californie interdisant aux peuples autochtones d’utiliser le feu. Et donc, vous savez, cela s’est propagé de la mission Santa Barbara vers l’extérieur.

Goodwin : Hankins a fait des recherches sur les pratiques indigènes avant que les Européens ne s’installent dans la région.

Hankin : Les peuples Ohlone dans cette région vivraient dans ce paysage et utiliseraient ces différentes ressources des différents écosystèmes qui s’y trouvent, des zones humides aux prairies, en passant par les différentes forêts de chênes et de conifères, etc., ils ont chacun leurs propres délais pour savoir quand le feu serait approprié

Goodwin : Et Hankins dit qu’ils participeraient au processus de gestion de l’écosystème au moment opportun.

Hankin : Donc, certains endroits, comme je l’ai dit, brûleraient relativement fréquemment. Les gens verraient que, oh, la santé de l’herbe décline. Nous devons brûler, ou nous obtenons trop d’accumulation de litière et sur le sol de la forêt.

Avec cette politique en place, les gens étaient limités dans leur capacité à brûler car des sanctions très strictes étaient appliquées aux personnes qui mettaient le feu.

Behman : Mais maintenant, nous voyons la folie de la suppression des incendies dans le grand bassin et ailleurs.

J’ai parlé à Portia Halbert, scientifique en chef de l’environnement pour le parc d’État de Big Basin.

Elle était là quand le feu s’est déclaré.

Behman : C’est fou la rapidité avec laquelle le feu s’est déclaré. À quoi ressemblait l’incendie de Big Basin ? Comment était le feu, qui est passé ?

Portia Halbert : Cette partie de la Californie, le centre côtier et le nord de la Californie. Nous avons des étés frais et brumeux. Quand je vais à la plage, je ne porte pas mon maillot de bain. Je porte souvent un pull en laine. Le jour où le feu s’est déclaré, il faisait exceptionnellement chaud. Je pense que c’était probablement dans les années 90 et il faisait beau et chaud.

Behman : Donc, cela a préparé le terrain pour un grand incendie. Mais comment cela a-t-il réellement commencé ?

Halbert : Une partie de cela a conduit aux conditions qui nous ont préparés pour un événement de foudre sèche. Donc, nous avons eu des coups de foudre. Je pense qu’il y en avait environ 11 000 qui ont rapidement déclenché des incendies partout dans les montagnes. Vous pouviez voir ces colonnes de fumée massives.

Nous avons eu une prise de vent du nord-ouest et il a fallu les trois incendies qui brûlaient tout autour de Big Basin, et ça a juste poussé. Ça a juste poussé le feu à travers le parc.

Behman : Comment tout cela s’est-il terminé ?

Halbert : Nous n’avons pas été en mesure de contenir les incendies avec nos ressources de suppression actuelles dans l’État. Ce qui nous a sauvés, c’est que le brouillard s’est déplacé en six jours dans le feu. Notre modèle de temps normal était de retour. Ainsi, cette influence marine qui apporte de l’air frais et humide de l’océan maintient maintenant le feu relativement doux.

Christian Schwarz : Je pensais que Big Basin ne brûlerait jamais.

Goodwin : C’est Christian Schwarz.

Après l’incendie de Big Basin, il a passé beaucoup de temps à ramper avec son visage à quelques centimètres de la terre brûlée.

C’est parce qu’il est mycologue. Sur le sol de la forêt, les champignons qu’il étudie avaient aussi une histoire à raconter.

Le noir: Lors de mes premières visites à Big Basin après l’incendie, un très petit nombre d’espèces de champignons étaient présentes, mais celles qui étaient présentes étaient présentes dans des volumes incroyables, une quantité incroyable de, de biomasse. Et c’est parce qu’ils sont des intervenants au feu ou des espèces adaptées au feu, euh, d’une certaine manière, des espèces qui non seulement étaient capables de tolérer le brûlage, mais qui étaient en fait stimulées par celui-ci.

Goodwin : Tout cela fait partie du processus de récupération, mais ce qui émerge finalement au grand bassin dans les siècles à venir est inconnaissable – à ce stade.

Le noir: Littéralement 95% du parc brûlant, m’a fait réaliser qu’il n’y a pas de résultat climatique impossible à imaginer. La chose que je pensais la moins probable et la plus douloureuse s’est produite. Le changement climatique est là.

C’est un verbe au passé. Climat modifié.

Behman : Le reportage de ce podcast provient du travail que Sarah et moi avons fait dans le cadre du Laboratoire de communication scientifique. Nous sommes une organisation à but non lucratif engagée dans la narration scientifique et la réalisation de films.

Goodwin : les interviews utilisées ont été rassemblées dans le cadre d’un court métrage documentaire intitulé “Feu parmi les géants” que vous pouvez voir sur scientificamerican.com.

Behman : nous tenons à remercier Don, Portia et Christian d’avoir consacré leur temps à ce projet. Et nous tenons à vous remercier tous pour votre écoute.

Goodwin : pour Scientifique américain Sciences en 60 secondes, je suis Sarah Goodwin.

Behman : Et je suis Shannon Behrman.

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