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Voici comment l’iPod d’Apple a duré 20 ans


NDLR, 11 mai 2022 :
Ce commentaire a été diffusé à l’origine en octobre 2021 pour célébrer le 20e anniversaire de l’iPod. Nous le rediffusons aujourd’hui suite à l’annonce que le L’iPod est enfin mis au pâturage.


Pendant longtemps, l’iPod et Apple étaient synonymes – des entités qui se transformaient et façonnaient constamment, plutôt que de réagir aux caprices des utilisateurs. Pourtant alors que La fortune d’Apple sont toujours à la hausse, la lumière de l’iPod s’est estompée et le iPhone commande la part du lion de l’attention. Mais l’appareil qui a lancé la fortune moderne d’Apple est silencieux en vente après 20 ans.

Non sérieusement.

Après sa sortie en 2001, l’iPod, aidé par le Magasin de musique iTunesest devenu l’un des gadgets les plus emblématiques de tous les temps, engendrant une foule d’imitateurs et légitimant le marché de Lecteur MP3 qu’il dominait. L’iPod a évolué et radicalement changé au fil du temps : c’est maintenant un iPhone sans la radio cellulaire. Mais vous pouvez toujours acheter un iPod Touch sur Site Web d’Apple (Vous devez creuser pour cela au bas de la page d’accueil), un témoignage de sa longévité remarquable dans une industrie où le gadget de l’année dernière est vite oublié.

L’iPod est-il toujours d’actualité dans les années 2020 ? Revenons sur l’histoire de l’iPod et examinons ce qui a contribué à son endurance, et où, le cas échéant, il pourrait aller.

La machine à nostalgie

Le PDG et fondateur de Nest Labs, Tony Fadell, annonce un partenariat commercial avec Electric Ireland lors du Web Summit à Dublin.

L’inventeur de l’iPod, Tony Fadell.

Stephen Shankland / Crumpe

La nostalgie est une émotion qui revient constamment lorsque les gens parlent de l’iPod, mais comme n’importe quel neuroscientifique vous le dira, c’est parce que musique et mémoire sont intrinsèquement liés. Tony Fadell, le ancien dirigeant d’Apple qui a conçu et construit l’iPod, qui a abordé dans une ambiance de réflexion le 20e anniversaire du lecteur de musique.

“Beaucoup de gens se souviennent encore de l’époque de l’iPod”, a déclaré Fadell à CNET dans une interview. “C’était vraiment une superpuissance.”

Fadell a grandi en écoutant le Sony Walkman et, comme le destin l’aurait voulu, a été recruté par Steve Jobs 20 ans plus tard pour concevoir ce qui serait son remplaçant numérique. L’iPod est rapidement devenu si omniprésent qu’il est facile d’oublier qu’Apple n’a pas réellement inventé le lecteur de musique numérique. la premiers lecteurs MP3 – y compris le Rio PMP300 – a précédé l’iPod de trois ans, mais à l’époque, le MP3 était un format principalement illégal et très litigieux.

Fadell et ses collègues ont travaillé pour créer l’iPod, qui a été dévoilé en oct. 23, 2001, à peine un mois après les événements du 11 septembre. Il s’agissait d’un lecteur de musique portable avec un disque dur de 5 Go, un moyen plus simple de charger et d’acheter des chansons, et le slogan mémorable de “1 000 chansons dans votre poche”. Apple a pu proposer un appareil de musique portable – un objet physique comme le Walkman et le plaque tournante avant lui – cela combiné avec sa plate-forme numérique iTunes. Cela pourrait aussi jouer avec prudence piraté collections MP3 organisées.

De nos jours, Fadell associe son iPod à une capsule temporelle qu’il aime visiter de temps en temps : “Vous vous connectez en quelque sorte et vous vous dites : “Je suis juste de retour à la musique du début des années 2000 et à la musique d’avant”. “

Lire la suite : « Whoa whoa » : l’inventeur de l’iPod revient sur les « très gros risques » d’Apple

C’est bien d’être le roi

iPod historiques

Une véritable évolution.

Images d’iPod composées par Sarah Tew/CNET

L’iPod a contribué à transformer Apple d’un fabricant d’ordinateurs en difficulté à la plus grande entreprise du monde. Fadell a déclaré à CNET que l’équipe volait par le siège de son pantalon lorsqu’elle a assemblé l’iPod. Mais produire le premier modèle n’était que la moitié de la bataille.

Comme pour Apple lui-même, le secret de la longévité de l’iPod a été réinventé. L’iPod a subi de multiples changements de conception au cours de sa vie – d’un appareil de musique “stupide” contenant un disque dur à un porte-clés sans écran, jusqu’à ce qui est maintenant essentiellement un iPhone réduit. Bien que l’accent ait été principalement mis sur la musique, l’appareil a acquis une série de fonctionnalités au fil du temps.

Fadell a déclaré que les concepteurs continuaient d’ajouter un peu de fonctionnalités chaque année afin de “ne pas submerger les utilisateurs”.

“Vous commencez avec de la musique, ajoutez des photos, des podcasts, des vidéos et des jeux”, a-t-il déclaré. “Alors continuez à vous superposer et à leur donner quelque chose de nouveau.”

iPod classique

L’iPod classique.

Corinne Schulze/Réseaux CNET

Cette ramification a conduit à des dizaines de modèles au fil des ans, du Nano au Mini et finalement au Touch. Pour un œil moderne, le plus impénétrable d’entre eux est l’iPod Shuffle – un lecteur sans écran et juste un simple ensemble de commandes – mais sa philosophie de “gérer votre propre station de radio” a également entraîné des services de streaming comme Pandore et Spotify. Même avec toutes ces variantes, celle qui se profile le plus est l’iPod Classic, avec sa molette de défilement emblématique et sa forme trapue et serrable.

Malgré son évolution, le principe d’Apple de garder les auditeurs dans son écosystème fermé a été la clé de la popularité non seulement de l’iPod, mais aussi des appareils modernes comme l’iPhone et l’iPad. Dans le cadre de ce processus, Apple achemine tous les achats de tiers via son propre App Store lucratif. Fadell a déclaré qu’au début, cela avait été fait pour améliorer la compatibilité.

“Tout est vraiment né d’iTunes et d’iPod et les fait fonctionner incroyablement bien.”

L’iPod a également conduit à un certain nombre d’inventions, dont le Haut-parleurs Bluetooth. Le Bose SoundDock 10 a été l’un des premiers appareils à intégrer à la fois Bluetooth et une station d’accueil pour iPod. Puis, quand Apple est passé de la prise 30 broches à la Connecteur foudre – tuant efficacement la station d’accueil pour iPod – c’est Bluetooth qui s’est avéré être la fonctionnalité gagnante.

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Les docks iPod comme le Bose SoundDock ont ​​ouvert la voie aux haut-parleurs Bluetooth d’aujourd’hui.

Fâché

Nous n’aurions pas non plus Podcast sans l’iPod – c’est dans le nom – et c’est un euphémisme de dire que le format fait rage en ce moment. Lorsque le comédien septuagénaire Steve Martin fait une émission télévisée à leur sujet, vous savez que les podcasts font partie intégrante de l’air du temps.

Pendant une décennie, l’iPod et ses multiples facettes ont captivé l’imaginaire du public — souvent parodié, publicités iPod silhouettée étaient apparemment partout – mais la popularité de l’appareil a été constamment testée, la plus grande menace venant d’Apple.

Prétendants au trône

Le lecteur de musique a résisté à un certain nombre de menaces en son temps, dont la plupart ont été décrites comme des “tueurs d’iPod”, de Zune de Microsoft au Walkman réinventé de Sony aux modèles haut de gamme comme Pono.

Aucun de ceux-ci n’a décollé comme l’espéraient leurs inventeurs, l’iPod s’emparant régulièrement d’environ 80 % du marché à son apogée. Non, ce n’étaient pas les autres lecteurs MP3 qui constituaient la plus grande menace pour l’iPod, mais un type d’appareil encore plus talentueux.

“La vraie concurrence est venue lorsque les téléphones portables ont commencé à recevoir des données – les téléphones portables ont commencé à être 2,5G, ont commencé à ressembler à des Sidekicks et ont commencé à mettre du MP3”, a déclaré Fadell.

Le Motorola Rokr E6 a été bombardé presque dès qu’il est arrivé sur les étagères.

Réseaux CNET

Apple flirte avec ces soi-disant “téléphones fonctionnels” en aidant à créer le tristement célèbre Motorola Rokr en 2005 – mais ce produit n’était pas un excellent téléphone et c’était un lecteur MP3 encore pire. C’était cependant le précurseur de quelque chose qui deviendrait beaucoup plus influent que l’iPod.

En 2007, Apple a lancé son premier iPhone sur AT&T en exclusivité, et c’était l’évolution logique des idées de l’entreprise. C’était tellement plus qu’un iPod avec une antenne. Cet appareil était simple à utiliser et pouvait lire de la musique, naviguer sur le Web et passer des appels téléphoniques. Ce n’est qu’avec l’iPhone 3G, qui a bénéficié de prix plus bas, d’une connexion cellulaire plus rapide et du nouvel App Store, que les gens ont commencé à affluer pour acheter l’appareil.

Les poches et les portefeuilles ne sont que si profonds, et les fans d’Apple ont donc atteint le point où ils ont dû choisir entre les deux appareils. “Les gens ne porteront qu’un seul appareil. Lequel sera leur appareil de prédilection – communication ou média ?” dit Fadell.

Malgré de nouvelles formes et tailles plus pratiques, y compris des clips adaptés au sport, les jours de l’iPod étaient désormais comptés et l’entreprise elle-même était la seule à blâmer. Même Apple l’a reconnu.

“Nous nous attendons à ce que nos lecteurs MP3 traditionnels déclinent au fil du temps alors que nous nous cannibalisons avec l’iPod Touch et l’iPhone”, Peter Oppenheimer, directeur financier d’Apple dit en juillet 2009tel que rapporté par MacWorld.

Le lent déclin

Quand j’ai parlé avec Roger Cheng, responsable des nouvelles de CNET, de l’écriture de cet article, il a répondu : « L’iPod est-il toujours vivant ?

Après 2010, le rythme des sorties d’iPod a ralenti, car de plus en plus de personnes dépensaient leur argent sur des iPhones et des téléphones Android rivaux à la place. Les différents modèles ont commencé à disparaître de la gamme de l’entreprise. Nous avons dit au revoir à la iPod Classic en 2014 et, plus récemment, la iPod Nano et iPod Shuffle.

L’introduction des services de musique en streaming au début des années 2010 a été le dernier coup de poignard au cœur de l’iPod. Les utilisateurs n’avaient plus besoin de charger leurs téléphones avec des chansons à l’avance lorsqu’ils pouvaient écouter de la musique n’importe où avec une connexion cellulaire. Avec un iPod Touch, vous deviez soit vous rappeler de télécharger des chansons pour une écoute hors ligne, soit, plus probablement, rester connecté à un réseau Wi-Fi pour diffuser vos listes de lecture Spotify.

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L’iPod Touch (2019) à côté de la Nintendo Switch.

Sarah Tew / Crumpe

La version la plus récente de l’iPod est sortie en 2019 et c’était une chance pour l’entreprise de tenter une autre réinvention. Le lancement de l’iPod Touch a coïncidé avec la sortie d’Apple Arcade, le premier service d’abonnement aux jeux de la société, et l’iPod était désormais présenté comme un appareil de jeu complémentaire.

Le problème était que l’iPhone était toujours un appareil de jeu plus populaire que le Touch, et à des prix compris entre 199 $ et 399 $, les joueurs étaient plutôt attirés par la nouvelle Nintendo Switch brillante. Bien sûr, le Switch ne peut pas prendre de photos ni naviguer sur le Web, mais dans sa critique de l’iPod Touch 2019, Patrick Holland l’a qualifié de “la plus adorable pièce de nostalgie dont vous n’avez pas besoin”.

Dans une note de bas de page intéressante sur les 20 ans de l’iPod, l’appareil a surchargé le MacOS programme qui l’a lancé – Apple iTunes – car il a été remplacé par Music une fois que Catalina a fait ses débuts. (iTunes existe toujours sous Windows.)

Apple n’a pas répondu à mes demandes de commentaires sur cette histoire, et lorsque j’ai contacté la société d’études de marché NPD pour obtenir des données sur les ventes, la société a déclaré que les ventes avaient été “assez minimes au cours des 5 dernières années environ”. La question fondamentale demeure : est-ce une question de quand, et non si, l’iPod Touch sera le prochain à sortir ?

Quel avenir pour l’iPod ?

Malgré les sentiments puissants que la nostalgie évoque, il est peu probable que l’iPod puisse connaître une autre renaissance de la même manière que d’autres produits. Les appareils à usage unique comme le Switch et l’iPod Classic se font de plus en plus rares, et de nombreux gadgets électroniques peuvent faire un tas de choses raisonnablement bien. Le problème pour Apple est qu’il existe de nombreux appareils qui peuvent faire ce que le Touch peut faire, et ils peuvent aussi fonctionner comme un téléphone.

Pendant 10 ans, Apple et l’iPod ont été inexorablement liés – la fortune de l’un était liée à celle de l’autre. Ces jours sont maintenant révolus grâce à l’iPhone, à la résurgence des Mac et à une multitude d’accessoires. De nos jours, l’héritage de l’iPod est plus important que ses ventes.

Pourtant, l’iPod Touch traîne toujours sur le site, même s’il faut un peu de travail pour le trouver. On ne sait pas pourquoi Apple le garde – respect? nostalgie? – mais ce qui est plus certain, c’est l’héritage que l’iPod a créé et qui informe de nouveaux produits tels que le AirPod 3.

Cela fait deux ans depuis la dernière version de l’iPod, qui sera probablement la dernière. Si ce modèle disparaît tranquillement avec une autre refonte du site, comme l’ont fait les iPods avant lui, nous irons chercher dans le tiroir du bas un adaptateur à 30 broches pour nous rappeler les bons moments. Le nôtre et celui d’Apple.

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