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Voici ce que le nouveau rapport sur le climat dit sur l’avenir de ma fille d’un an

Ailleurs dans le monde, coulées de boue couvertes La ville japonaise d’Atami dans la préfecture de Shizuoka, des villages entiers ont été inondés par des averses torrentielles dans l’ouest de l’Allemagne, et un feu de forêt détruit La ville canadienne de Lytton.

Certaines de ces catastrophes présentent des risques réels de préjudice physique pour les enfants. Prenez la chaleur extrême et les vagues de chaleur : les femmes enceintes, les bébés et les jeunes enfants sont tous plus vulnérables à la chaleur que les enfants plus âgés et la plupart des adultes, car leur corps n’est pas aussi bon pour se refroidir et rester ainsi. Des études montrent même que l’exposition d’un enfant à naître à une chaleur extrême pendant qu’il est dans l’utérus pourrait entraîner des résultats négatifs pour la santé plus tard, comme un poids de naissance plus faible.

Pour les enfants plus âgés, à mesure que le nombre de journées chaudes augmente avec le réchauffement climatique, ils risquent une plus grande exposition à la chaleur dans les écoles sans climatisation et lors d’activités de plein air, comme le sport.

Cette dernière évaluation du GIEC explique également comment les catastrophes, à la fois l’exposition aiguë à une catastrophe et la récupération à plus long terme de celle-ci, peuvent nuire à la santé mentale et au bien-être de toutes les personnes touchées, en particulier les enfants.

Après d’importantes inondations survenues dans le Royaume-Uni en 2000, par exemple, les chercheurs ont suivi la santé des personnes dont les maisons ont été inondées et non inondées, selon Kristie Ebi de l’Université de Washington, qui a aidé à co-rédiger le chapitre du rapport sur la santé. “Il y avait une différence très nette dans l’anxiété probable, la dépression et le trouble de stress post-traumatique” entre les différents groupes, a-t-elle expliqué.

Les catastrophes qui font la une des journaux, qui deviennent de plus en plus fréquentes et plus intenses, sont peut-être les signes les plus évidents de la façon dont 1,1 degré Celsius de réchauffement, par rapport à l’époque préindustrielle, se produit. Mais il y a déjà beaucoup plus d’impacts climatiques ici, comme le détaille de manière exhaustive le nouveau rapport.

Avant même la naissance de ma fille, par exemple, deux espèces ont disparu et le changement climatique a joué un rôle : le crapaud doré au Costa Rica en 1990, ainsi que le crapaud australien Mélomys de Bramble Cay, un type de rongeur, en 2016. Et une troisième espèce est dangereusement proche de l’extinction : l’opossum lémuroïde australien. Et il y a eu beaucoup plus d’extinctions locales : des extinctions locales liées au climat ont été détectées chez 47 % des 976 espèces animales et végétales examinées.

L’impact du changement climatique sur les problèmes existants de disponibilité alimentaire et de prix élevés peut être une “combinaison mortelle pour les enfants”, a déclaré Rachel Bezner Kerr de l’Université Cornell, co-auteur du chapitre du GIEC sur les systèmes alimentaires, “en particulier dans les pays à faible revenu”. pays, en particulier les ménages à faible revenu, en particulier dans les zones rurales.

“Nous avons donc une étude qui a montré qu’entre 1993 et ​​2012, l’augmentation des températures était significativement liée à l’émaciation des enfants dans 30 pays d’Afrique”, a-t-elle ajouté. L’émaciation fait référence à un enfant trop maigre pour sa taille, selon l’Organisation mondiale de la santé.

La malnutrition est déjà un énorme problème chez les enfants de certains pays en développement, et ce problème ne fera que s’aggraver dans un monde plus chaud si des mesures ne sont pas spécifiquement prises pour éviter cette possibilité.

À quel point fera-t-il chaud dans la vie de ma fille ?

Lorsque les dirigeants mondiaux ont signé l’accord de Paris sur le climat en 2016, ils ont convenu de limiter conjointement le réchauffement climatique bien en dessous de 2 degrés Celsius (environ 3,6 degrés Fahrenheit), idéalement à 1,5 degrés Celsius.

Aujourd’hui, les scientifiques prédisent qu’il est “plus probable qu’improbable” que les températures moyennes mondiales dépassent 1,5 degré dans les décennies à venir, quoi qu’il arrive. Cela pourrait arriver d’ici 2030, alors que ma fille n’a que 10 ans.

C’est pourquoi les prochaines années comptent tant. La rapidité avec laquelle les gens réduiront leurs émissions de gaz à effet de serre au cours de cette décennie aidera à dicter comment le seuil de 1,5 degré sera dépassé et ce qui se passera ensuite. Les températures continueront-elles à monter ou commenceront-elles à redescendre ?

De plus, ce que les gens font maintenant pour commencer à s’adapter au réchauffement qui est déjà là et verrouillé pour l’avenir minimisera les dommages associés à la crise.

D’ici 2030, par exemple, il est possible que les pays adoptent l’objectif audacieux de protéger au moins 30 % des terres et des eaux de la planète. Si tel est le cas, cela pourrait avoir des avantages en cascade, du maintien en vie de certaines espèces au renforcement des écosystèmes naturels qui protègent contre les inondations, aident à aspirer le dioxyde de carbone de l’atmosphère et bien plus encore. Et si la Chine passait à une alimentation électrique à moitié décarbonée pour les maisons et les véhicules d’ici 2030, selon le rapport, le pays pourrait s’attendre à éviter 55 000 à 69 000 décès cette année-là.

Il est également possible que les zones urbaines voient leur exposition aux inondations augmenter de 2,7 fois d’ici 2030 par rapport à 2000, ou que 48 000 enfants supplémentaires de moins de 15 ans dans le monde meurent de diarrhée, ou que le nombre de personnes vivant dans l’extrême pauvreté augmentera de 122 millions, ou que les sécheresses extrêmes en Amazonie accéléreront la migration des communautés traditionnelles et des peuples autochtones vers les villes, ou que l’eau douce sera sévèrement limitée pour certaines petites îles.

D’ici 2040, lorsque ma fille aura 20 ans, le glacier de la plus haute montagne d’Afrique, le mont Kilimandjaro en Tanzanie, aura peut-être disparu.

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