Science

Une nouvelle étude révèle une injustice environnementale dans les fuites de gaz naturel

Le gaz naturel est devenu une partie intégrante de la société américaine, près de la moitié des ménages en dépendent pour chauffer leur maison. Mais les chercheurs ont trouvé une “inégalité inquiétante” en ce qui concerne sa sécurité – plus une région est diversifiée sur le plan racial ou pauvre, plus les fuites de gaz nocives se produisent souvent.

Dans une nouvelle étude publiée mercredi dans Environmental Science and Technology, des chercheurs ont analysé les fuites de gazoducs en 2015 dans 13 villes américaines : Birmingham, Alabama ; Boston, Massachusetts; Burlington, Vermont; Chicago, Illinois ; Dallas, Texas ; Indianapolis, Indiana; Jacksonville, Floride; Long Island, New York; Los Angeles, Californie; Mesa, Arizona; Pittsburgh, Pennsylvanie ; Staten Island, New York; et Syracuse, New York.

Dans ces zones métropolitaines, les chercheurs ont constaté une différence spectaculaire entre les infrastructures gazières.

Indianapolis et Mesa, par exemple, avaient 0,01 fuite par mile carré de pipeline, ce qui est bien en deçà de la densité de fuite moyenne de 0,36. Pendant ce temps, Boston et Staten Island ont eu un nombre significativement plus élevé de fuites – avec respectivement 0,75 et 0,79 indications de fuite par mile.

Il existe de nombreux facteurs en jeu qui conduisent à cette situation, ont découvert les chercheurs. En examinant la densité des fuites dans les 13 zones métropolitaines, ils ont constaté que les fuites sont plus fréquentes dans les zones où l’âge médian des logements est plus élevé.

“Une augmentation de 10 ans de l’âge médian du logement est associée à une augmentation estimée de 10% de la densité des fuites”, déclarent les chercheurs dans leur article.

Et lorsqu’ils ont décomposé encore plus les données, ils ont également constaté que la densité des fuites augmentait également de façon spectaculaire lorsque le pourcentage de personnes de couleur dans cette zone augmentait également. En examinant les données du recensement, ils ont déterminé que les villes à prédominance peuplée de personnes de couleur ont une densité de fuite de gaz 37% plus élevée que celles à population majoritairement blanche.

C’est une situation similaire quand il s’agit de richesse. Plus le revenu médian des ménages d’une région est élevé, plus le nombre de problèmes de fuite de gaz est faible. Parmi les villes étudiées, celles aux revenus plus élevés avaient une densité de fuites inférieure d’environ 26 %.

Un projet en partenariat entre l’Environmental Defense Fund et Google Earth Outreach a soutenu leurs conclusions.

Boston, l’une des plus anciennes villes du pays, possède des canalisations vieillissantes sujettes à la corrosion et aux fuites. De mars à juin 2013, EDF et Google Earth ont trouvé en moyenne une fuite pour chaque kilomètre de gazoducs.

Tout cela révèle une «inégalité inquiétante» en ce qui concerne la qualité des infrastructures locales, ont déclaré des chercheurs. Lorsqu’il y a une forte densité de fuites ou de nombreuses fuites par mile de pipeline, cela indique que l’infrastructure du pipeline elle-même est dégradée. Environ 45% des tuyaux de la ville sont fabriqués à partir de fonte ou d’autres matériaux corrosifs, ont-ils déclaré, et plus de la moitié des tuyaux ont plus de 50 ans.

Au cours de la même période, les partenaires ont constaté qu’Indianapolis avait environ une fuite tous les 200 km surveillé. Cette ville a des canalisations beaucoup moins corrosives qui représentent moins de 1 % de son système de distribution.

“L’ampleur de ces effets varie dans leur ampleur et leur incertitude selon les régions métropolitaines, mais leur existence indique une répartition inégale des [natural gas] qualité des infrastructures », indique le document. « Les résultats de nos analyses suggèrent que les charges associées aux fuites de gaz naturel résultant de pipelines dégradés ne sont pas également réparties entre les races ou les revenus et présentent donc une injustice environnementale.

Et cette injustice ne passe pas sans causer de tort.

De 2010 à 2020, la US Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration a enregistré 256 incidents “significatifs” de gaz naturel attribués à la corrosion ou à une défaillance de l’équipement, à un fonctionnement incorrect ou à une défaillance matérielle, note l’étude. Ces incidents ont fait 13 morts et 161 hospitalisations, et coûté 1,7 milliard de dollars en dommages matériels, interventions d’urgence et fuites de gaz.

En 2020, les chercheurs ont estimé qu’il y avait plus de 650 000 fuites de distribution de gaz naturel à tout moment aux États-Unis.

Lorsqu’ils surviennent, la facture est souvent laissée à la charge de la communauté. Selon les chercheurs, la plupart des structures tarifaires des services publics répercutent les dépenses de gaz perdu à cause des fuites sur les consommateurs, qui paient également pour l’amélioration des infrastructures.

« Cumulativement, le fardeau des infrastructures médiocres, comme indiqué par les fuites de gaz naturel, suscite des inquiétudes à plusieurs niveaux, et ce travail ajoute de la documentation à la litanie des injustices déjà subies par les populations vulnérables », ont déclaré les chercheurs. “Dans le cas de l’infrastructure de distribution de gaz naturel, nous constatons que les charges ne sont pas toujours immédiatement visibles, mais de nombreuses petites défaillances peuvent augmenter de manière cumulative le risque pour la vie, la santé, les biens et l’environnement subis par les populations vulnérables.”

Les collègues de la journaliste d’Al Jazeera réagissent à l’annonce de sa mort en Cisjordanie

La société a ruiné près de 400 millions de doses de vaccin COVID, selon une enquête

Les acheteurs de maison se sentent mal à l’aise avec la hausse des taux d’intérêt

Leave a Reply

Your email address will not be published.