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Voici comment arrêter Poutine et prévenir une crise alimentaire mondiale | nourriture

La guerre en Ukraine a démontré à quel point les efforts internationaux pour contrer la Russie sont gravement entravés par une réalité inconfortable : l’isolement du Kremlin a un coût sous la forme de risques massifs pour la sécurité alimentaire mondiale.

Le régime de sanctions contre la Russie a perturbé la chaîne d’approvisionnement alimentaire. Alors que le plus grand conflit en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale fait rage – et comme il le fera probablement pendant encore au moins plusieurs mois – il est urgent de minimiser ses effets sur les besoins nutritionnels de la planète.

Moscou tente de tirer parti de cette crise croissante pour contourner la pression économique destinée à l’obliger à mettre fin à son assaut contre l’Ukraine, qui, avec la Russie, est l’un des plus grands fournisseurs mondiaux de céréales et d’huiles comestibles.

En réponse, les décideurs occidentaux doivent élaborer des politiques capables d’atteindre ces deux impératifs : contrer l’agression russe et prévenir une crise alimentaire mondiale. Ce ne sera pas facile, mais cela peut être fait.

Les engrais russes, vitaux pour les opérations agricoles dans différentes parties du monde, pourraient détenir la clé.

Bien sûr, il existe déjà un accord négocié par la Turquie entre la Russie et l’Ukraine depuis fin juillet, pour permettre les expéditions de céréales via la mer Noire. L’accord appelle Moscou et Kyiv à ne pas attaquer les navires transportant des approvisionnements en céréales indispensables hors de la zone de guerre. Cependant, alors que la Russie tente de consolider son emprise sur l’est et le sud de l’Ukraine et que le gouvernement soutenu par l’Occident du président Volodymyr Zelenskyy à Kiev est déterminé à forcer les armées de l’envahisseur à se retirer des territoires occupés, l’accès continu à l’un des greniers du monde est menacé. .

La guerre de la Russie en Ukraine a exacerbé une situation préexistante où l’économie mondiale a été touchée par d’autres conflits, le changement climatique, la hausse des coûts de l’énergie et, plus important encore, la pandémie de COVID-19. Les prix élevés de l’énergie ont augmenté les coûts des engrais, et la guerre et les sanctions ont mis en péril la chaîne d’approvisionnement.

Pour éviter un conflit mondial majeur et simultanément empêcher la Russie de détruire la souveraineté de l’Ukraine, les États-Unis et leurs alliés et partenaires se sont fortement appuyés sur la guerre économique et financière pour tenter de faire plier Moscou.

Cependant, le Kremlin a réagi en armant son propre approvisionnement en céréales et celui de l’Ukraine. Bien que la Russie n’atteigne peut-être pas ses objectifs militaires et soit confrontée à des difficultés financières croissantes, elle peut toujours propager cette douleur à travers le monde. Les pénuries alimentaires dans le monde en développement et l’instabilité politique qui en résulte au Moyen-Orient et en Afrique du Nord pourraient amener des millions de migrants à faire le périlleux voyage vers l’Europe comme ils l’ont fait pendant le printemps arabe et les guerres en Irak et en Syrie. Cela pourrait à son tour déstabiliser politiquement l’Europe, l’extrême droite canalisant le sentiment anti-immigrés pour défier les partis traditionnels.

Comme l’énergie, la nourriture est une arme chargée que le Kremlin croit braquer sur la tête de l’Occident. Pourtant, comme pour le pétrole et le gaz, un habile exercice d’équilibre peut aider la communauté internationale à maintenir la pression sur Moscou sans que cela ne conduise à la malnutrition, à la famine, à une migration massive et à une catastrophe humanitaire.

La dépendance de l’Europe vis-à-vis des approvisionnements en gaz naturel russe a obligé le continent à se sevrer progressivement de cette dépendance au cours des derniers mois, donnant au Kremlin la possibilité de menacer d’arrêter les exportations d’énergie à moins que les sanctions ne soient levées.

Cependant, bien que trouver des sources d’énergie alternatives soit une entreprise à long terme, obtenir plus de céréales d’autres pays producteurs de denrées alimentaires pour essayer de réduire l’influence de la Russie peut être relativement plus facile. Ce qui est essentiel pour cela, c’est le flux continu d’engrais ukrainiens, russes et biélorusses pour augmenter les rendements des cultures dans le monde entier.

La Russie, grand exportateur d’engrais, compte pour 23 % de l’ammoniac mondial, 21 % de la potasse, 14 % de l’urée et 10 % du phosphate. Ces produits chimiques ont le potentiel d’augmenter considérablement la production internationale de céréales ; jusqu’à 100 millions de tonnes de blé ou 400 millions de tonnes de maïs par an, sur la base de calculs qui tiennent compte des niveaux de consommation alimentaire mondiale et de la quantité d’engrais qui y contribue.

Officiellement, bien que les engrais ne soient pas interdits, les sanctions imposées aux personnes liées aux entreprises russes d’engrais, les obstacles à l’obtention des paiements et les obstacles liés au transport représentent des obstacles sur la voie de cette stratégie.

Ajuster le régime de sanctions très ciblées contre la Russie pour permettre aux engrais de mieux circuler n’aidera pas beaucoup Moscou. Les revenus de la Russie provenant des exportations d’engrais en 2021 étaient d’environ 12,5 milliards de dollars. C’est juste un changement par rapport aux revenus attendus du Kremlin sur les exportations d’hydrocarbures cette année : environ 337 milliards de dollars. Le monde, d’autre part, gagnera énormément si les agriculteurs du monde entier peuvent accéder à ces engrais, produire de la nourriture et ainsi retirer une arme de l’arsenal du Kremlin.

La stratégie et la politique sont des compromis. Le coût de contrer un adversaire n’est pas la création de crises graves loin du champ de bataille. Nous devons éviter de provoquer une insécurité alimentaire massive dans le monde entier. Si le monde est uni pour comprimer les exportations russes de pétrole et de gaz, le sable dans le sablier de Moscou s’épuisera plus rapidement et la fin de la tragédie ukrainienne se rapprochera.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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