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Votre patron vous ordonne de retourner au bureau même s’il ne sait pas si le COVID est vraiment terminé

La fête du Travail a marqué la fin de l’ère totale du travail à domicile pour de nombreux travailleurs américains, des entreprises comme Apple, Comcast et Peloton exigeant un retour au bureau après le long week-end de vacances.

La prémisse tacite derrière l’édit était que la pandémie de COVID telle que nous la connaissons est terminée – ou du moins une ombre de ce qu’elle était.

Mais les experts en santé publique disent que de nombreux Américains – et leurs patrons – font des hypothèses optimistes sur ce à quoi ressemblera le reste de l’année qui ne sont pas fondées sur la science. La réalité est que le virus ne disparaîtra probablement pas de sitôt, et la gravité de la prochaine vague de COVID reste un mystère.

“Toute modélisation effectuée plus de trois à quatre semaines à l’avance n’a aucun sens”, a déclaré le Dr. Michael Osterholm, directeur du Centre de recherche et de politique sur les maladies infectieuses (CIDRAP) de l’Université du Minnesota, a déclaré fortune Il a ajouté que quiconque dit le contraire « veut probablement vous vendre un pont.

“Nous avons si peu d’expérience avec les coronavirus et leur fonctionnement”, a-t-il déclaré. “Nous sommes en quelque sorte dans les limbes en ce moment.”

Que le COVID soit damné – les patrons veulent que les travailleurs reviennent au bureau

L’année dernière a été remplie de délais de retour au bureau non respectés.

Plusieurs entreprises américaines prévoyaient un retour à la fête du Travail en 2021, mais la variante Delta a bouleversé ces plans. Début 2022 était la prochaine cible, jusqu’à ce que Omicron a également bouleversé ces plans.

Des annonces plus récentes sur la fin du travail à distance ont complètement laissé de côté le COVID. Apple a récemment fixé une date limite au 5 septembre pour que les employés retournent sur le lieu de travail au moins trois jours par semaine, mais n’a fourni aucune explication liée au COVID quant à la raison, comme le virus potentiellement en train de se relâcher.

et un note du PDG de Comcast, Dave Watson, aurait mentionné l’importance de la collaboration en personne dans l’innovation, mais rien sur COVID au-delà d’une déclaration selon laquelle les vaccins ne sont pas nécessaires et d’une demande pour que les employés travaillent à domicile ou prennent un congé lorsqu’ils sont malades, selon à L’enquêteur de Philadelphie et d’autres sources.

Bien qu’il y ait eu quelques rébellions notablesil semble que les travailleurs dont les employeurs sont déterminés à les ramener au bureau soient obligés de quitter le travail à distance, que le virus coopère ou non.

Mais les patrons pourraient être pardonnés de supposer que la pandémie est presque terminée. La Maison Blanche et l’Organisation mondiale de la santé ont récemment fait des déclarations qui, selon certains experts, sont beaucoup trop optimistes.

Les décès dus au COVID dans le monde sont au niveau le plus bas depuis mars 2020, ce qui a incité le directeur de l’Organisation mondiale de la santé, le Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus cette semaine pour proclamer que le monde n’a “jamais été dans une meilleure position pour mettre fin à la pandémie”.

“Nous n’en sommes pas encore là”, a déclaré Ghebreyesus. “Mais la fin est en vue.”

Et plus tôt ce mois-ci, la Maison Blanche a semblé s’éloigner d’une prévision désastreuse qu’elle a publiée en mai qui prévoyait une vague automne / hiver pouvant atteindre 100 millions d’infections au COVID – plus que le total enregistré par le pays jusqu’à présent – et potentiellement une vague importante de des morts.

Lors d’une conférence de presse le 6 septembre, le Dr. Ashish Jha, le coordinateur de la réponse COVID de la Maison Blanche, a déclaré que la science a « rattrapé le virus » et que les rappels annuels de COVID – similaires aux vaccins annuels contre la grippe – sont probablement dans un proche avenir.

Mais d’autres experts en santé publique ne sont pas aussi optimistes.

“Cela pourrait être un scénario”, a déclaré Osterholm du CIDRAP. “Un autre scénario pourrait être que nous voyions en fait émerger une nouvelle variante capable d’échapper à la protection immunitaire, c’est-à-dire plus contagieuse.”

Au-delà du COVID-19 et des épidémies de SRAS et de MERS du début des années 2000, les scientifiques ont très peu d’expérience avec les coronavirus, a-t-il déclaré, et il n’y a aucune raison de dire qu’un scénario est plus probable qu’un autre.

“Ce que nous ne voulons pas faire, c’est apporter du réconfort et des réponses réconfortantes au public parce que nous pensons que c’est ce qu’il veut”, a-t-il déclaré.

Le problème des projections

En 2020, l’idée de prévoir un virus comme on prévoit le temps était nouvelle. Mauvais « temps » viral à venir ? Portez un masque, tout comme vous pourriez porter un imperméable si une tempête était prévue.

Mais il y a une raison pour laquelle les prévisions ne sont publiées que pour les prochains jours – ou dans le cas du COVID, des semaines, disent les experts.

“Nous sommes devenus très bons pour projeter à quoi ressemblera la pandémie dans trois, quatre, cinq semaines”, a déclaré le Dr. John Swartzberg, professeur à la Division des maladies infectieuses et de la vaccinologie de l’Université de Californie, a déclaré fortune

“Au-delà de maintenant – et certainement au-delà de six semaines à partir de maintenant – la précision des prédictions chute considérablement”, a-t-il ajouté. “Vous obtenez deux à trois mois d’absence, et c’est presque comme lancer une pièce.”

Les termes prévision et modélisation sont souvent utilisés de manière interchangeable, mais ils ne devraient pas l’être, selon le Dr. Elizabeth Carlton, professeure adjointe à la Colorado School of Public Health et membre de l’équipe de modélisation COVID-19 de l’État. Les prévisions COVID prédisent les conditions à court terme – les deux à quatre prochaines semaines. Les projections, cependant, sont à plus long terme et obligent les scientifiques à faire des hypothèses.

Ainsi, toute projection COVID dans plus de quelques semaines – comme les terribles prévisions d’automne et d’hiver de la Maison Blanche publiées ce printemps – est basée sur des conjectures et entièrement incertaine.

Une meilleure tentative de regard vers l’avenir

Les prévisions à court terme du COVID américain aux États-Unis sont pour la plupart positives.

“La plupart des scénarios indiquent que les taux d’hospitalisation liés à l’infection au COVID-19 seront similaires aux taux actuels ou diminueront lentement au cours des prochaines semaines”, a déclaré le CDC. fortune plus tôt ce mois-ci.

Au-delà de cela, cependant, d’autres agences de santé publique prennent soin de souligner l’incertitude dans leurs projections sur ce qui se passera au cours des prochains mois.

Maria Van Kerkhove, responsable technique de la réponse au COVID-19 à l’Organisation mondiale de la santé, a déclaré fortune cette semaine que des vagues “continues” de COVID sont attendues, bien qu’elle ait ajouté qu’il est actuellement impossible de fournir une image plus précise.

Carlton pense qu’il y a des raisons d’espérer en cette saison des fêtes – un espoir avec un “astérisque géant”.

Au niveau individuel, le risque de contracter le COVID “est plus faible qu’il ne l’a été depuis un certain temps”, a-t-elle déclaré, en particulier compte tenu des nouveaux boosters Omicron.

Bien que ce ne soit pas le moment de jeter la prudence au vent et que les précautions personnelles doivent continuer, “je pense qu’il y a une justification pour laisser tomber vos cheveux”, a-t-elle ajouté.

“Ce n’est pas la grippe – nous avons perdu plus de 200 000 personnes cette année à cause du COVID”, a-t-elle déclaré. « Les années de mauvaise grippe, nous perdons des dizaines de milliers de personnes. Mais nous ne sommes pas là où nous étions il y a quelques années.”

Mais ce n’est pas le moment pour les responsables de la santé publique et de la préparation aux catastrophes de prendre une pause, a noté Carlton.

En ce qui concerne la prochaine vague mondiale de COVID – et il y en aura une autre, selon les experts – le virus garde ses cartes proches. La plupart des experts fortune a parlé des sous-variantes nommées BA.4.6 et BA.2.75 en tant que variantes potentielles préoccupantes qui méritent d’être surveillées cet automne et cet hiver. Cependant, aucune variante ne soulève actuellement de grands drapeaux rouges.

On sait peu de choses sur le duo de spawns d’Omicron, y compris la gravité des symptômes et s’ils peuvent échapper à l’immunité même contre les nouveaux boosters d’Omicron. Les deux montrent la capacité, au moins dans certains endroits, de rivaliser avec le BA.5 dominant à l’échelle mondiale, bien qu’aucun des deux ne progresse rapidement jusqu’à présent.

Étant donné que certaines variantes telles que BA.2.75, également appelées Centaureprogressent lentement face à BA.5, ils doivent avoir certains avantages par rapport à lui en matière de transmissibilité, a déclaré Osterholm.

Mais il ajoute qu’un “sentiment d’humilité” est ce qui est le plus nécessaire alors que les États-Unis font face à un autre hiver COVID.

“Pour autant que nous sachions, un Pi ou un Sigma pourrait apparaître, remplaçant Omicron”, a-t-il déclaré.

Un virus imprévisible

Le virus n’a pas toujours été si difficile à prévoir. Dans les premiers jours de la pandémie, une variante qui frappait durement le Royaume-Uni aurait souvent le même effet sur les États-Unis plusieurs semaines plus tard.

Mais maintenant, le virus engendre tellement de sous-variantes dans tant d’endroits différents qu’il est difficile d’identifier l’une d’entre elles dans une région donnée et de prédire si et quand il se dirigera vers les États-Unis, a déclaré Carlton.

Avec BA.5 tombant apparemment à un plateau relativement bas de 60 000 nouveaux cas signalés par jouril est facile d’interpréter l’accalmie des vagues comme à la fin de la pandémie, dit Swarztberg.

Mais nous sommes déjà arrivés à cette conclusion — à tort — et nous continuons à le faire. C’est ce que Carlton et d’autres experts appellent le cycle “peur-fatigue” ou le cycle “panique-négligence”, qui impliquent tous deux un manque de précaution proactive et de réactivité qui implique souvent trop peu d’action, trop tard.

L’année dernière, les États-Unis étaient bien placés fin septembre, octobre et novembre, a déclaré Swarztberg.

“Mais ensuite, nous avons vu une nouvelle variante appelée Omicron en Afrique du Sud”, a-t-il déclaré. “En trois semaines, c’était ici.”

Les anciens coronavirus épidémiques du SRAS et du MERS, bien que beaucoup moins transmissibles, étaient beaucoup plus mortels, avec des taux de mortalité allant de 20% à 30%, par rapport à celui du COVID-19, qui est inférieur à 1%, a déclaré Osterholm.

Mais il est possible, soutient-il, que le COVID-19 évolue finalement pour développer la létalité du SRAS et du MERS tout en conservant sa transmissibilité de signature.

Même si un tel scénario ne se réalise jamais, le COVID est actuellement la quatrième cause de décès dans le pays – un fait auquel nous nous sommes collectivement engourdis, selon Osterholm.

“Le même nombre il y a trois ans aurait été un moment” maison en feu “”, a-t-il déclaré.

« La question est, est-ce que ce nombre va continuer à baisser progressivement, comme un atterrissage en douceur ? Rester le même? Potentiellement remonter avec une montée ? Nous ne savons tout simplement pas.”

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